国王如何创造吴哥窟 – 然后失去了

一千多年前,古老的高棉文明在现在的柬埔寨成为了强大的文化和政治力量,并占据了东南亚的大部分地区。在第9至15号之间

一千多年前,古老的高棉文明在现在的柬埔寨成为了强大的文化和政治力量,并占据了东南亚的大部分地区。

在9到15世纪,高棉帝国创造了历史上最壮观的建筑,其中包括世界上最大的宗教古迹之一:吴哥窟。这座宏伟的石神庙是世界上最著名的考古遗址之一,每年有超过260万游客访问。电影《古墓丽影》(The Tomb Raider)介绍了附近的一座寺庙Ta Prohm。

乍一看,高棉帝国最壮观,最有趣的事情是这些主要寺庙,以及帝国国王建造的大规模农业体系,以支持人民并增加他们的财富。借助这种基础设施,中世纪的高棉人在数百年的时间里将巨大的洪泛区转变为高度工程的景观。

在工业前世界中,液压系统的规模可能是无与伦比的。他们建造了长度超过20公里的频道,宽度为40-60 m的地上水库,数千英亩的土地以及用于水稻农业的巨大围墙网络。其中最大的是国王建造的,他在寺庙墙壁上刻有铭文和称为Stelae的纪念石板。

吴哥农业的大多数学术记载都集中在这一主要基础设施上,这是完全可以理解的。从表面上看,水库和主要寺庙似乎比景观上出现的东西更有趣:地球上显然是随机的土墩。

但是,对这些土墩的分析远远超出了吴哥窟的墙壁,现在揭示了一个关于高棉帝国发展的重要故事。我们的团队和其他人的考古调查表明,小型农场的多样化网络由精英,富裕的农民拥有的大型农场所包含,直到大规模集中化接管。这发生在该地区衰落的几十年之前,可能是原因之一。当今美国看到类似的模式很有趣,因为小型农场被越来越多的农业综合企业所覆盖。通常,这种扩展倾向于提高效率,但会降低多样性,并可以将风险引入食品供应链中。这些风险中的某些风险可能会在未来几个月和几年内进行测试,因为从气候变化到当前的冠状病毒大流行,现代食品体系都紧张。

数十年来,考古学家一直在使用遥感和地面调查来绘制吴哥尔伟大庙宇周围的区域。这在大部分大吴哥地区都很好,但是某些地区(尤其是在城市核心)现在被茂密的森林隐藏。 2012年,成立了高棉考古学激光唱片公司(Khmer Archeology Lidar Consortium),组织了一场遍布370 km2柬埔寨的激光雷达(3D激光扫描技术),包括吴哥中心的森林地区。结果图像揭示了植被下方的表面。

在吴哥考古公园的著名寺庙地区的巴顿寺庙

产生的地图揭示了两个茂密的占领区域,街道和街道以及具有分散的社区寺庙的低密度区域,有时只有散布的砖块或仅仅是散布的砖头,或者只是丘陵周围带有护城河的淡淡印象。这些社区寺庙在现代美国的农业社区中的教会可能有些相似的功能:不仅是为了促进宗教,而且还促进社交网络并帮助邻居协调他们的活动。种植大米时,重要的是与邻居协作和管理水。如果一个农场ho积了所有水,邻近的农场可能必须让他们的田地变得康复。发生这种情况时,害虫接管并破坏了每个人的庄稼。我们的团队意识到破解吴哥农业守则的关键是了解这些社区寺庙。新地图显示了寺庙在景观上的位置,但我们需要弄清楚它们何时建造。

在2018年发布的一项研究中,我们使用机器学习(一种人工智能形式)来估计没有铭文或艺术要素的寺庙时代。最后,我们能够将日期分配给5,000多个社区寺庙,水库,池塘和护城河。

我们的结果表明,毫不奇怪,在新的水源周围开花的小神庙的建造:小型持有人农场利用了各种国王建造大型液压特征所促进的良好生长条件。

奇怪的是,我们发现11和12世纪的新寺庙基金会的数量大大减少,当时国王正在建造诸如吴哥窟,医院和广泛的道路网络等重大项目时。

我们思考了这个奇怪的观察几个月,直到我们有一个尤里卡的时刻。我们于2017年7月在波兰波兹南举行的一次会议上,在那里我遇到了同事,他们注意到与土地所有权和争议有关的铭文中的有趣模式。

在较早的铭文中提到的土地所有者往往是社会上各个等级的,从低层到更高阶层。但是,到11世纪中叶,不再在土地交易或新神庙的基础的背景下引用中等级别的自由男性(Vāp)。到12世纪,即使是自由级别的自由男性(Loñ)也被称为寺庙人员或工人,而不是土地所有者。正如我们在今年的一篇论文中发表的那样,这片土地似乎越来越集中在富有的富裕的手中。首先,中产阶级被挤出了,甚至上层阶级都失去了土地到该州。

在12世纪和13世纪,农业迅速变化的时期与一个城市化时期相吻合:震中中非常大的人口的出现。这是吴哥政治力量的崇高。

但是,王室集中化的兴起在持续了数百年的政治和经济衰落的长时间中引起了人们的影响。看来,土地所有权和管理的集中度,以及城市核心中非养育公民的人口的迅速增长,使更大的吴哥更容易受到气候和社会挑战的影响。当政治政权发生变化,城市面临一系列极端的季风和干旱时,集中式制度可能很难应付。整个人类历史上的其他社会和帝国中的少数人都陷入了过度集中化的问题。随着社区的增长,有时种植或多种传统的多样性迷失了。更大,更凝聚和更均匀的系统可以非常有效地喂养大量人群。但是,如果出现问题时,如果系统依赖于一种做事的方式,则系统可能会迅速崩溃。在西班牙裔美国西南部和中美洲的玛雅人中也记录了类似的现象。

当今美国和其他国家可能发生类似的事情。随着时间的流逝,大型农田被大型农业企业购买。当然,存在很多差异:现代美国与吴哥(Angkor)是一个完全不同的地方 – 经济,社会,政治和环境。但是有相似之处。学者在美国和其他地方看到的是以多样性为代价提高效率。这将风险和脆弱性引入复杂的系统。

弹性系统是那些足够灵活的人,可以应对挑战。全球粮食供应网络和基础设施将因目前的COVID-19危机而紧张,因为粮食生产工人生病,交通步兵和边界关闭。全球食品系统是否足够灵活地满足新需求并应对这一前所未有的挑战?吴哥似乎没有。只有时间才能说明世界现代帝国会发生什么。这项工作首先在CC BY-ND 4.0许可下出现在Sapiens上。在这里阅读原始内容。

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