想解决贫困吗?从失明开始

我们这个时代的悲剧不足之一是,近90%的世界盲人生活在低收入国家,贫困和盲目在下降的周期中永久存在。主要原因

我们这个时代的悲剧不足之一是,近90%的世界盲人生活在低收入国家,贫困和盲目在下降的周期中永久存在。

这种通常不必要的主要原因是白内障,这会影响全球9500万人。在低收入和中等收入国家中,白内障占所有失明的50%,而西方仅占失明的5%。

事实是,当人们获得负担得起的眼部护理时,白内障并不难理甚至昂贵。研究表明,白内障手术的社会经济影响是实质性的:它使人们能够在术后第一年提高其经济生产率高达手术费用的1,500%。

PriceWaterhouseCoopers保守地估计,由于在发展中国家建立“黄金标准”可持续眼保健系统所获得的额外收入,并且通过治疗其现有的失明和视觉障碍的积压,其成本将大大超过成本,而成本大大超过了一定范围四到一。

这种类型的研究低估了低收入国家降低失明的好处,因为它们倾向于将分析限制为具有货币价值的收益。治愈失明的非货币益处包括增加教育,性别平等,儿童死亡率降低,自尊心改善,避免健康成本和扩大的社交网络。

基于性别的失明

研究反复表明,减少贫困最快的路线之一是赋予妇女权力。在世界上3900万盲人中,有64%是女孩和妇女。妇女占白内障失明的近75%,并且与男性相同的速度不接受手术。在非洲的某些地区,现在,女性对男性的风险高达四倍。因此,在低收入中打击失明的另一个好处是解锁女性赋予盲目性不仅加剧了较贫穷国家的现有贫困,还会导致人们变得贫穷。对贫困及其在发展中国家的后果的审查发现,在残疾发作之前,有64%的残疾人生活中的人没有贫穷。贫困社区中约有90%的盲人无法正常工作。

负面的文化污名也使患者与当地社区疏远:贫困国家中有一半的盲人报告了社会地位和决策权的丧失。发展中国家约有75%的视力障碍者需要对日常任务进行协助,并且需要由视力儿童或视力成年人领导。

在一个已经存在成本效益的解决方案的世界中,不必要的失明的这种普遍后果,人们必须问为什么在全球议程上,低收入国家的不必要的失明并不高?去除白内障的费用仅为50美元,而在Aravind眼科医院的一项研究发现,白内障手术有助于打破贫困的周期:58%因在白内障后失业而失业的妇女丧失了工作移动。

贫穷和失明是密不可分的,已经在经验上得到了证明。研究还证明,仅资金并不能解决问题。实际上,要解决不必要的失明并减少贫困,我们需要揭开复杂的社会决定因素的网络。

一个主要的问题是,低收入国家的人们需要被教导,视力丧失不是“正常的”。缺乏意识到治疗是一种选择,这证明是人们不必要地生活的人比成本更常见的原因。促进“意识”的因素都是高度可预测的:获得负担得起的当地医疗保健,更高的识字率可以更好地获取信息技术。

我在Tej Kohli基金会和Tej Kohli&Ruit Foundation的工作中很大一部分不是提供手术以治愈失明,而是外展活动以找到患者并说服他们接受免费治疗。找到生活在社会地位较低的偏远和农村地区的患者,这些患者被剥夺了社会的权利,甚至被遗忘为“负担”,这绝对不是卑鄙的壮举。许多生活在贫困中的人甚至不必要的失明都无法承受旅行以获得免费的眼部护理。实际上,似乎医学挑战实际上是营销或物流。

问题的最后一部分是文化。人们可能会期望白内障的老年人会愉快地接受自由手术以恢复自己的视力。但这种情况并非如此。一项研究发现,生活在贫困中的盲人患者中,只有22%接受了一种自由手术来治愈他们的提议。同一项研究指出,接受的社会和文化障碍复杂 – 根据高度特定的局部因素而差异很大。如果要进一步突出消除贫困驱动的盲目的复杂性,研究还显示,某些社区中没有外科手术干预和手术干预措施的盲目性下降没有增加当地人口的收入。研究人员猜测,这可能是由于更好地获取水和对卫生的理解。可以肯定的是,在低收入国家中抗击失明的现实是高度复杂的,并且“游戏规则”并不总是可预测的或静态的。

很明显,要解决极端贫困,我们还需要打击失明。失明和贫穷既是彼此的原因和结果。但是打破周期需要高度复杂的策略,这些策略远远超出了资金。解决方案必须针对当地的社会和文化因素精心量身定制。可以办到。实际上,一定是。

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