认为每个人在古代社会中都死了吗?再想想

您可能已经看到了动画片:两个穴居人坐在他们的洞穴刀具外面。一个人对另一个说:‘有些不对 – 我们的空气很干净,我们的水是纯净的,我们都变得柔和

您可能已经看到了动画片:两个穴居人坐在他们的洞穴刀具外面。一个人对另一个说:“有些不对 – 我们的空气很干净,我们的水是纯净的,我们都有很多运动,我们吃的一切都是有机和自由放养的,但没有人生活在30岁以上。’

这部动画片反映了古代寿命的一种非常普遍的看法,但它是基于神话的。过去的人们并非全都死了30岁。古代文件证实了这一点。在公元前24世纪,埃及的Vizier Ptahhotep撰写了有关老年瓦解的诗句。古希腊人将古老的诅咒列为老年,他们的墓碑证明了80年的生存。古老的艺术品和小雕像也描绘了老人:弯腰,松弛,皱纹。

但是,这不是唯一的证据。关于现存的传统人士的研究,他们远离现代药物和市场,例如坦桑尼亚的Hadza或巴西的Xilixana Yanomami,已经证明,死亡最可能的年龄远远超过大多数人的想象:它已有70年的历史。一项研究发现,尽管各种人群和时期的死亡率存在差异,尤其是在暴力方面,但各种传统民族的死亡率之间有着显着的相似性。

因此,似乎人类以特征性的寿命进化。传统人口的死亡率在婴儿期很高,在急剧下降至恒定直到40年之前,死亡率在70岁左右上升到峰值。大多数人在60年代或超过60年代保持健康和剧烈,直到衰老开始为止,这就是如果一个原因未能杀死,另一个原因很快就会造成致命的打击。那么,过去那些过去一定已经死去的神话的根源是什么?一种是与我们挖掘的东西有关。当发现古代人类遗体时,考古学家和生物人类学家检查骨骼并试图估计其性别,年龄和一般健康。生长和发育的标志(例如牙齿喷发)提供了相对准确的儿童年龄估计。然而,对于成年人,估计是基于变性的。

我们都可以根据外观和遇到的情况本能地将人们本能地标记为“年轻”,“中年”或“旧”。同样,生物人类学家使用骨骼而不是头发和皱纹。我们将这种“生物年龄”称为我们的判断是基于我们在我们面前看到的身体(和精神)条件,与该人的生物学现实有关。这些并不总是与准确的日历年龄相关,因为人们都与众不同。它们的外观和能力将与他们的遗传学,生活方式,健康,态度,活动,饮食,财富和许多其他因素有关。这些差异将随着年份的增加而累积,这意味着一旦一个人达到约40或50岁,差异就太大,无法在确定日历时代的确定时允许任何一件大小的准确性通过注视着一个活着的人或通过骨骼老化的同伴偏爱的方法。结果是,年龄超过中年的人经常获得开放式的年龄估计,例如40岁以上或50岁以上,这意味着他们可以在四十至一百四岁之间的任何地方。

“死亡平均年龄”一词也导致了神话。高婴儿死亡率在年龄频谱的一端降低了平均水平,开放式类别(例如40+’或’50+年)使其在另一个方面保持较低水平。我们知道,2015年,出生时的平均预期寿命范围从塞拉利昂的50年到日本的84年,这些差异与早期死亡有关,而不是总寿命的差异。估计寿命的一种更好的方法是仅在成年期之前研究预期寿命,这使婴儿死亡率从方程式中脱颖而出。但是,无法估算大约50岁以上的年龄仍保持低于应有的平均水平。被渲染为“隐形”。这意味着我们无法完全理解遥远过去的社会。在识字的过去中,运作的老年人与普通成年人口的治疗大多不同,但是如果没有考古学的鉴定,我们不能说在非识字社会中是否是这种情况。

我和我的同事马克·奥克森纳姆(Marc Oxenham)和我想更充分地了解早期社会,因此我们开发了一种揭示看不见的老年人的方法。该方法仅适用于在墓地中几乎没有变化的公墓人群,并且居民之间没有严重的不平等。这样可以假设人们吃了相似的食物,并且用牙齿表现出相似的方式。这样的公墓是汉普郡金斯沃西附近的值得公园,盎格鲁撒克逊人大约1500年前将亲人埋葬在那里。它在1960年代初期进行了发掘。我们测量了这些人的牙齿磨损,然后从牙齿最旧的牙齿(最古老)到最不穿的人的人口序列。我们为整个人口(不仅是老年人)做到了这一点。然后,我们将它们与具有相似年龄结构的已知模型人群相匹配,并将牙齿最大的人分配给了最古老的年龄。通过将有价值的公园牙齿与模型人口相匹配,看不见的老人很快就会看到。我们不仅能够看到有多少人居住到大老年,而且还有75岁以上的人,哪些是50岁以上的几年。

看到看不见的老人导致了其他发现。人们经常提出,由于怀孕和分娩的危险,过去的男性比过去年龄更大的男人多,但我们的研究建议其他人。我们还将方法应用于另外两个盎格鲁 – 撒克逊公墓 – 埃塞克斯郡的大切斯特福德和肯特郡米尔希尔的一台 – 发现,在每个公墓的三个最古老的人中,有七个是女性,只有两个是男人。尽管不是确定的证据,但这表明妇女的年龄跨度可能是人类状况的一部分。我们还研究了坟墓中老年人的待遇。盎格鲁 – 撒克逊人经常被武器埋葬,而妇女则被胸针和珠宝埋葬在内,包括珠子和销钉。这表明男人被武术品质所识别,而妇女因其美丽而受到钦佩。男性还保持或提高了他们在60多岁时的坟墓状态,而女性的“价值”在30多岁达到顶峰,随着年龄的增长进一步下降。有趣的是,最有可能在老年人而不是年轻人的坟墓中发现的物品类是美容工具。其中最常见的是镊子,其中大多数被埋葬在老人身上。这是否意味着老人担心自己的容貌?还是那个老妇人离美女太远,镊子或其他美容物品无法提供帮助?诸如此类的发现使人们瞥见了过去的人们的生活,这是不可能的,如果不识别看不见的老年人。

自从我们到达以来,人类的最大寿命(大约125年)几乎没有改变。据估计,如果消除了当今老年人的三个主要死亡原因(心血管疾病,中风和癌症),则发达国家的预期寿命只会增加15年。虽然一个遥远过去125岁的人非常罕见,但这是可能的。关于过去的某些事情,例如男人因其力量而被珍视,而女人的美丽也很小。

这篇文章最初发表在Aeon,并在Creative Commons下重新出版。阅读原始文章。

原创文章,作者:小虾,如若转载,请注明出处:http://www.dsonekey.com/4128.html

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