养育社会的傲慢

这篇文章最初以RealClearScience出现。您可以在此处阅读原始内容。每当我写一篇有关人口增长或贫困的文章,我都会收到至少一封电子邮件,坚持认为有一个

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每当我写一篇有关人口增长或贫困的文章时,我至少收到一封电子邮件坚持认为地球上有太多人。通常,这个错误的陈述会得到一个不太微妙的建议,即让一些人饿死并不是一件可怕的事情,而是实际上会使星球成为更安全,更丰富,更可持续的地方。

不多的事情再震惊了我。但是,养育社会对那些不幸的人的傲慢和冷酷无情总是让我震惊。

特别令人沮丧的是,政治范围的双方都声称自己是穷人的真正拥护者 – 同时认可对他们不成比例的政策。

左派反复坚持认为气候变化是世界上排名第一的问题,这使我们分心了世界上真正的#1问题:贫困。约有13亿人没有电力,这意味着他们也无法获得食物,医疗保健或互联网的足够机会。本质上,这些社区被谴责为无限期的贫困生活。为他们提供廉价的电力是一件富有同情心的进步的事情。

或至少是一次。在发布有关新地理位置的文章中,迈克尔·塞伦贝格(Michael Shellenberger)和泰德·诺德豪斯(Ted Nordhaus)解释了田纳西河谷管理局(TVA)如何确定渐进的原则,即廉价的能源对所有人都是公共利益,而不是私人企业。”

为什么有必要使便宜的电力成为公共利益?因为它有助于消除贫困的恶性循环。作者描述了1930年代美国南部生活的鲜明现实:

“八十年前,田纳西谷地区就像今天热带地区的许多贫穷的农村社区一样。最好的森林被切割为用作木炉的燃料。土壤正在迅速消耗养分,导致产量下降,并拼命寻找新农田。贫穷的农民受到疟疾的困扰,医疗服务不足。很少有人有室内管道,甚至没有电力。” TVA帮助改变了这一点。廉价的水力发电使居民摆脱了贫困,甚至帮助恢复了环境。

因此,向没有它的13亿人提供便宜的电力应该是全球重中之重。如果可能的话,应实施太阳能和风力,但并非所有位置都适合该技术。这意味着有必要在某些地方燃烧更多的化石燃料,即使由于空气污染导致更多的人死亡。但是,考虑到贫困生活(以及随之而来的所有危害)与生活更繁荣的机会(尽管患有肺癌的风险增加)的机会,发展中国家的大多数人可能会选择后者,即使这使人们对富裕世界的气候进步主义者感到不安。

右边,保守派需要放弃他们对节育的意识形态反对。尽管整个世界都没有被人口过多,但人口过多确实会在区域层面引起问题。 (这就是为什么我喜欢说世界没有人口过多,而是“玛尔达分布”。

在总统乔治·W·布什(George W. Bush)的要求下,美国实施了一项名为Pepfar(总统的艾滋病救济计划)计划,该计划被正确称赞,以拯救数百万非洲人免于艾滋病毒。但是该计划因很少(甚至可能破坏努力)为妇女提供节育而受到批评。但是,廉价的节育(就像廉价的电力一样)是帮助消除贫困循环的重要工具。为了真正帮助发展社会,我们需要满足他们的直接需求。这比试图将它们塑造成我们希望它们成为的社会要同情得多。

Alex B. Berezow博士是Realclearscience的编辑,也是《科学》的合着者。

图像由Shutterstock提供

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