匆忙开采深海床,对海洋生物的影响不太了解

为淹没矿物开采海底是一个鲜为人知的实验行业。但是,根据国际法,它很快就会发生在属于所有人的深海床上。海布

为淹没矿物开采海底是一个鲜为人知的实验行业。

但是,根据国际法,它很快就会发生在属于所有人的深海床上。

铜,锌和锂等有价值材料的海床开采已经在国家海洋领土内进行。 2025年,较大的项目可能从国际水域开始 – 距离岸边超过200英里的地区,除了国家辖区以外。

我们研究海洋政策,海洋资源管理,国际海洋治理和环境制度,并正在研究控制深海矿井开采的政治过程。我们的主要兴趣是海床采矿的环境影响,公平共享海洋资源的方式以及使用诸如海洋保护区之类的工具来保护稀有,脆弱和脆弱的物种和生态系统。

如今,各国正在为海底采矿规则共同努力。我们认为,仍然有时间开发一个框架,该框架将使各国能够共享资源并防止对深海的永久损害。但是,只有国家愿意合作并为更大的利益做出牺牲,这才会发生。

具有新目的的老条约

国家规范海洋领土内的海床采矿。在国家管辖范围之外的地区,他们通过《海洋公约法》合作,该法律已由167个国家和欧盟批准,但没有批准

该条约创建了总部位于牙买加的国际海床管理局,以管理国际水域的海床采矿。该组织的工作量即将闻到。

根据该条约,在国家管辖区以外地区进行的活动必须是为了“整个人类的利益”。这些好处可能包括经济利润,科学研究发现,专业技术和历史对象的恢复。公约呼吁政府公平地分享它们,并特别关注发展中国家的利益和需求。深海资源。结果,美国不受条约的约束,尽管它独立遵守了其大多数规则。最近的政府,包括总统比尔·克林顿,乔治·W·布什和巴拉克·奥巴马的政府试图批准该条约,但未能在参议院召集三分之二多数来支持该条约。

海洋矿藏的三种主要类型的位置:聚合金结结节(蓝色);聚合金属或海底巨大硫化物(橙色);和富含钴的铁龙道壳(黄色)。 Miller等,2018,https://doi.org/10.3389/fmars.2017.00418,CC

为数字设备提供动力

科学家和行业领导人知道,一个多世纪以来,海底有宝贵的矿物质,但是直到过去十年才在技术上或经济上都没有可行的矿物质。电池驱动的技术(例如智能手机,计算机,风力涡轮机和太阳能电池板)的广泛增长正在改变这一计算,因为世界在铜,镍,铝,锰,锌,锌,锂和钴的陆基沉积物上的运行较低。

这些矿物质在海底的土豆形的“结节”以及水热通风孔,海峡和米次山脊上发现。能源公司及其政府也有兴趣提取甲烷水合物 – 在海底上冷冻的天然气沉积。科学家仍然有很多了解这些栖息地和居住在那里的物种。研究探险是在深海栖息地不断发现新物种。

韩国和中国寻求最多的合同

开采深海需要国际海床管理局的许可。勘探合同提供了15年来探索海床特定部分的权利。截至2020年中,有30个采矿集团已签署了勘探合同,包括政府,公私伙伴关系,国际财团和私人跨国公司。

两个实体持有最多的勘探合同(各三项):韩国政府和中国海洋矿产资源研发协会,一家国有公司。由于美国不是《海洋条约法》的成员,因此不能申请合同。但是美国公司正在投资他人的项目。例如,美国国防公司洛克希德·马丁(Lockheed Martin)拥有英国海床资源,该资源持有两项勘探合同。

一旦勘探合同到期,就像自2015年以来的几个人一样,矿业公司必须与国际海拔管理局(International Seabed Authority)签订剥削合同,以允许商业规模的提取。该机构正在制定采矿规则,这将塑造单个合同。

未知的生态影响

深海采矿技术仍在开发中,但可能包括来自海底的真空结节。刮水和吸尘海底可以破坏栖息地的栖息地,毯子上的沉积物覆盖或cho绕在海底上的过滤物种,并在水柱中游泳,鱼在水柱中游泳。在通常的区域中引入了通常的振动和光污染。并取决于发生的采矿类型,可能导致化学泄漏和溢出。

许多深海物种是融合的,没有其他地方。我们同意科学界和环境拥护者的观点,即彻底分析海床采矿的潜在影响至关重要。研究还应该告知决策者如何管理该过程。

这是国际海床管理局的关键时刻。它目前正在编写环境保护规则,但没有足够的有关深海和采矿影响的信息。如今,该机构依靠海底矿业公司来报告和监视自己,并依靠学术研究人员提供基线生态系统数据。

我们认为,通过国际海床管理局行事的国家政府应重新进行更多的科学研究和监测,并更好地支持该机构对该信息进行分析和行动的努力。这样的行动将使过程减慢过程,并就何时,何处以及如何开采深海床做出更好的决定。

平衡风险和利益

迫在眉睫的深海矿物质。有令人信服的关于开采海床的论点,例如支持过渡到可再生能源的过渡,一些公司认为这将是环境的净收益。但是,平衡利益和影响将需要积极主动的研究,然后才能启动该行业。我们还认为,美国应批准《海洋条约法》,以便在这个问题上有助于领导。 Oceansprovide人类含有食物和氧气,并调节地球的气候。现在做出的选择可以以尚未理解的方式影响他们进入未来。

挪威Sintef Ocean的高级研究科学家Rachel Tiller博士为本文做出了贡献。

富兰克林和马歇尔学院环境研究副教授伊丽莎白·M·德·桑托(Elizabeth M. de Santo);罗德岛大学海洋事务与政治学助理教授伊丽莎白·门登哈尔(Elizabeth Mendenhall)和德克萨斯州农工大学海事政策助理教授伊丽莎白·尼曼(Elizabeth Nyman)

本文根据Creative Commons许可从对话中重新发布。阅读原始文章。

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