为什么有那么多人?

在过去的一百万年中,人口历史上发生了一些奇怪的事情。首先,我们的人数低至18,500,而我们的祖先比黑猩猩和大猩猩更濒危。

在过去的一百万年中,人口历史上发生了一些奇怪的事情。

首先,我们的人数低至18,500,而我们的祖先比黑猩猩和大猩猩更濒危。然后,我们弹回了非凡的水平,远远超过了其他大猿。

根据世界野生动植物基金会的数据,如今,大猩猩,黑猩猩,bo骨和猩猩的总人口估计仅为50万左右。许多物种受到严重威胁。同时,人口飙升至77亿。具有讽刺意味的是:我们繁殖的惊人能力现在威胁着包括我们在内的许多物种的长期可持续性。

发生了什么?为什么我们生活在人类世,而不是类似于猿人星球的世界?我们与我们的伟大的猿猴,黑猩猩和bo骨共享大约99%的DNA。那么,是什么让我们与最亲密的亲戚不同,这使我们能够繁殖和生存的惊人能力?

作为一名进化人类学家,这些问题使我在墨西哥的尤卡特·玛雅人,委内瑞拉的PuméHunter-Catherers和Madagascar的Tanala农业家中生活和研究。我的研究*与遗传数据和其他研究相结合,为过去的深层发展提供了线索,使人类如此成功 – 无论好坏。

在1970年代,墨西哥尤卡坦半岛的Xculoc孤立村庄是大约300名玛雅人的家。玉米农场居民没有电或自来水。妇女使用绳索和水桶从50米深的井中拖了水。他们在饮食中磨碎玉米(饮食中的主要是)。

然后介绍了两种改变了这些玛雅人生活的技术,最终是他们的人口:一个燃气动力的水泵和两个燃气动力的玉米研磨机。使用这些设备,年轻女性节省了大约两个半小时的劳动和325卡路里的热量天。此外,年轻的兄弟姐妹可以更轻松地获取水和粉碎玉米,从而释放了大姐姐的时间,并减少了日常的磨削。这很重要,因为研究发现,大量的生计工作抑制了卵巢功能,而减少劳动力并提高妇女的能量平衡与生育能力的颠簸有关。

随后,Xculoc妇女首次出生的年龄下降了两年。根据我的长期研究,在这些机器到达后开始生育的妇女产生的家庭比上几代人要大得多。到2003年,1970年代开始繁殖的妇女有八到12个孩子。

节省妇女的时间和精力对于增加人口至关重要。人类已经开发了许多技术和社会方式来实现这一目标,这与我们伟大的猿类亲戚不同。

重要的是要注意,科学家必须谨慎对待当代人或猿类与我们的古代祖先之间的直接类比。但是,现代人类和灵长类动物是我们推断我们数字成功的基础的最佳工具。

沿着进化路的某个地方,人类开始偏爱新的方法和抚养他们的年轻人。母亲开始早些时候断奶。在婴儿依靠母亲的牛奶而不是奶瓶喂食的现代社会中,婴儿护士两到三年。相比之下,伟大的猿猴母亲护士的年轻人四到六岁。胸喂养在热量上昂贵。每天要花约600卡路里的母亲才能生产牛奶。因此,她越早停止护理,就越早可以生物学地支持另一次怀孕。在没有避孕的现代社会中,母亲平均每三年生育一次。其他伟大的猿类可能会在分娩之间等待多达六到八岁。

我们的古代祖先还为断奶但仍在成长的年轻人提供了喂养,庇护和照顾。这给了他们比非人类大猿人更能生存的机会,而非人类的伟大猿人在断奶后自身。如今,一个生活在狩猎者协会中的孩子的可能性是野生黑猩猩的两倍,可以生存到15岁。

与较早的人类相比,新颖的育儿方式意味着人类母亲处于独特的情况,即具有不同年龄的多个家属同时照顾。我无法强调这对人类母亲和儿童与其他伟大猿类的不同程度。

有很多孩子非常适合该物种的成功。但是有一个障碍。母亲当天没有足够的时间来全职照顾婴儿,同时为年龄较大的后代提供服务。尤其如此,因为人类饮食的独特方面为母亲带来了很多任务来解决

当这些古老的生活历史特征不断发展时,我们的祖先以狩猎采集者为生,他们通常会吃各种票价,包括水果,坚果,块茎,根,大型游戏,大型和小型游戏,鸟类,鸟类,爬行动物,鸡蛋,鸡蛋,昆虫,鱼类和贝类。将这样的菜单拼凑在一起,需要平均每天13公里。相比之下,平均每天2公里的黑猩猩和大猩猩漫游。更重要的是,猎人采集者的大部分食物都使其更易于消化或增强营养素的生物利用度。正如每个准备食物的人都知道的那样,这需要大量时间。

