为什么简单的生活不仅是美丽的,而且有必要

美好的生活是简单的生活。在关于我们应该如何生活的哲学思想中,这是一个顽强的多年生植物。从苏格拉底到梭罗,从佛陀到温德尔·贝里

美好的生活是简单的生活。在关于我们应该如何生活的哲学思想中,这是一个顽强的多年生植物。从苏格拉底到梭罗,从佛陀到温德尔·贝里(Wendell Berry),思想家一直在兜售两千年以上。

而且它仍然有很多信徒。从超市结帐的杂志,例如真正的简单呼唤我们;奥普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)定期采访简单生活的粉丝,例如佛教正念老师杰克·科恩菲尔德(Jack Kornfield);缓慢的运动倡导回归前工业基础知识,吸引了整个大陆的追随者。

通过人类历史的许多历史,节俭的简单性不是一种选择,而是必要的 – 而且由于必要,这也被认为是一种道德美德。但是,随着工业资本主义和消费者社会的出现,这种制度是致力于不断增长的系统,随着人口的增长(又名“ The Market”),该系统被启用并鼓励购买许多按照传统标准的东西购买。 ,要求剩余。结果,我们继承的传统价值观与当代文化灌输给我们的消费者命令之间存在脱节。

在现代前,哲学家的建议与人们的生活方式之间的差异并不是那么伟大。财富提供了安全性,但即使是丰富的财富,也是对战争,饥荒,疾病,不公正和暴君的不幸的脆弱保护。坚忍的哲学家塞内卡(Seneca)是罗马最富有的人之一,最终仍被尼罗(Nero)判处死刑。至于绝大多数人 – 奴隶,农奴,农民和劳动者 – 几乎没有积累谦虚的财富的前景。

在基于机器的农业,代表性民主,民权,抗生素和阿司匹林的出现之前,只会长寿而没有太多的苦难,这是做得很好的。不过,今天,至少在繁荣的社会中,人们想要和期望(通常可以拥有)更多。现在,生活简直就是无聊的人。其中一些可能反映出对前工业或前自消费主义世界的一种怀旧之情,并且同时同情道德论点,即说,以一种简单的方式生活会使您成为一个更好的人,通过建立诸如节俭,韧性等理想的特征,和独立 – 或一个更快乐的人,通过促进安心和身体健康,并使您接近自然。

这些是合理的论点。然而,尽管正式尊重他们的教义,但事实证明,圣贤们非常没有说服力。数以百万计的我们继续着手努力获得和支出,购买彩票,长时间工作,增加债务以及24/7努力攀登油腻的杆子。为什么是这样?

一个明显的答案是老式的伪善。我们赞扬节俭的哲学,同时忽略了日常生活中的戒律。我们赞扬弗朗西斯教皇的简单生活方式,将其视为他道德正直的标志,同时也希望并为经济增长而欢呼,这在很大程度上是由于对更大房屋,更高的汽车和其他奢侈品的需求而驱动的。 。

但是问题不仅仅在于我们的实践与我们自称的信念冲突。我们对简单和奢侈,节俭和奢侈的思考从根本上是不一致的。我们谴责浪费或无味的奢侈,但我们吹嘘过去的奢侈纪念碑,例如北京的禁忌城市或凡尔赛宫的宫殿,非常令人钦佩。事实是,我们所谓的“文化”是由奢侈的形式所助长的。当时的矛盾,当大多数人别无选择,只能这样生活时,生活的案例简直是最有说服力的。简单生活的传统论点实际上使必需品合理化。但是,当节俭简单的生活是一种选择,一种生活方式的生活方式时,同样的论点的购买方式较少。然后,节俭的哲学变成了艰难的销售。

在两个因素的影响下,这可能会改变:经济学和环保主义。当经济衰退爆发时,正如最近所做的那样(揭示了致力于无休止增长的经济体系中的固有不稳定性)数以百万计的人突然发现自己在节俭再次成为必要的情况下发现了自己的相关美德的价值。

在美国等社会中,我们目前正在目睹资本主义延长“有很多东西”和“没有”之间的距离。这些日益增长的不平等引起了人们对奢侈和废物的新批评。当这么多人生活在贫困线以下时,关于富裕和奢华的脸色展示不可或缺。此外,财富的不平衡分配也代表了失去的机会。根据Epicurus和其他简单的贤哲,只要满足某些基本需求,人们就可以很好地生活 – 心理学家亚伯拉罕·马斯洛(Abraham Maslow)在现代认可的观点。如果正确的话,这是一种论点,就是要使用盈余财富来确保每个人都有诸如食品,住房,医疗保健,教育,公用事业和公共交通等基础知识 – 以低成本,而不是让它被汇入一些私人口袋。苏格拉底或伊壁鸠鲁不会在环保主义方面为简单的生活争论这些贤哲。两个世纪的工业化,人口增长和疯狂的经济活动已遗忘了美国的烟雾。受污染的湖泊,河流和海洋;有毒废料;水土流失;森林砍伐;动植物物种的灭绝以及全球变暖。节俭简单的哲学表达了价值观,并提倡一种生活方式,这可能是我们扭转这些趋势并保护我们星球脆弱的生态系统的最佳希望。

许多人仍然不相信这一点。但是,如果我们当前的制作,获得,支出和丢弃的方法证明是不可持续的,那么可能会有时间 – 可能很快就会出现 – 当我们被迫简单时。在这种情况下,尊敬的传统将涵盖未来的哲学。《节俭的智慧》(2016年)通过普林斯顿大学出版社出版。

这篇文章最初发表在Aeon,并在Creative Commons下重新出版。阅读原始文章。

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