臭虫在恐龙时代吸血了

一支国际科学家团队一直在寻求追求。他们前往非洲,南美和东南亚。他们缩放了悬崖面,探索了阴影染色的洞穴,灌木丛

一支国际科学家团队一直在寻求追求。他们前往非洲,南美和东南亚。他们缩放了悬崖面,探索了阴影染色的洞穴,穿过闷热的丛林,躲避危险的野生动植物。他们寻找了什么宝藏:一个金色的偶像,一个古代法典,一个流逝的城市?

没有。他们忍受了所有这一切,以获取吸血的寄生虫,我们大多数人都迫不及待地想摆脱:臭虫。 15年来,这些科学家环游世界,收集了Cimicidae家族的标本。他们的目标是创建一个分子系统发育 – 本质上是通过DNA分析映射的臭虫祖先树。他们发现它们使它们感到惊讶。

臭虫会在人类宿主身上摄取血腥的饭菜。尽管我们竭尽所能摆脱它们,但臭虫在消灭恐龙的灭绝事件中幸存下来。 (照片:CDC/Wikimedia Commons)

臭虫:我们的中生代床效应

臭虫以前被认为是随着蝙蝠的发展而来的,它们是最常见的,且长期以来的首先是宿主。这个起源的故事启动了大约5000万年前的臭虫血统。

为了进一步了解这些传染性害虫,研究人员开始收集尽可能多的臭虫物种。自然历史博物馆和同事捐赠了一些标本,但其他标本必须在该领域获得。

在15年的时间里,科学家们环游世界,从自然寄主那里收集臭虫。这些旅行将它们带到了像布法罗和豹子这样的危险野生动植物附近,更不用说通过膝盖高的鸟粪来涉水了。最后,他们从62个位置收集了34种西米氏菌种。

在绘制了他们的分子系统发育之后,小组发现臭虫大约在1.15亿年前进化。这种新的血统早于蝙蝠大约5000万年,重新延伸到白垩纪。臭虫与恐龙(例如Triceratops,Velociraptor和Tyrannosaurs Rex)一起漫游地球。

“认为今天生活在我们床上的害虫已经发展了1亿年前,并且与恐龙并肩行走是一个启示。这表明,臭虫的进化史比我们以前想象的要复杂得多,”谢菲尔德大学动物与植物科学系的研究合着者迈克·西瓦·乔西(Mike Siva-Jothy)教授在一份新闻稿中说。

这也意味着臭虫在K-T灭绝事件中幸存下来,这是中生代时代的灾难性末端,当时约有70%的物种灭绝,当然包括恐龙。这使臭虫与大自然的其他K-T幸存者和全方位的坏蛋鲨鱼,鳄鱼,蟑螂和鸭嘴兽的联盟联盟。

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可能不是。当臭虫与雷蜥蜴之王一起演变时,他们可能没有以血液或任何其他恐龙物种为食。正如研究人员指出的那样,臭虫及其亲戚偏爱拥有“家”的主人:鸟巢,栖息的蝙蝠,床和床的人类。恐龙可能会采用漂流者的生活方式,因此不会是一个受欢迎的主人。

但是,如果蝙蝠和恐龙都不是臭虫的原始主人,那是谁?我们不知道。原始宿主仍然难以捉摸。如果答案不令人满意,请心动禽恐龙(或众所周知的鸟类)仍然是潜在的候选人。

其他人则认为蝙蝠或蝙蝠祖先仍在混合在一起。罗格斯大学的昆虫学家和进化生物学家杰西卡·韦尔(Jessica Ware)告诉PBS:“ [臭虫和哺乳动物的化石记录都是零散的……很难做出确定性的陈述。” “蝙蝠可能年龄较大,我们只是被低估了。”

不断发展的害虫控制

然后,研究人员使用他们的数据来探索臭虫从一个宿主跳到另一个宿主的频率。从广义上讲,有些臭虫变得专门针对单个宿主,但其他臭虫则更具普遍性并能够在主机之间跳跃。

塞斯特人,cimex lectularius和cimex hemipterus的臭虫只是100多种cimicidae物种中的两个。人们认为,这些人类肿瘤的臭虫在我们的物种进入生命游戏的时候就已经有所不同,就像其他人类寄生虫(如虱子)一样。

但是,数据表明,这些臭虫已经在蝙蝠上进化。当我们的物种开始使用洞穴作为住宅时,他们开始对沉睡的人类进行零食。在我们共同的历史中,大约每500,000年来,一种新的臭虫物种跳到了人类寄主。但是,人类重塑我们的环境的方式可能会加快这一速度。

“这些物种是我们可以合理地期望的那样,下一步是我们的血液,鉴于更多的人类,牲畜和宠物生活在地球上,甚至可能不需要半百万年,现在提供了更多的机会,所以德累斯顿大学的研究联合领导和臭虫研究员克劳斯·雷恩哈特(Klaus Reinhardt)教授在同一版本中说。根据西瓦·约翰(Siva-Jothy)的考验,该小组希望他们的发现能够使我们能够更好地了解这些害虫的历史和能力。了解他们的演变可能有助于我们控制他们传播和传播疾病的能力。

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