很少有事情像物理嫉妒的经济学家那样危险

两个问题:专业运动员赚取400倍护士的工作是好还是坏,而弦理论是死胡同?每个问题都归功于其学科的核心。然而,虽然你可能是

两个问题:专业运动员赚取400倍护士的工作是好还是坏,而弦理论是死胡同?每个问题都归功于其学科的核心。然而,尽管您可能回答了第一个,但只有在学习物理学的情况下,您才能对弦理论的前景持有意见。

这让经济学家感到烦恼,他们想知道为什么每个人都可以自由加入经济辩论,而不是像物理或医学一样将他们留给专家。经济学家通常不承认的是,在他们研究的一系列主题上,他们经常在开始学习之前对这个问题有一个答案。在进行研究并权衡证据后,科学家应该得出结论,但是在经济学上,结论可以首先得出,经济学家倾向于符合他们道德世界观的论文。

那不应该惊讶我们。经济学一直是一种道德和社会活动,其目的是制定社区组织生产的规则。亚当·史密斯(Adam Smith)的工作(1776年)经常被视为经济学的创始文本,这并非偶然。然而,从此以后,经济学家的圣杯将他们的艺术融入一门科学,利用它来揭示据说埋葬在人类生存中心的守则。他们尝试了数学和思考查尔斯·达尔文(Charles Darwin)的生物学革命,但这是19世纪后期经济学最终找到自己的模型。它在物理学中找到了它。

阿尔弗雷德·马歇尔(Alfred Marshall)是“边缘革命”的建筑师之一,诞生了现代经济学,毫无疑问,倾向于他朝着世界的物理观点倾向于倾向。他是一位前神父,喜欢在苏格兰高地长途跋涉,毫无疑问,他被固有有序的宇宙所吸引。然而,边缘主义者还有另一个理由采用世界的身体观点。然后,物理学成为最规范的科学。作为模型,它没有竞争对手。此外,有了一些基本的假设,物理模型似乎与人类的行为相当整齐。您将一块热铁粘在一桶冷水中,蒸汽升起,杆冷却,水会变暖,直到两者最终达到相同的温度:平衡。好吧,您可以同样将热铁作为店主,水桶作为客户,而能量为金钱。店主必须出售的物品很热 – 每个人都想要它 – 但是,作为客户,您的空钱包可以使您成为一桶冷水。店主要么降低价格以与您达到平衡,要么等到一个带有全钱包的较热客户进入商店。这样,手袋将以平衡价格出售,更令人愉悦。

边缘主义者如何想到市场交易。一些早期的边缘主义者甚至明确地将乐趣或他们所谓的实用程序比喻为能量。从那里开始,说市场交易揭示了自然定律,这是一点点飞跃。在1930年代,莱昂内尔·罗宾斯(Lionel Robbins)说,当他说经济学建立的前提是从“反映出非常基本经验的简单假设中扣除”时,他的基本诫命,这是“如此普遍的普遍性”数学或力学定律,几乎没有“暂停”的能力。是的,一般经验。据称,阿尔伯特·爱因斯坦对常识怎么说?成为一门科学的过程中发生了一件有趣的事情:经济学很少经过经验测试其前提。直到近年来,才对其核心假设进行了认真的调查,并且经常发现它们想要。

与物理学不同,没有经济学的普遍和不变的定律。您不能将重力脱颖而出。但是,正如投机泡沫的复发所表明的那样,您可以释放“动物精神”,以使人类的行为和价格本身无视经济重力。改变社会环境 – 在经济条件下改变激励结构 – 人们将改变自己的行为以适应新框架。

这就是“物理嫉妒”无法捕获的东西 – 人类的社会本质使任何行为定律暂定和背景。实际上,“社会科学”一词可能最好被视为矛盾。在新古典复兴的初期,1970年代,诺贝尔奖获得者Wassily Leontief警告说,经济学开始对后来被称为“物理嫉妒”的经济学开始。 Leontief指出,人类的数据与自然科学的数据有所不同,Leontief说,经济学家会更好地花费更少的时间来完善他们的数学,并且更多的时间逐渐消失和肮脏。可能会充耳不闻。经济“科学主义”的天道出现在1990年代,这十年,在这个十年中,艾伦·格林斯潘(Alan Greenspan)等经济学家被称为古鲁斯(Gurus),比尔·克林顿(Bill Clinton)将全球化描述为政府必须提交的自然力量,例如杰弗里·萨克斯(Jeffrey Sachs)等杂乱无章的专家在一个又一个国家 /地区驶入一个国家,向前共产党员建议如何通过这种假定的自然秩序重新对准其国家。

事后见解揭示了那十年中的傲慢余地,在此期间,格林斯潘(Greenspan)助长了一种投机性泡沫,几乎破坏了世界经济,苏联的改革失败使人们的预期寿命差了7年。许多经济学家,包括萨克斯(Sachs),以他们的建议实际上没有得到辩护:坏政治妨碍了良好的经济学。

但这只能证明Leontief的观点。经济是社会结构。这一定需要政治。恰恰是因为经济政策对他们如此深远,人们对他们的兴趣比对物理辩论的兴趣要多。世纪之交的经济学家的方法是通过数据集寻找模式 – 经济学在30,000英尺处(有时是从字面上看)。如果他们采取了Leontief的建议,并花了更多的时间在地面上了解他们的主题,那么他们可能已经能够预料政治会影响其模式的方式。赋予这种故意的失明,当前对经济学家的反应是可以理解的。作为回应,“数据革命”促使许多经济学家在他们的数据上进行更多的贪婪工作,同时就其工作实用性进行了公开辩论。更少的科学,更多的社会。这是可能尚未赎回专家的经济学的秘诀。

约翰·拉普利(John Rapley)

这篇文章最初发表在Aeon,并在Creative Commons下重新出版。

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