郊区是过度消费的精神故乡。但是他们也拥有更美好未来的钥匙

郊区富裕是资本主义下的美好生活的定义形象,通常是所有人类应该追求的典范

郊区富裕是资本主义下的美好生活的定义形象,通常是所有人类应向的典范。

现在,超过一半的人口居住在城市中。然而,由于全球经济已经处于总生态的高度冲击状态,而且世界人口朝着超过110亿美元的发展,这种生活方式既不公平也不是可持续的。

要生活在我们的环境手段中,最富有的国家将需要接受计划的经济“降解”过程。这不是计划外的经济衰退,而是故意对经济活动和密切相关的化石能源消费。我们不认为这可能是必要的。

您可能自然会认为这会涉及痛苦和牺牲,但我们认为可能是“繁荣的下降”。我们的新书《郊区的衰落:一个激进的城市想象》中,设想了目前象征过度消费的郊区景观中这可能会发生的。

众所周知的纪录片《郊区的结尾》展示了对后果实未来的连贯叙述,但至少有一件事是错误的。郊区没有一端。郊区有许多目的(我们知道)。

重新想象化石燃料以外的郊区

詹姆斯·昆斯特勒(James Kunstler)等郊区灾难主义者认为,化石燃料耗竭将使我们的郊区变成城市荒原。但是我们认为郊区是开始改造我们的城市的理想场所。

这不会涉及将它们拆除并重新开始。通常,澳大利亚的建筑环境每年不到5%。挑战是要重新占领而不是重建郊区景观。以下是这种重新活化景观的一些关键特征:

郊区人可以并且应该改造自己的房屋,并开发新的能源实践,为能源下降的未来做准备。必须鼓励家庭进行降档消费主义,将多余的“东西”交换为更多的空闲时间以及其他意义和福祉的来源。充分性的经济学涉及借贷和共享,而不是总是购买和提高。我们应该回收并重新构想被滥用或没有用的建筑环境。专门用于停车场的广大地区只是一个例子。最后,最重要的是,我们应该意识到,必须通过基层政治组织实现变革,而不是等待成长的政府领导。这并不是要否认需要“自上而下”的结构变化。我们的论点简单地说,除非有充分的积极文化需要它,政府的必要行动才能到达。

Sharehouse粮食生产。图片来源:retrosuburbia.com(经许可)

哪些社会力量可能会产生这种必要但难以捉摸的城市转型?我们认为这可以由两个广泛的社会群体驱动:幻灭的中产阶级和被剥削的工人阶级。这两个群体已经沿着频谱模糊,可能会成为变革性经济和政治意义的凝聚力城市社会运动。

幻灭的中产阶级:激进的降档

我们的第一小组包括拥有安全住房,赚取体面的工资并可以将其收入的大部分收入的受雇专业人士,官僚和商人组成。这个社会部门有意识地或无意识地参与了通常所谓的“消费文化”。

这种消费主义通常无法实现其对丰富而有意义的生活的承诺。消费者阶层已经被撒谎了,许多富裕的消费者现在正在开发社会科学家罗纳德·英格哈特(Ronald Inglehart)所说的“后材料主义”目标和价值观。这种新兴的生活方式涉及通过以外的物质财富,包括更深层次的社区参与,更多的时间追求私人激情甚至增加政治行动的事物来寻求目标和满足。这是重要的三个原因。首先,历史表明,社会运动往往会因对现状的不满而引发 – 否则,为什么人们会抵抗或寻求替代方案?对唯物主义生活方式的深层幻灭,为探索替代,更令人满意的生活和自我提供的方式提供了动力。

其次,通过从市场经济中撤出支出,这种新兴的社会运动可能会破坏经济和快速转型。

最后,消费中的“根本下降”可以使人们通过减少工作来释放时间。这将为人们提供更多的时间参加建立新的经济形式并参与集体行动进行变革。尽管其潜力取决于更有条理和激进的表情,但“自愿简单运动”已经多达2亿人。

被剥削的工人阶级:经济建设者

激进的降档永远不会自行改变经济,这就是我们第二群体的来源。工人阶级的城市居民同时也逐渐流入了多余的消费,通常被描述为“斗争”以维持生计的个人和家庭。

同样,对现状的日益不满,为寻求和参与根本变革的动机提供了动力。我们经常被告知,澳大利亚的经济在25年代已经不间断了,但是许多人认为他们的个人情况已经停滞不前。确实有增长,但几乎所有的好处都被富人所屈服了。工人阶级为什么要效忠只能使富人受益的系统?当战斗员意识到他们被不公正的制度压迫和欺骗时,他们威胁要成为炸药的爆炸潜力类别。

随着经济危机威胁到未来几年的加剧 – 包括自动化的挑战 – 我们坚持认为,被剥削的工人阶级可能被驱使探索替代的自我证明方式。随着收入变得越来越微薄,就业机会变得不那么安全,更多的人将需要寻求“超越市场之外”的经济需求的替代方法。

带有迷你市场花园的郊区房屋意味着去商店的旅行较少(也适合您的邻居)。图片来源:retrosuburbia.com(经许可)

无论是通过必要还是选择,我们都预见了越来越多的人开始参与非正式,非货币和地方经济体,包括共享经济。就像激进的中产阶级下变要通过撤回其可酌情支出来帮助扼杀经济增长一样,那些富裕人士也可以开始替代经济基础,并提供后资本主义社会安全网。

一起工作

我们认为,这两个社会群体 – 幻灭的中产阶级和被剥削的工人阶级 – 可以想象可以形成具有相似目标的凝聚力运动。资本主义制度对许多人,即使是那些“赢得”老鼠竞赛的人都没有工作。此外,由于财务和生态限制,历史增长轨迹似乎已经结束。其中包括当地农民的市场以及社区和家庭花园,城市农业项目,共济会团体,共享社区和维修咖啡馆。它还包括越来越多的气候活动家,撤资组织者,永续文化群体,过渡城镇和进步工会。

有一个小但人声的“拯救我们的郊区”网络,在其中我们看到了更多进步的种子。它包括节俭的家庭悄悄地朝着太阳能,电池和提高能量自动化的家庭移动。这些家庭一一破坏了化石燃料行业,并巧妙地破坏了现状。

随着未来几年的财务和生态危机的加深,开发新生产系统和消费文化所需的社会意识将变得令人信服。这些社会团体(以及尚未想象的其他社会团体)共同形成一个城市社会运动,撤回对现有系统的支持,并开始在我们的郊区街道上建立新经济体。

墨尔本大学墨尔本可持续协会研究所研究员塞缪尔·亚历山大

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