是什么真正使人类聪明?

为什么我们是所有动物中最聪明的?由著名神经科学家领导的一项新研究具有答案 – 不仅是我们的大脑的大小,而且是内部神经元的总数。VanderbiltUnivers

为什么我们是所有动物中最聪明的?由著名神经科学家领导的一项新研究具有答案 – 不仅是我们大脑的大小,而且是其中的神经元总数。

领导这项研究的范德比尔特大学的神经科学家苏扎纳·赫尔库拉诺·霍泽尔(Suzana Herculano-Houzel)解释说:

“人们需要放弃人类大脑异常的想法。我们的大脑基本上是灵长类动物的大脑。因为它是最大的灵长类动物大脑,所以它确实具有一个独特的特征:它具有任何灵长类动物的皮质神经元数量最多。人类拥有160亿美元,而在大猩猩和猩猩则有90亿,在黑猩猩的6-70亿中。这是惊人的,但并不例外。”

所讨论的神经元位于前额叶皮层中,这似乎负责我们的个性,抽象思维和决策。

我们的大脑如何比大猩猩和猩猩的大脑大,其身体比我们的身体大?是因为烹饪!

在她的书《人类优势:对我们的大脑如何变得非凡的新理解》中,赫库拉诺 – 胡泽尔这样解释了:

“我们的大脑非常昂贵。他们使用人体每天需要的所有能量的25%。烹饪使我们能够克服一个限制其他灵长类动物大脑大小的充满活力的障碍。”

烹饪如何使我们能够克服这个障碍?神经科学家可以回到开始解释,将工具的发现和烹饪的发明与人脑的生长联系起来。

“那些早期的工具制造商的大脑大小与大猩猩的大小相同。但是,从大约180万年前开始,我们祖先的大脑开始稳步增长,在接下来的150万年内规模增加了三倍。”

发生了什么使他们的大脑如此迅速地生长的事情?他们想出了如何切片和骰子,如何起火,最终,如何做饭。如果您原始食用它,它将需要10到15分钟的隆起咀嚼,而您的消化系统只会捕获约三分之一的卡路里。但是,如果您将胡萝卜切成几分钟,只需几分钟即可消耗,您的身体获得了100%的卡路里。”

因此,烹饪使我们能够有效地准备和消耗高餐。而且我们需要更多的卡路里来增加渴望能量的大脑。如果我们不能做饭并吃了原始的食物,我们将不得不每天花9.5个小时觅食和吃食物。基本上,什么也不做。

Herculano-Houzel在我们的进化中看到了烹饪的作用 –

“令人惊讶的是,我们现在认为,烹饪是理所当然的事情,是一种变革性的技术,它使我们成为了大脑,使我们成为唯一可以研究自己的物种,并产生超越观察到的知识;要篡改自己,用眼镜,植入物和手术等瑕疵固定不完美,从而改变了自然选择的几率;并如此广泛地修改其环境(以更好或更糟),将其栖息地扩展到不可能的位置。”

您可以阅读Herculano-Houzel的研究“这里没有灵长类动物和人类进化中前额叶神经元数量的相对扩展”。

您还可以查看神经科学家对“人脑有什么特别之处?”的TED演讲。

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