为什么性别歧视和种族主义哲学家可能仍然令人钦佩

欣赏过去的伟大思想家已成为道德上的危险。赞美伊曼纽尔·康德(Immanuel Kant),您可能会想起他相信‘人类在w种族中的最佳完美

欣赏过去的伟大思想家已成为道德上的危险。赞美伊曼纽尔·康德(Immanuel Kant),您可能会想起他相信“人类在白人比赛中最能达到最佳状态”,而“黄色印第安人确实具有微薄的才华”。赞美亚里士多德,您必须解释一个真正的圣人如何认为“男性在天生上是上等和女性劣等,男性统治者和女性的主题”。

就像我最近在这里所做的那样,给大卫·休姆(David Hume)写悼词,您将因在1753 – 54年唱歌的人的赞美而受到攻击:“我很容易怀疑黑人,总的来说,所有其他种类的人……自然不如白人。

我们似乎陷入困境。我们不能仅仅将过去不可接受的偏见视为不重要的偏见。但是,如果我们认为拥有道德上令人反感的观点取消任何人被视为伟大的思想家或政治领袖的资格,那么几乎没有任何历史中的人。

如果您排除死去的白人雄性,问题就不会消失。种族主义在大西洋两岸的妇女选举权运动中很普遍。美国参议员嘉莉·查普曼·卡特(Chapman Catt值得感到羞耻的是“并坚持“成为像我们这样的帝国的继承者”是一件很棒的事情。性别歧视和仇外心理在工会运动中都很普遍,所有这些都是以捍卫工人权利的名义 – 男性,非移民工人。

但是,种族主义者,性别歧视或其他偏执观点会自动取消钦佩的历史人物的资格。任何不能让自己欣赏如此历史人物的人都深刻地缺乏对我们所有思想的社会条件,甚至最伟大的理解。因为偏见似乎是如此自言自语,所以他们只是无法想象任何人如何看不到这一点而不会被堕落。不公正。我们应该更好地知道。第三帝国最令人不安的教训是,如果他们没有偶然地度过特定的有毒时代,那将在很大程度上得到普通百姓的支持。我们可能拥有的任何信心都不会做同样的事情,没有基础,因为我们现在知道人们不知道的。与纳粹主义一起进行是无法想象的,因为我们不需要想象力就可以理解后果是什么。

为什么很多人发现不可能相信任何所谓的天才都无法看到他们的偏见是不合理和不道德的?原因之一是我们的文化具有自己的深处和错误的假设:个人是独立于社会环境的自主人类智力。即使是对心理学,社会学或人类学的熟人,也应该挤压这种舒适的幻想。我们可以和所有人都应该思考的启蒙理想不应与我们自己可以自己思考的超启发性幻想相混淆。我们的思想是由我们经常不知道的深刻的环境所塑造的。那些拒绝接受自己受到智力宏伟的妄想的人所受到的限制。当一个人如此深入地嵌入不道德的系统中时,归因个人责任就变得有问题。这是令人不安的,因为我们认为道德责任的根源是完全自治的个体。如果我们要认真对待令人讨厌的信念和实践的社会条件,那么担心每个人都会陷入困境,我们将拥有一种绝望的道德相对论。

但是,我们担心我们将无法谴责最需要的谴责是毫无根据的。厌女症和种族主义同样令人反感,因为它们是社会的产物,即使不是个人,也是个人。借口休ume不是为了种族主义。借口亚里士多德不是为了性别歧视。种族主义和性别歧视从来都不是可以的,人们只是错误地认为自己是。

接受这并不意味着要掩盖过去的偏见。意识到,即使是康德和休ume之类的人也是他们时代的产物,这是一个令人沮丧的提醒,如果他们足够普遍,最大的头脑仍然可以对错误和邪恶视而不见。它还应该促使我们质疑在他们最臭名昭著的言论中粗鲁地爆发出表面的偏见是否也可能潜伏在他们思想的其他地方。许多女权主义对死去的白人哲学的批评都是如此,认为明显的厌女症只是一个更加隐秘的冰山的尖端。有时候可能是真的,但我们不应该假设是。许多盲点非常本地化,使一般视野的领域变得非常清晰。古典主义者伊迪丝·霍尔(Edith Hall)对亚里士多德(Aristotle)的厌女症的辩护是如何拯救哲学家免于最糟糕的自我的范式。她没有根据今天的标准来判断他,而是说一个更好的考验是询问他的思维方式的基本原理是否会导致他今天受到偏见。鉴于亚里士多德对证据和经验的开放性,毫无疑问,今天他不需要说服女性平等。休ume同样总是推迟经验,因此今天不容易怀疑对黑皮肤的人的贬义。简而言之,我们不需要超越其哲学的基本原理就可以看到他们如何应用它们的错误。

我们可能不愿意为过去的思想家辩解的原因之一是因为我们担心借口死者会借鉴生活。如果我们不能责怪休ume,康德或亚里士多德的偏见,我们如何才能责怪#MeToo运动所召集的人们,因为他们在他们完全正常的社会环境中所犯下的行为?毕竟,哈维·温斯坦(Harvey Weinstein)并不是好莱坞“铸造沙发”文化的典型代表吗?但是,生命与死者之间有着非常重要的区别。生活可以看到他们的行为是如何错误的,承认这一点,并表现出re悔。当他们的行为是犯罪时,他们也可以面对正义。我们只是无法像过去那样对当前偏见的理解。不断变化的社会要求使人们看到有可能克服他们所带来的偏见。我们不负责创造塑造我们和我们社会的扭曲价值观,但我们可以学会对我们现在如何处理它们承担责任。

死者没有这样的机会,因此浪费愤怒来追捕他们是毫无意义的。我们是对过去的罪孽感到遗憾的权利,但是要责怪个人在不太开明的时期使用当今的标准所做的事情太苛刻了。

朱利安·巴吉尼(Julian Baggini)

这篇文章最初发表在Aeon,并在Creative Commons下重新出版。

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