在新基础设施上花钱并不总是最好的主意

在过去的两个世纪中,美国各地的联邦,州和市政府都发起了一波基础设施项目。他们建造了运河以在1830年代移动货物和184

在过去的两个世纪中,美国各地的联邦,州和市政府都发起了一波基础设施项目。

他们建造了运河,以在1830年代和1840年代移动货物。政府在19世纪中叶和后期补贴铁路。他们在19世纪末和20世纪初创建了当地的污水和供水系统,然后在20世纪的大部分时间里大坝和灌溉系统。在第二次世界大战期间,大量的公共资金用于建设和扩大港口,工厂,机场和造船厂。战争结束后,高速公路建设 – 长期为州和地方项目 – 成为联邦努力。

这些项目中的许多都没有很好地结束。问题不是该国不需要基础设施 – 确实如此。而且,麻烦并不是技术失败的结果:总的来说,美国人成功地建立了他们的意图,而他们建造的许多东西仍然存在。

在任何人举起地球铲或举起锤子之前,出现了真正的问题。这些问题源于提前思考的难度,并且在面对新的支出,新建筑和增加的就业兴奋时,它们很容易忽略。

关于要建造哪些大型结构以及实际上很难回答的问题。基础设施始终是关于未来的:建造需要数年的时间,并且持续了多年。

投资于道路,铁路,机场和水坝的资金无法重新利用,建造的资金需要大量的未来支出来维护。如果不需要基础架构,那么我们就会丢了好钱。

过度建设

过时并不是基础设施支出可能带来的潜在问题中最糟糕的问题。铁路占据了19世纪的主导地位,但美国建造了太多的铁路,尤其是在人口稠密的西部。我花了一整本书讨论了这项工作的多种方式,现在被称赞为政府为私人基础设施提供的巨大成功,实际上是一个昂贵且浪费的失败。成本始于破产和重复的区域和国家经济危机,19世纪美国人称为“铁路抑郁症”。基础设施旨在促进发展,这将是。但这可能是一个问题。有愚蠢的增长,例如用小麦,木材和矿物质淹没了19世纪的市场,它们无法吸收。结果是在经济破产时,像在尘土碗期间一样,在经济破产时放弃了整个地理区域。

在他们鼓励他们鼓励的采矿,清理和大规模的农业造成的环境破坏之前,铁路过度建造的铁路过度造成了苍白。这指出了另一个问题。

延迟成本

人们倾向于无视他们制定的计划的长期成本,尤其是当他们获得福利并支付费用时。

在20世纪初期,市政水和污水项目取得了巨大的成功。与医疗进步相比,他们可能与减少疾病有关。他们使现代城市宜居。

但是他们对他人造成了费用。洛杉矶通过将水从欧文斯山谷(Owens Valley)排出,耗尽湖泊,并将农田从沙漠中减少到沙漠中,成为洛杉矶。旧金山通过淹没了Hetch Hetchy山谷,成为旧金山,博物学家John Muir曾经称之为“伟大优胜美地的绝妙对手”。结果可能是值得的,但要认识到有一个价格 – 继续支付的价格很有用。推出时,新的基础设施似乎是福利的清单。在20世纪中叶,随着政府堵塞了西方河流和灌溉西方土地,水力发电和灌溉的爱好者都具有各种优势。但是,其中许多土地需要不合理的灌溉来产生所需的农作物。大坝完全改变了河流的性质,并伤害了太平洋西部的标志性物种,尤其是鲑鱼。对于建筑商来说,对未来技术会纠正他们所预见的问题的信心少一些。

20世纪后期最伟大的联邦基础设施系统也许是州际公路系统。它改变了国家的空间安排以及美国人如何移动。它利用了美国的汽车文化,直到州际公路围绕着他们致残的城市拥挤,人们面对气候变化,这些州际公路上的汽车对此做出了重大贡献。

在促进基础设施时,政客将吹捧工作,经济增长以及一系列便利和利益。公民应该更加复杂。

他们应该询问谁 – 特别是哪些公司和开发商,将从这些项目中受益。他们应该超越社会和环境成本的价格。铁路时代的建造运河证明是一个很大的错误。但是气候变化使碳经济建立基础设施变得更加危险。

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