圣诞节如何成为美国假期

每个季节,圣诞节的庆祝活动都有宗教领袖和保守派公开抱怨假期的商业化以及日益严重的基督教情绪。许多人

每个季节,圣诞节的庆祝活动都有宗教领袖和保守派公开抱怨假期的商业化以及日益严重的基督教情绪。许多人似乎认为,曾经有一种以更精神的方式庆祝基督的诞生的方法。

然而,这种对圣诞节庆祝活动的看法几乎没有历史的基础。作为跨国和全球历史的学者,我研究了180​​0年左右在德国城镇的圣诞节庆祝活动的出现,并研究了这个假期仪式的全球传播。

尽管欧洲人参加了教会服务和宗教仪式以庆祝耶稣的诞生几个世纪,但他们并没有像今天这样纪念它。 12月24日在德国的圣诞树和送礼,直到18世纪末才传播到其他欧洲基督教文化,直到1830年代才来到北美。

纽约市日常生活的工程师和编年史查尔斯·哈斯韦尔(Charles Haswell)在他的“回忆八生者”中写道,在1830年代,居住在布鲁克林的德国家庭在布鲁克林的德国家庭用灯光和装饰品打扮了圣诞树。哈斯韦尔对这部小说的习俗感到非常好奇,以至于他在一个非常暴风雨和潮湿的夜晚去了布鲁克林,只是通过私人房屋的窗户看到这些圣诞树。

德国的第一棵圣诞树

直到1790年代后期,新的习俗才制作了一棵装饰有蜡蜡烛和装饰品的圣诞树,并在德国出现了礼物。这种新的假期实践完全在外面,独立于基督教的宗教习俗。

将蜡蜡烛放在常绿的想法的灵感来自于12月21日在庆祝冬至的异教传统。光明的圣诞树本质上是这些篝火的驯化版本。在德国西北部。 1816年德国诗人E.T.A.霍夫曼(Hoffmann)发表了他著名的故事“胡桃夹子和老鼠之王”。这个故事包含了一棵圣诞树的第一张文学唱片,上面装饰着苹果,糖果和灯光。

从一开始,所有包括儿童在内的家庭成员都将参加礼物。礼物不是由一个神秘的人物带来的,而是在家庭成员之间公开交流 – 象征着新的平等主义中产阶级文化。

从德国根到美国土壤

19世纪上半叶,美国对德国的游客意识到了这一庆祝活动的国家建设的潜力。 1835年,哈佛大学教授乔治·蒂克诺(George Ticknor)是第一位观察和参加这种圣诞节庆祝活动的美国人,并赞扬其创造民族文化的有用性。那一年,Ticknor和他的12岁女儿Anna加入了Dresden的Von Ungern-Sternberg伯爵的家人,进行了令人难忘的圣诞节庆祝活动。

美国对德国的其他游客 – 例如查尔斯·洛林·布雷斯(Charles Loring Brace),他在柏林见证了近20年的圣诞节庆祝活动 – 认为这是一个特定的德国节日,有可能将人们拉在一起。可以将一个国家的家庭和成员聚集在一起的胶水。 1843年,Ticknor邀请了几个著名朋友与他一起参加圣诞节庆祝活动,并在他的波士顿家中送礼。

Ticknor的假日聚会不是美国第一次以圣诞树为特色的圣诞节庆祝活动。德国裔美国人的家庭带来了习俗,并以前放了圣诞树。但是,正是ticknor的社会影响力确保了外星习俗的传播和社会接受,以建立圣诞树并在美国社会中交换礼物。

圣诞老人的介绍

在19世纪的大部分时间里,圣诞节和送礼的圣诞节庆祝活动仍然是美国社会的边缘现象。大多数美国人对这种新习俗仍然持怀疑态度。有些人认为他们必须在较旧的英国习俗之间进行选择,例如悬挂袜子上的袜子和圣诞树作为礼物的合适空间。也很难找到这种德国习俗的必要成分。圣诞树农场首先要创建。和装饰品需要生产。

将圣诞节融入美国流行文化的最重要步骤是在美国内战的背景下。 1863年1月,哈珀周刊在其头版上出版了圣诞老人的形象,于1862年访问了联合军。这张照片是由德国裔美国人漫画家托马斯·纳斯特(Thomas Nast)制作的,代表了近年来的第一个图像。 ,纳斯特(Nast)将圣诞老人的形象发展成一个欢乐的老人,腹部大,白胡子长着白胡子。 1866年,纳斯特(Nast)制作了“圣诞老人及其作品”,这是圣诞老人的任务,从制作礼物到记录孩子的行为。该草图还介绍了这样的想法,即圣诞老人是由驯鹿绘制的雪橇旅行的。

宣布圣诞节是一个联邦假期,并在白宫举起第一棵圣诞树标志着使圣诞节成为美国假期的最后一步。 1870年6月28日,国会通过了圣诞节,元旦,独立日和感恩节转变为联邦雇员的假期的法律。

1889年12月,总统本杰明·哈里森(Benjamin Harrison)开始了在白宫建立圣诞树的传统。

圣诞节终于成为了美国的假期传统。

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