乔治·华盛顿(George Washington)如何利用他的第一个感恩节作为总统团结一个新国家

1789年11月26日,星期四,乔治·华盛顿(George Washington)提早醒来。在他被奴役的代客的协助下 – 威廉·比利(William“ Billy” Lee)和年轻的克里斯托弗·希尔斯

1789年11月26日,星期四,乔治·华盛顿(George Washington)提早醒来。在他被奴役的代客 – 威廉·比利(William“ Billy” Lee)和年轻的克里斯托弗·希尔斯(Christopher Sheels)的协助下,他给头发撒了粉,穿上了他最喜欢的黑色天鹅绒西装,绑着白色的脖子服,戴着黄色的手套。

最终准备好了,他着手从总统家,纽约樱桃街3号和圣保罗教堂(St. Paul’s Chapel)距离209百老汇的圣保罗教堂。

那天他有一个重要的目标:庆祝感恩节。华盛顿仔细考虑了这个感恩节,这是他的第一个担任总统。 1789年10月3日,根据参议院和众议院联合委员会的建议,华盛顿发表了宣布。他敦促美国人民庆祝“公开感恩节和祈祷的一天”。

但是华盛顿认为,1789年特定的感恩节是至关重要的时刻。他会用它来呼吁他现在带领他们的新国家,面对他知道可以将其拆开的力量。

奉献团结服务

这不是美国第一个庆祝的感恩节美国人。第一次在1621年秋天在普利茅斯殖民地举行 – 朝圣者举行了盛宴,感谢上帝的第一次收获,并邀请了邻近的Wampanoag部落成员。

这甚至不是第一个全国感恩节,它于1777年12月18日在当时的华盛顿总书上举行。感恩节还没有一个联邦假期,即11月的每个上周四,随着1863年的亚伯拉罕·林肯总统的宣告,也没有观察到。

乔治·华盛顿(George Washington)1789年10月3日,感恩节宣言。国家档案馆

1789年11月26日是星期四,天气很痛苦。华盛顿在日记中写道:“纽约很少有人出现在圣保罗教堂,看总统:“我去了圣保罗教堂。”总统为此做好了准备。他还为自己的钱捐款,为在纽约市监狱中被债务的囚犯购买啤酒和食物。捐赠被认为是一个宽阔而动人的手势,适合假期的精神。一周后,在12月3日的《纽约日报》的广告中,这些囚犯“感激不尽的”感谢他们的总统,“上周四他非常可以接受的捐款”。

考虑到教会服务的出席人数稀缺,华盛顿作为总统的第一个感恩节可能并没有取得巨大的成功。

然而,作为一名有关华盛顿传记的学者,我认为这是他更大的政治计划中的重要一步,将行政部门带到人民的家门口。

华盛顿想要的是他领导的新国家的一种贤惠的民粹主义。华盛顿的民粹主义并不是要煽动愤怒的暴民。这是关于分享他们的仪式,敬拜他们的上帝,说自己的语言。他这样做是为了美国人民的唯一利益。

1789年的感恩节,对于华盛顿来说,立刻是宗教信仰,不仅仅是宗教信仰。华盛顿的宣言从字面上调用了灵修语言。用他的话说,即将到来的节日可以“这些国家的人民为那个伟大而光荣的存在提供服务,是所有善良的善意作者,即,也就是这样。”

但是华盛顿的主要关注点是政治上的。该国最近成立了,他担心它很容易崩溃。它的许多内部分裂和单独的利益可能是致命的。因此,总统希望这个假期成为一个公民庆祝活动,“我们都可以团结起来。”‘赦免我们的民族……违法行为”

作为其第一任总统,华盛顿认识到美国是出于奴隶制,征服和暴力与神圣原则一样多。公民统一需要确认这些缺陷。因此,在宣告中,华盛顿要求上帝“赦免我们的民族和其他违法行为”。

华盛顿是一个非常有意识的人,他知道自己是一个深深的缺陷人。

他是奴隶主,非裔美国人逃犯的无情追捕者和美国原住民村庄的毁灭者。他还是一名战士,对敌人部署了残酷行为。他是一名指挥官,他与自己的士兵诉诸体罚。华盛顿认为,他并不是一个无意识地模仿的圣人。这使他的职责谦虚。

更重要的是,华盛顿还掌握了他作为总统象征地位的权力。他试图利用这一点来实现国家的利益。

作为总统,华盛顿无法通过Twitter和社交媒体有效地宣传他的行动。无论天气如何,他都必须不断地展示自己。他不得不辛勤地参加球,比赛,晚餐,公众招待会,当然还有教堂。每次感恩节都计算在内。

华盛顿通过他的郊游会见了许多人,包括那些是二等公民或根本不是公民的人。例如,妇女几乎在1789年至1791年之间进行的延长总统旅行的几乎每一站都向华盛顿打招呼。新英格兰的纺织工人,纽波特的犹太领导人,南方的许多被奴役的人,各地的教堂居民都做了同样的事情。在束缚或自由,信徒或怀疑论者中,男人在新的政治剧院的发明中发挥了作用。也许,这只是戏剧性的幻想。但是,这些人 – 就像纽约市监狱中的囚犯一样,感谢华盛顿总统,因为他们觉得自己是更大的政治文化中的声音。

华盛顿确保他的感恩节信息 – 不仅仅是一个信息,而是“宣告” – 听起来很清晰:愿上帝“通过不断成为明智,公正和宪法的政府,使我们的国民政府成为所有人民的祝福,谨慎而忠实地执行并服从。”

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