为什么大象狩猎对我们的全球气候产生“巨大”影响

只要有利润 – 只要有些人只是喜欢杀死动物,我们就很可能会继续失去大象,这是令人不安的损失。看到这些可爱的英特尔

只要有利润 – 只要有些人只是喜欢杀死动物,我们就很可能会继续失去大象,这是令人不安的损失。

看到这些可爱的,聪明的生物被人夺走的人 – 人类 – 令人心碎。如今,新的研究发表在《大自然地球科学》的7月安装中,揭示了它们的驱逐不仅是一个道德问题 – 森林大象的丧失损害了他们所居住的中非森林的碳存储能力。

研究人员写道:“大象等大型草食动物可以对生态系统和生物地球化学循环产生重要影响。”

刚果雨林

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研究

在法国气候和环境科学的生态学家Fabio Berzaghi领导下,研究人员收集了刚果盆地森林的现场测量,比较了仍然存在大象的树木密度和成分,以及他们不再生活的地区。据估计,动物的总人口已从历史水平降低10%。

分析表明的是,中非的森林不再是大象的家,其特征是较大的树木减少,而批判性的硬木树也少了。这些树的二氧化碳容量比软木树具有更强的二氧化碳能力。

解决失去大象的影响的诀窍是,它们对森林生态系统的影响比可用数据的时期长了100年。为了解决这个问题,研究人员开发了计算机模拟,这些模拟暴露了不同类型的树木竞争营养,水和光线的方式的变化。被森林捕获 – 这数量大致等于法国的总碳排放量27年。这降低了森林吸收温室气体的能力7%。

共同作者克里斯·多蒂(Chris Doughty)以这种方式总结了这一点:“我们的模拟表明,如果大象损失继续保持不变,中非森林可能会释放出大多数国家的化石燃料二氧化碳排放量的等效,从而可能加速气候变化。因此,他们的损失可能在本地和全球气候上产生巨大影响。”

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大象如何改变森林

专家已经怀疑这一链接,但是新的研究首次对其进行了全面量化。以前关于大象如何对栖息地的生物量产生如此惊人的作用的猜测已通过排便,通常会在种子分散上,通常在周围移动,踩踏和粉碎小树。所有这些事情似乎都是真实的。伯扎吉说:“森林大象是天然森林经理,通过“修剪”或去除小树木而稀薄的森林,从而增加了大树的生长和木材的生产。”

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一个明显的解决方案

停止杀死大象。

“我们的研究表明,即使在人口密度高,森林大象也继续提高中非森林的碳储存潜力,因此对它们的复出也没有生态关注,” Berzaghi说。在这些森林中增加其人口规模没有明显的风险。他们的复兴也将带来更好的碳存储之外的收益。研究合着者斯蒂芬·布雷克(Stephen Blake)指出:“森林大象是刚果盆地的园丁和监护人。”根据研究作者的说法,仅它们的种子分散就会促进100多种树种的发芽,这些树种为鸟类,灵长类动物和昆虫提供栖息地。

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