龙人Homo Longi:研究人员确定了我们最亲密的亲戚

1933年,在中国东北部海伦吉安根省的哈尔滨市附近发现了一个神秘的化石头骨。尽管几乎完美地保存了 – 带有方形的插座,眉毛厚RI

1933年,在中国东北部海伦吉安根省的哈尔滨市附近发现了一个神秘的化石头骨。

尽管几乎完美地保存了 – 有方形的眼镜插座,浓密的眉毛和大牙齿,但没有人可以准确地弄清楚它的本质。头骨比同性恋和其他人类的头骨大得多 – 它的脑大小与我们自己的物种相似。直到今天,历史事件都没有安全的原产地或日期。

现在,澳大利亚和英国研究人员组成的中国人终于解决了难题 – 头骨代表了以前未知的灭绝人类。这项研究是在《创新》杂志上发表的三项研究,表明这是我们在人类家谱中最亲密的亲戚。

它被称为Homo Longi,可以被翻译为“龙河”,以发现的省的名字命名。被认为来自50岁男性的头骨的识别部分是基于对其内部沉积物的化学分析。

(Kai Geng)

这证实它来自哈尔滨市附近的黄山岩层的上部。该地层可靠地可追溯到中更新世 – 125,000至800,000年前。铀系列约会涉及在样品中使用已知的放射性铀原子衰减速率来锻炼年龄,表明化石本身至少已有146,000年的历史。

Homo Longi现在可以在整个非洲,欧洲和亚洲越来越多的人类物种中占有一席之地。

建造家谱

然而,确定化石物种之间的历史关系仍然是人类进化研究中最困难的任务之一。近年来,对古代DNA的分析改变了我们对现代人类早期人群之间关系的理解。它还强调了我们与我们最直接的亲戚尼安德特人的不同(和类似)。但是,在中更新世的化石人本蛋白中,人们非常罕见,因为它会随着时间的流逝而降级。因此,必须使用其他证据确定进化关系。这通常是关于化石,其年龄和地理位置的形状的数据。

Harbin团队生成了人类谱系的一棵家谱(“系统发育”),以弄清该物种与现代人类的关系。这棵树基于从中期更新世期间生活的95个完全完整的化石标本的形态数据,其中包括homo直立,尼安德特尔氏菌,同性恋Heidelbergensis和Heidelbergensis和Homo Sapiens及其已知年龄。这棵树还表明,来自中国东北部的五种以前未识别的化石来自Homo Longi。

(Ni等人)

它预测,Homo Longi和Homo Sapiens的共同祖先大约在950,000年前生活。此外,这表明这两个物种都在一百万年前与尼安德特人共享一个共同的祖先,这意味着我们可能比以前想象的要早于尼安德特人40万人(我们曾经认为这是60万年前)。

到目前为止,尼安德特人被认为是我们最亲密的亲戚(根据这项研究,我们在大约130万年前与海德伯格尼斯分裂)。因此,关于现代人类的演变及其使我们“人类”的辩论在很大程度上依赖于与尼安德特人的比较。但是,这一新发现使尼安德特人远离我们自己一步,使两个物种之间的简单比较对于理解最终使我们成为谁的重要性要重要得多。但是,对于这种系统发育模型的约会,仍然有很大的关注点,正如作者所认可的。人类谱系之间的共同祖先的预测日期与实际发现的化石的日期或通过DNA分析预测的日期匹配。

例如,这项研究建议欧亚大陆有大约400,000年前的智人。但是,在非洲以外已知的该物种的最古老的化石只超过了这个年龄的一半。同时,在这里预测的Homo Sapiens和Neanderthals之间的分裂已超过100万年不符合核DNA分析的预测,这表明它发生在很久以后。但是,可以通过从细胞发动机(称为线粒体)中进行的遗传物质进行DNA分析来支持它。

这项研究提出的较旧的估计值可能是由于使用新技术(称为贝叶斯尖端约会)而引起的,通常在进化研究中使用。这些可以考虑形态和分子数据,并对物种差异的可能顺序和日期做出预测。

更广泛的视角

尽管这里呈现的家谱的形状可能会经受时间的考验,但现在接受这些预测的差异日期还为时过早。话虽如此,这项研究还阐明了人类如何发生和通过中层新世 – 进入我们地球的所有地区。至关重要的是,这些物种中的许多可能已经杂交。

欧洲是尼安德特人的起源。同时,亚洲人类植物直立是一个关键的进化步骤,从而产生了所有后来的人类种类。现在,我们知道Homo Longi也在亚洲发展。因此,看起来非洲是人类传播的目的地,也是起源。

Harbin Cranium还讲述了另一个关于人类进化作为一门科学和国际学科的故事。人类进化最初是欧洲感兴趣的领域,专注于西欧和中欧地点的证据。在非洲发现化石的发现增加了人类血统的起源,并导致了一个普遍的故事,即新物种从非洲传播。

Harbin Cranium使我们想起了亚洲广阔的广阔,他们的化石和科学家现在正浮出水面。进一步的见解可能来自发现新物种和古老的象征性艺术。就哈伯林颅骨而言,正是新技术的应用使旧标本重新使用。现在,亚洲正处于人类进化研究的驾驶中。

利物浦大学考古理论与方法教授安东尼·辛克莱(Anthony Sinclair)

本文根据Creative Commons许可从对话中重新发布。阅读原始文章。

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