寻找其他生活

NASAS壮观地登陆了其对火星土壤的新无人调查洞察力,有很多值得庆祝的地方。

NASA对火星土壤的新无人调查洞察力的壮观着陆,有很多值得庆祝的地方。

登陆是火星上的第八名,在世界各地发布了新闻,并在纽约时代广场的纳斯达克股票市场上进行了直播。任务的目标是使用各种工具和技术探索地球的室内装饰,了解其早期的地质活动和历史。

任务将确定是否有“马斯奎克斯”,以及火星的核心是液体还是固体。我们了解太阳系的其他岩石行星的知识越多,我们就越了解自己的星球的历史以及我们自己的行星。即使这不是探索火星生命的使命,您也不能从行星的生活史上解开生命的历史。这为我们提供了当今的入口点,地球上生命的独特性(或不存在)。

免责声明:“生命”是指能够从环境中代谢能量和达尔文自然选择后繁殖的任何自我维持的化学反应网络。因此,我不考虑高级高级的“精神”机器,奇异的星空智慧云或虫洞居住的纳米机器人。飞行意大利面条怪物很好。

随着这一清除,我们可以开始。现代科学最引人注目的结果也许是,相同的物理和化学定律适用于空间和时间的广阔。想一想:我们现在能够查看恒星和婴儿星系数十亿光年和数十亿年的历史,我们发现它们具有相同的化学元素(尽管有不同的比例),并且它们会根据相同的发展而发展动态定律是我们自己的阳光和银河系。物理和化学定律到处都是相同的,每个人都会相同。我们也知道,这是现代天文学的另一个惊人的结果 – 大多数恒星都带有行星法院,并且行星倾向于拥有很多卫星。其中每个都是它的世界,具有不同的物理特性和化学构成。有岩石和气态的大和小星球,有许多月亮,只有几个或没有。行星可能会以大或小的倾斜度旋转(地球距离垂直方向为23.5度;天王星是一个惊人的97.7度)。行星具有不同的气体,具有较厚或较薄的气氛。等等。

一个万亿世界

在圆形数字中,仅在我们自己的银河系中,应该有一个超过一万亿的世界,每个世界都独一无二,并带有自己的故事。

为此,我们在我们的宇宙泡沫中增加了数千亿个其他星系,我们进入了宇宙中约万亿世界,给予或付出了一百倍。 (一个怪异的评论:有趣的是,这是如此接近Avogadro的数量,一克氢中的原子数,或者更普遍地是物质中的质子和中子的大约数量,其次是6个零,其次是23个零。)

在这一点上,您可能会说,在这个惊人的品种中,几乎一切皆有可能。好吧,不!物理和化学定律的统一是对可以和不能存在的东西的非常有力的约束。即使在科学中 – 只要满足物理定律,我们就无法真正排除不存在的东西,我们也可以利用物理和化学定律来推断可能的内容。一个很好的例子:飞行意大利面条怪物是非常合理的 – 章鱼的表弟大约在孟加星球上冒险从池塘里冒险,经过数百万年的捕捞,在其触角上逃走了羽毛,并飞行了羽毛。或者,如果不是羽毛,则具有消化道的热空气的气球机制。电影《到来》(The Movile)到达(此页面顶部的图片)中的令人毛骨悚然的Heptapods想到了什么?我们可以期待什么?

那么,当我们扫描大量世界并寻找生物时,我们会期望找到什么?没有人真正知道这个问题的答案,尽管我们可以做出一些有教育的猜测:

首先,生活将是基于碳的。为什么?因为碳是随和的原子,因此能够比其他任何人都更好地构建各种化学键。硅的模仿不佳,但相比之下,其生物化学将受到严重限制。生活需要多功能繁荣发展;这是它的主要特权。

其次,生命需要液态水。是的,您可以在永久冻土中找到冷冻细菌,但它们没有生存。由于生命本质上是生化反应器,因此它需要一种溶剂,一种可以展开反应的介质。有时提出氨的可能性。但这是在室温下的气体,在正常压力下仅在-28˚F以下的液体中。因此,一个充满氛围的冷行星可能会有液态氨,但这是在推动它。水是透明,没有气味,没有味道的这种魔术物质,随着冰冻的冻结(由于冰下面有液态水而在较冷的气候下的关键特性),并且是我们自己的主要成分。这两个约束,生命的本质应该很简单:碳 +水 +其他东西(至少是氮,氧气和氢)。但是,细节不是。由于一个可能包含生命的星球将具有自己的历史,因此那里的生活将拥有自己的历史,这完全取决于其寄宿星球。这意味着自然选择是基于历史的生存压力,每个故事都是不同的。生活还可以改变地球及其历史,就像早期发生在地球上的那样,随着人类世的发生,再次发生。

结果,尽管它具有共同的碳水本质,但在不同的行星上不会有相同的生命形式,或者至少赔率会极低。生命形式越复杂,在其他地方复制的几率就越低。

如果存在飞行的意大利面条怪物,它将仅存在于一个世界中。对我们来说一样:我们只存在一个世界。我们是这个宇宙中唯一的人类。而且,如果我们考虑我们从地球上的生命历史中学到的知识,那么其他地方的聪明生活极为罕见。我在我的书中更详细地介绍了这一论点,这是在创作边缘的眼泪。虽然智力显然是在不同物种中生存的斗争中的一项资产(我们的穴居人陷入困境,所有的乳腺癌,不是吗?),但这不是进化的目的。进化没有目的,没有最终目标,除了迫使生命成功地复制自己。有了智慧,它将不开心复制。

将所有这些融合在一起,我们意识到我们确实通过化学上与其他宇宙的联系,并且我们与其他任何假设的生物相同的生活基础。

同时,我们是独一无二的,这个星球上的所有其他生物也是如此。生命是这种惊人的力量,从基于碳的代码和一个共同的遗传祖先,可以在这个甚至其他世界中创造出惊人的奇观。

寻找其他生活的帖子首先出现在轨道上。

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