研究人员从青蛙细胞中建造生活机器人

虽然我们通常认为机器人是由金属,电路和塑料建造的,但来自马萨诸塞州梅德福的塔夫茨大学的研究人员和伯利大学的佛蒙特大学

虽然我们通常认为机器人是由金属,电路和塑料建造的,但马萨诸塞州梅德福大学的一组研究人员和佛蒙特州佛蒙特大学的佛蒙特大学刚刚宣布创建了针对特定于任务的机器人。细胞从青蛙胚胎中刮下来。 (他们不被称为“肋骨”。)生物学家迈克尔·莱文(Michael Levin)告诉《卫报》:“他们是活着的,可编程的生物”。

莱文(Levin)和他的同事称微小的自动机称为“ Xenobots”,在Xenopus laevis之后,非洲爪的青蛙从中抓住了它们的细胞。它们是研究人员发明的更大概念的证明:一种方法或“管道”,理论上能够为各种任务创建生活机器人。

除了是一个令人震惊的发展外,机器人还提出了明显的道德和实际问题。 “这些都是全新的生命形式。他们从来没有在地球上存在。”莱文指出。团队成员山姆·克雷格曼(Sam Kreigman)说:“对我来说,这是公开的,因此我们可以作为一个社会和决策者进行讨论,可以决定什么是最好的行动方案。”

图片来源:Kriegman,Blackiston,Levin和Bongard

Xenobot的制作方式以及它们如何工作

该研究的主要目的是开发可行,可扩展的管道,该管道可为特定功能生成所选机器人或“编程”的机器人。它是这样的工作:

计算机算法设置为使用实际细胞的模型(其行为被称为构建块)进行500至1,000个虚拟3D结构的工作。对于Xenobot,使用了来自青蛙胚胎的被动和收缩(心肌)皮肤细胞的模型。在以期望的方式识别功能的设计后,科学家随后使用实际的活细胞艰苦地构建了一个现实版本。在Xenobots的情况下,收缩的皮肤肌肉合同并像发动机一样扩展。通过这种动作,Xenobot可以在一对笨拙的腿上移动。一个Xenobot在其中间有一个孔,并形成了一个小袋,从理论上讲,它可以携带某种有效载荷。 Xenobot可以生存约10天。

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管道

由于研究实际上是关于管道的,因此Xenobots主要是为了证明系统的潜力。如果您想知道为什么我们可能想要活机器人,那么您并不孤单。根据高级研究员机器人约书亚·邦加德(Joshua Bongard)的说法,“不可能知道任何新技术的应用程序是什么,所以我们真的只能猜测。”

即便如此,研究人员还是提出了一些可能的应用,包括在海洋中饮食和消化微塑料,并为人体中的毒素做同样的方法,向患者提供药物,并从人类动脉壁上清洁斑块。

所有这些都假定系统可以成熟成创建能够执行多个相互联系的任务(例如识别然后消化毒素)的机器人的手段。如果这变得可行,那么生活电池机器人固有的一些明显好处:如果被损坏的人已经被Xenobots证明了,它们可以治愈自己,并且它们是由可生物降解的材料制成的。图片来源:Kriegman,Blackiston,Blackiston,莱文和邦加德

道德和实用问题

关于生活机器人的道德关切中的主要关注点是,作为生物体,机器人可以合理地有权成为个人的道德地位。

SUNY UPSTATE医科大学的生物伦理学家L. Syd M Johnson告诉Big Though:“与任何新技术一样,使用或将如何使用它,引起了重要的道德问题。作为人类,我们一次又一次地展示了我们真的不擅长预测技术创新的未来后果。但是,当创建新颖的生物体时,我对这些生物本身的潜在伤害感到担忧。人类一直在创造和操纵几千年,而对动物的影响几乎没有关注。这些Xenobot会更像是活着但不感兴趣的细菌,因此我们不必担心他们的福利?还是它们会更像水母或珊瑚,我们可能会合理地想知道他们的感受的动物?原则上,Xenobot可以说是动物,可以使用神经细胞创建,并具有神经系统,可以使它们更容易“编程”它们来应对和浏览世界。在实际层面上,值得注意的是,研究人员提到的可能的用途是,问题是问题的类型,这是我发现的可能性。机器人无法真正解决。如果他们从海中吃了微塑料,然后死亡,他们充满塑料的尸体会发生什么?最终,其他海洋生物最终是否只是将塑料转移到生态阶梯中的另一个梯级上? (从人体中去除毒素就不是一个问题 – 可以通过患者的消化系统消除机器人。)

大局

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