在来自委内瑞拉稀饭的PuméHunter-Catherers中,妇女每天花费大约三个小时的时间破裂,捣碎,磨碎,捣碎,筛分,筛选,赢家,屠杀和烹饪食物。 EFE妇女也是如此 – 居住在中非伊图里森林中的猎人采集者。

在Pumé和Efe花费的时间觅食,然后将食材带回营地,这是准备时间的补充。此外,每个处理任务都需要一项专门的技术,这意味着有人必须收集原材料并制造工具。南部非洲卡拉哈里沙漠中的功夫妇女和男子每天花费大约一个小时来制作和修复工具。 SavannaPumé女人专门用于工具制作近两个小时,与男人一样多。

狩猎采集者还建造避难所和炉膛,以提供一个安全的地方来处理食材,存储食物和工具的地方,并让可能年轻的孩子陪伴其他人进行长时间的觅食旅行。另外,他们必须拖曳水,切碎柴火,时尚服装,并维护获得地理分散资源所需的社交和信息网络。一天中,任何一个人都没有足够的时间来完成所有这些工作。因此,我们的祖先提出了解决方案。

该解决方案是合作,但并不是许多人从事的任务分享。狩猎采集者开发了一个独特的特征,称为代际合作:父母帮助孩子,孩子帮助父母。

这不是我们与其他伟大猿类分享的特征,他们并不特别擅长分享食物,帮助母亲或后代,他们不是自己的食物,甚至在他们达到一定年龄后的孩子。一旦他们断奶后,非人类伟大的猿猴母亲很少与少年后代共享一餐,而少年猿却不会为妈妈提供食物。

但是在人类中,代际合作意味着它确实需要一个村庄来养育孩子。在整个文化中,猎人采集者和农业社会中的母亲只提供婴儿接受的直接护理的一半。例如,稀树草原婴儿除了母亲以外,平均还有9名看护人。 EFE婴儿平均有11个。

父亲和祖父母无疑在养家糊口中扮演着重要角色。但这还不够。当她的最后一个孩子离开家时,普通的玛雅母亲已经60岁了,所以几年后她成为保姆或食物收集的祖母。

我的研究表明,更明显的帮助来源被忽略了:孩子们。除母亲外,孩子们还提供许多文化中的大部分儿童保育。 7至10岁的孩子大部分保姆。孩子还负责处理大部分食物并经营家庭。 PuméBoy在他的饲料日平均带有4.5公斤野生水果。这相当于3200卡路里的热量 – 必须养活自己和至少他的家人。 (这是他在野外做的任何零食之外。)他的姐姐可以将超过一公斤的根(价值约4,000卡路里)带回家,其中一些她会吃,但她分享了其中的大多数。在东非的Hadza猎人采集者中,儿童每天觅食五到六个小时。到5岁时,他们可以在某些季节提供约50%的卡路里。

农业社区的儿童也是勤奋的工作者。 Yucatec Maya年龄在7至14岁之间,每天将两到五个小时用于家庭和实地考察。年龄在15至18岁之间的青少年每天约6.5小时,就像父母一样。

到玛雅母亲40岁的时候,她平均有七个孩子在家。这些孩子每天贡献20个小时的工作,并提供家庭消费的60%。

多亏了这个多代的帮助,一个女人可以花时间做只能做的事情:有更多的孩子。因此,儿童增加了人口,但他们的劳动也是一种内置引擎,可以助长社区的生育能力并加快繁殖。

随着代际合作和各种饮食策略的多样性,我们的祖先成倍增加和风化的人口瓶颈。 1800年之后,人口达到了10亿次。随后,全球人口呈指数增长,这在很大程度上是由于婴儿和老年人的生存增强。它在1927年达到20亿,1960年为30亿,1974年为40亿,1987年为50亿,在1999年为60亿,2011年有70亿,今天的数字超过77亿。关心我是当代问题。不过,毫无疑问,人类已经取得了令人难以置信的成功。问题是:我们能保持多长时间保持成功并仍然可持续?答案就像我们过去增长的秘诀一样,都站在合作的肩膀上。

*编辑注:作者从她的第47罐杰出的演讲中得出了本文的大部分,“我们如何有很多人”,该讲座发表在《人类学研究杂志》 2019年冬季。

这项工作首先在CC BY-ND 4.0许可下出现在Sapiens上。在这里阅读原始内容。

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