揭开狗的软耳背后的奥秘

灰狼的嗅觉可以检测到近两英里外的猎物,它可以听到高达十英里的微妙声音。到了晚上,它在黑暗中看到。追逐猎物时,它可以达到35 m的速度

灰狼的嗅觉可以检测到近两英里外的猎物,它可以听到高达十英里的微妙声音。到了晚上,它在黑暗中看到。当追逐猎物时,它可以达到每小时35英里的速度,并以每平方英寸的下颌压力1,500磅的压力交付压碎的叮咬。众所周知,狼群也可以击落更大的猎物,例如驼鹿或野牛。

至于他们遥远的堂兄,驯养的狗,我曾经有一只狗会在晚上醒着,并向我凝视着我。

尽管有差异,但灰狼是与驯养狗最接近的生活。他们共享一个灭绝的,未知的祖先,一种可能猎杀古代大型巨型的顶点捕食者。但是在某个时候,那个古代祖先的后代之一学会了与人一起狩猎是多么有益。在跟踪游戏中,我们成为猎人越来越近。最终,原始狗将野性留在后面,开始改变。他们的耳朵变软,他们的外套变色浅色。他们的个性 – 也许在几个世纪以来认识了人类的孩子之后 – 变得更加嬉戏,更加恐惧。变化继续:他们的鼻子缩短了,牙齿和大脑缩小。

就像那样,芬里尔转变为史酷比。

迈克尔·拉罗萨(Michael Larosa)的照片

这种变化是如何发生的?

普遍的逻辑说,狼的新环境是经常与人类接触的一个新环境,对它们施加压力,以使其变得更加友好。最终,人类开始以某些理想的特征繁殖这些狗,例如边境牧羊犬的本能或哈巴狗的可爱(并且非常不健康)的压扁鼻子。

这在某种程度上是如此。但是,在观察其他正在接受驯化的动物时,科学家注意到了一些奇怪的事情。他们似乎都以完全相同的方式发生了变化。他的实验的唯一基础是占领一代野狐并繁殖最友好的人。该实验今天仍在进行,将近60年以及后来许多福克斯世代。现在,狐狸非常友好(尽管还没有准备好成为宠物)。此外,像驯养的狗一样,它们的外套具有较浅的颜色,尾巴卷曲,耳朵柔软。

驯养的猫,马,猪,雪貂,骆驼也观察到了类似的变化……清单还在继续。不知何故,选择对动物中人类的友善(驯化它们)会导致看似无关的生理变化。研究人员将这个谜称为一个名称:驯化综合症。

现在,研究人员发现了这些变化确实相关的令人信服的理由,并且与所谓的神经rest细胞有关。

这些狗在其脸部和鸡舍中表现出软骨耳朵,短鼻子和浅色的色素。图片由Anoir Chafik在Unsplash上

劫持较友好的狼的干细胞

神经rest细胞是一种干细胞,这意味着随着动物的身体在子宫中的发展,这些细胞分化为更专业的细胞,最终变成了身体的不同部位。至关重要的是,神经rest细胞有助于肾上腺髓质的发展,肾上腺是大脑中肾上腺的一部分。

这种结构负责释放肾上腺素和去甲肾上腺素,以应对压力刺激:从本质上讲,它有助于飞行或战斗反应,恐惧和压力。野生动物显然需要其神经髓质敏感。对于灰狼来说,世界是一个危险的地方,尤其是由于人类。但是,如果我们希望一只狼更像是一只狗,那么不太愿意恐惧人类并积极地表现,那么我们将繁殖两只相对不怕的狼,选择较弱的神经髓质。如果它们的肾上腺髓质的发育不足,那么在某个时候,狼的神经rest细胞在其发育过程中被某种程度上被抑制了。随着时间的流逝,选择具有较少神经rest细胞的动物会产生更友好的小动物。但是这些细胞在体内起着多种作用:它们是干细胞,因此它们成为许多不同的东西。其中,神经rest细胞变成黑素细胞,在皮肤或皮毛中产生较深的颜色。由于神经rest细胞的发展在驯养的动物中降解,因此这些细胞没有机会在整个体内均匀分布。取而代之的是,体内遥远的区域变得斑点,这就是为什么许多狗的眼睛上方或胸部上都有较轻的皮毛。

随着狗在子宫中的发展,其神经rest细胞位于现场,最终将成为尾巴的基础。由于这些细胞在驯养的狗中被压抑,因此它们不能散布在整个人体中。结果,诸如头骨,大脑,耳朵,面部和胸部毛皮之类的遥远地区通常会受到影响。

威尔金斯等人,2014年

软骨也来自神经rest细胞,这就是为什么驯养动物倾向于耳朵松软的原因。头骨和大脑也取决于这些细胞,这就是为什么驯养的狗的大脑比狼,较短的鼻子和较小的牙齿更小的原因。如果您查看除狗以外的其他动物,那么这些特征是正确的。驯养的马发现了毛皮。猫经常有色带(尽管它们很少有软骨耳朵)。驯养的老鼠,狐狸,雪貂,鸟类甚至鱼都有这些不同特征的组合。

微妙的平衡

人类已经为友善而繁殖了这些动物,但是作为意想不到的副作用,我们以剧烈的方式改变了他们的生理学。尽管它们的外观截然不同,但基因组的变化几乎可以被认为是微妙的。有许多基因负责神经rest细胞的产生。当这些基因中的任何一个完全关闭时,通常对动物致命。或者,如果这些基因被下调过多,那么我们开始看到遗传疾病出现,例如Waardenburg综合征,背叛者Collins综合征或Mowat-Wilson综合征(有趣的是,Mowat-Wilson综合征的症状之一是过度的友善)。

在驯养的动物中,其中许多基因在动物发育过程中对神经rest细胞产生的正确限制始终被下调。结果,您会得到一只健康,友好,松软的狗,而不是早上为您拿出纸的顶点捕食者。

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