小行星开采会是外部空间淘金热吗?

该图像由Hayabusa 2探针之一拍摄,显示了右下角的Ryugu的表面,并在右上角反射了阳光。图片信贷:Jaxain 9月,日本航天器,称为HA

由Hayabusa 2探针之一拍摄的图像显示了右下方的Ryugu表面,并在右上方反映了阳光。

图片来源:JAXA

9月,一个名为Hayabusa 2的日本航天器部署,并在一个名为Ryugu的小行星上降落了两只流浪者,该小行星以日本民间故事中的水下宫殿的名字命名。在故事中,一名渔夫营救了一只乌龟,作为回报,他允许渔夫骑回水下宫殿。在那里,他取回了一个小珠宝盒作为奖励,他将其带回了他的村庄。

就像民间故事中的渔夫一样,Hayabusa 2将从这款小行星中获取一些东西:小行星本身的样品,希望包含镍,钴和铁等金属以及其他各种元素。如果调查确认小行星是由天文学家预测的,那么Ryugu的真正宝藏可能比珠宝盒子更多。它的矿产财富可能为827.6亿美元。

太空中有很多钱在空间。尼尔·德格拉斯·泰森(Neil Degrasse Tyson)著名地宣布,第一千万富翁将是一名小行星矿工(尽管杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)目前正在竞选该职位)。只是为了了解那里的潜在价值,地球每年提取的金属和矿物质的价值约为6600亿美元。 Ryugu代表其中的很大一部分,对吗?好吧,那里也有更多有价值的小行星。在小行星带中,有一个名为16 Psyche的小行星,价值估计为10,000美元。让我写出这个数字:$ 10,000,000,000,000,000,000,000。这不仅仅是一年中地球上生产的一切的价值。根据一个计算,地狱是地球本身的价值的2,000倍。

目前,我们没有技术可以访问16个Psyche和其他像它这样的疯狂宝贵的小行星。这就是为什么我们将小型航天器发送到像Ryugu这样的相对较小的小行星上,以获得有关它是否值得付出的艰难证据。但是,私营部门似乎已经下定决心。

由行星资源推出的艺术家对Arkyd-6卫星的渲染。该卫星经过专门调整以在近地小行星上寻找水。

图片来源:行星资源

一个新的边界

小行星开采已比作太空时代的淘金热,只有一些至关重要的差异。首先,黄金只是我们可以期望找到的许多有价值的矿物之一。尽管黄金是一个重要且宝贵的资源,但我们真正需要的是我们在太空中可以找到的许多其他矿物。形成地球的太空灰尘中的大多数有价值的矿物都被吸入其核心,永远被锁定了(除非我们要摧毁地球)。我们今天所挖掘的东西来自彗星和陨石的有限沉积物,这些彗星和陨石在其历史上震撼了地球的表面。这些材料最终将用完,即使我们从外太空获得了另一个“交付”,它也可能导致整个经济努力。我们需要贵金属来制造智能手机,但我们还需要活着的人来购买智能手机。第二,普通人将无法在小行星表面倒入贵金属。有少数公司致力于小行星采矿业务,尤其是行星资源。迄今为止,该公司已经推出了几颗卫星,这些卫星将调查可能从地球轨道开采的候选人。然而,最终,他们对小行星开采的愿景将包括发送空间探针,并在其目标小行星上或附近开发完全自动化的采矿和加工设施。他们还计划在太空中构建一个燃料仓库,从小行星中提取的水可以分为氢和液体氧气的喷气燃料。

这将如何影响地球?

如前所述,如今地球上的大多数矿产财富都来自彗星和陨石提供的有限供应。使这些矿物质值得的部分原因是它们是有限的事实。当一10,000澳元的四千万小行星以其资源开采时会发生什么?嗯,简短的答案是我们真的不知道。一旦这个科幻小说成为事实,它将从根本上以无法真正预测的方式改变我们的经济。

有人担心,太空中可用的大量矿产财富会导致商品价格急剧下跌,从而促进经济。这可能不是问题。只有少数公司会在太空上立足,并且由于其寡头垄断,他们不会用白金淹没市场。那将使白金的价值下降到如此之低,以至于他们无法赚钱。作为可能如何发挥作用的一个例子,我们可以看一下钻石市场。钻石实际上在地球上很丰富,但是德比尔斯组织在市场上拥有如此垄断,以至于他们只释放足够的钻石来满足需求。由于“供应”是人为始终满足需求的,因此De Beers可以确保其持续的利润。 (请注意,De Beers的垄断已被分解)。

因此,经济不会崩溃。但这也意味着地球上的不平等将变得更加极端。目前,少数亿万富翁正在押注小行星开采,如果有回报,他们就是将会收益的人。淘金热的破布条件不会在太空中复制:与加利福尼亚的梦想相匹配将没有太空梦。

另一方面,采矿作业可能会在太空中进行,并在太空中相应地增长和发展。随着在太空中发现更多的矿产资源,地球上的矿产资源越来越少,这里的采矿业务不会那么吸引人,这是一件非常好的事情。采矿对环境造成了难以置信的破坏,在发展中国家,矿山通常是通过童工来生产的。在理论上的小行星开采操作上,大多数工作可能是自动化的,任何污染物都将被射入外太空。对小行星开采的最乐观的观点是,它将推动我们朝着后界的社会迈进,这是一个地方。令人难以置信的水,矿物质和小行星几乎可以无限的发展。特别是从小行星中收集水将代表巨大的福音。不幸的是,将水卖给口渴的人不太可能发生。取而代之的是,它将用于制造火箭燃料以进行进一步的小行星开采企业。

与任何戏剧性的经济变化一样,现在很难看到真正的影响。一些人认为,由于付出了空间的费用,建立采矿设施并将材料拖回地球,因此小行星采矿将永远无法盈利。但是,如果是这样,它将永远改变人类文明。

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