在“ Goldilocks Zone”的系外行星K2-18B上发现的水

科学家很可能在地球大型系外行星的大气中发现了水蒸气。外部行星命名为K2-18B,地球上有111光年,将成为第一个已知的外科

科学家很可能在地球大型系外行星的大气中发现了水蒸气。如果确认新数据,则称为K2-18B,命名为K2-18B,居于地球111光年,将成为第一个含有水蒸气云的系外行星,并且研究人员建议它甚至可能在外星世界上下雨。

K2-18b的大小与地球相似(尽管大约是大的两倍),并且因为它位于其母星的可居住区域内。否则,情况大不相同:估计系外行星的温度在-100至116华氏度之间,被认为是地球的大约八倍,它具有富含氢气的气氛,可以延伸到太空中。 。但是,尽管它的大气可能含有水蒸气,但K2-18b的表面可能不被海洋覆盖。

“这些星球看起来不会像地球这样的东西,”麻省理工学院专家兼教授萨拉·西格(Sara Seager)不参与最近的研究,他告诉《 Verge》。 “这绝对不是岩石,因为我们知道一个岩石的星球。”

像伦敦大学学院的天体物理学家Ingo Waldmann,最近发表在《自然天文学研究》上的一项研究的作者之一告诉《 Verge》中,像K2-18B这样的远方外行星非常困难。

“想象一下,您在伦敦有一个探照灯,您正在从纽约观察到它,”“在搜索灯中,您有了蚊子飞。那就是外部行星。现在,我们正在尝试做的是我们试图弄清楚翅膀的颜色。”

尽管面临固有的挑战,但科学家可以通过将望远镜指向遥远的恒星,并测量系外行星在其母星前传递时发生的光的极微妙变化来进行这些观察。这些在光线中的变化 – 具体来说,父颗星的光线如何在外部球星轮廓周围过滤 – 可以揭示出令人惊讶的信息:系外行星的大小,成分,大气特征等。但是,如果父颗明星大而明亮,则,科学家通常很难检测并观察可能正在绕其的系外星球。这意味着观察系外行星相对容易。本周,研究K2-18B的两支研究人员宣布了两项独立研究的结果,这两者都表明,系外行星的气氛几乎肯定含有水蒸气。

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在一项研究中,在预印库Arxiv上可用,蒙特利尔大学天文学家BjörnBenneke及其同事使用Hubble Space望远镜观察K2-18B,因为它八次在其母星前通过。正如它所做的那样,他们记录了恒星中的光线如何穿过外部球星的气氛。由于水在特定波长下吸收近红外光,因此他们能够推断出外球星的大气几乎肯定含有水。在自然天文学中发表的第二项研究发现,哈勃最初的结果不准确。支持水,它有一种气氛,其中有水 – 使这个星球成为我们现在所知道的最佳可居住候选人。

即使我们无法进入像K2-18B这样的遥远的外星世界,但仍然很重要。如果人类要在千年中生存,我们最终将需要抛弃地球并定居在一个新星球上。当然,这可能(或希望)对我们生活在2019年的生活中真的不会真正发挥作用。那么,会怎样?当然,发现外星人生活的发现,而且还知道地球不是宇宙中一个真正的世界,因为芝加哥阿德勒天文馆的天文学家卢西安·沃克维奇(Lucianne Walkowicz)告诉黑夜店。

“不过,在某些方面,即使是地球之外的生命的发现也超出了重点:看到异国土地的天空的许多方式都会使我们感觉像世界公民一样,知道这些遥远的行星会吸引我们进入当NASA在2021年推出强大的詹姆斯·韦伯太空望远镜时,科学家可能会更好地了解K2-18B。

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