在农业扩张的数千年之后,世界已经通过了“高峰农业用地”

人类通过清理野生土地来种植农作物并养牲畜来重塑地球的土地。结果,人类清除了世界的三分之一森林和三分之二的森林

人类通过清理野生土地来种植农作物并养牲畜来重塑地球的土地。结果,自上次冰河时代结束以来,人类已经清除了世界三分之一的森林和三分之二的野生草原。

这给地球的生物多样性带来了巨大的代价。在过去的50,000年中,随着人类定居在世界各地 – 野生哺乳动物生物量下降了85%。

不断扩大的农业一直是毁灭世界荒野的最大动力。

农业用地的扩张现在已经结束。几千年后,我们已经通过了高峰,近年来,全球农业用地的使用量下降了。

“高峰农业用地”

农业土地是用于种植农作物的耕地总数,用于饲养牲畜的牧场。

确切地衡量我们用于农业的土地很困难。如果所有农场只是一排排繁殖的农作物,那么计算使用多少土地将是简单的。只需在田野周围画一个正方形并计算其面积即可。但是在世界上,这并不是农业的外观:它通常是低密度的;与农村村庄混合;在花园和农场之间的某个地方的小养子中。农田开始和结束的地方并不总是清晰的。

结果,有一系列估计用于农业的土地。

在这里,我汇总了三个分析全球土地使用的变化 – 这些分析在可视化中显示。1每种方法都使用了不同的方法,如图表中所述。联合国粮农组织从1961年开始为每种分析提供了基岩数据;但是,研究人员最重要的是将自己的方法应用于及时扩展。2AS您可以看到,他们不同意用于农业的土地以及土地使用峰值的时间。但是他们确实同意我们已经通过了高峰。

这标志着人类与地球的关系中的历史性时刻;保护世界生态系统的关键步骤。

它表明,粮食生产的未来不需要遵循过去的破坏性道路。如果我们继续走这条路,我们将能够为地球的野生动物和野生动植物恢复空间。3

全球农业土地和粮食生产的脱钩

尽管农业用地减少了,但世界仍在继续生产更多的食物。农作物和牲畜都是如此。5

我们在显示联合国粮农组织数据的图表中看到了这种脱钩。它表明,全球农业用地 – 绿线 – 在农业生产(棕色线)中达到了顶峰,即使在这一峰值之后,也继续强劲增长。6

当我们分别打破每个农业组成部分,或以物理而不是货币单位查看它时,我们发现相同的趋势:持续增加产出。您可以在我们的全球食品探险家中的任何农作物或动物产品中探索此数据。

这表明,养活更多的人并不意味着将栖息地带离其他野生动植物。这种脱钩意味着我们可以在同一时间将土地归还自然的同时产生更多。理论物理学认为,其他维度可能会超出我们的感知能力。在此视频中,弦理论家和世界科学节主席布莱恩·格林(Brian Greene)首先要首先探索额外的尺寸。许多国家的农业土地使用仍在增加 – 通常以牺牲碳富含碳含量的栖息地为代价

尽管这一全球情况是有希望的,但我们不应该对这一发展感到自满的原因有很多。

首先是,农业用地的使用绝对没有到处达到顶峰。某些国家的农业土地利用有所下降,但其他国家的土地利用率仍在增加。

第二个是全世界土地使用变化的分布,以及它们对生物多样性损失和碳排放的影响。牧场的最大减少是在干旱地区。近几十年来,温带地区也有所减少。与此同时,牧场在许多热带国家继续扩大。8的确,正如我在其他地方所涵盖的那样,牛肉生产的放牧土地扩大仍然是全球(和热带)森林砍伐的主要驱动力。

牧场从干旱和温带转向热带地区的转变的原因是,热带地区的生物多样性和碳更丰富。世界上一半以上的物种居住在热带森林中。9热带森林也是大的碳水槽,可以储存大量碳每个单位面积。10

正如我之前提到的,第三个是全球农田仍在扩大。我们在图表中看到了这一点。其他消息来源表明,这种增长速度可能更快。在这里,我们专注于根据人口普查数据报告的联合国粮农组织的农业土地使用数据。国家报告和专家估计,但这是不确定性的。12改进我们对农业用地使用的测量(可能来自卫星数据)将使我们能够更加紧密地监视变化。

不能保证持续下降:土地使用的未来取决于我们今天做出的决定

几个消息来源表明,近几十年来,全球农业土地使用已下降。但是,不能保证持续下降。

正如我们从第一张图表中的海德3.2系列中看到的那样,土地使用在2000年代初达到了最高水平,从那以后一直在下降,但近年来看到了很小的反弹。土地利用仍在跨撒哈拉以南非洲和南美地区扩展。随着人口的增加和收入的增加,土地压力将继续下去。13

这就是为什么 – 正如我在这里所说的 – 作物产量的提高和农业生产力如此重要。通过减少肉类消耗来减少土地压力,而专用于生物燃料也至关重要。14

无法投资这些改进,我们冒着扭转这一全球趋势的风险。我们可能会以短暂的临时高峰结束。将其作为优先事项,我们可以加速到达任何地方。

在我们的世界允许下,根据创意共享许可,重新发布了我们的世界。阅读原始文章。

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