我们已经绘制了一百万以前未被发现的星系,超出了银河系。在这里进行虚拟之旅。

天文学家已在银河系以外的大约一百万个以前未被发现的星系绘制了对有史以来最详细的南部天空的调查。

天文学家在银河系中绘制了大约一百万以前未被发现的星系,这是对有史以来使用无线电波进行的最详细的调查。

快速ASKAP连续调查(或RACS)将CSIRO的澳大利亚SKA Pathfinder射程望远镜(ASKAP)牢牢地贴在国际天文学地图上。

虽然过去的调查已经花了数年时间才完成,但ASKAP的RACS调查是在不到两周的时间内进行的 – 击败了先前的速度记录。收集的数据产生的图像是敏感性的五倍,两倍是以前的图像。

什么是射电天文学?

现代天文学是一家多波长企业。这是什么意思?

好吧,宇宙中的大多数物体(包括人)在广阔的光谱上发射辐射,称为电磁谱。这包括可见光和看不见的光,例如X射线,紫外线,红外光和无线电波。

要了解宇宙,我们需要观察整个电磁频谱,因为每个波长都带有不同的信息。

无线电波在所有形式的光中具有最长的波长。它们使我们能够研究宇宙中一些最极端的环境,从冷云到气体到超大型黑洞。

长波长可以轻松地穿过云,灰尘和气氛,但需要用大天线接收。澳大利亚的开放式(但相对较低)的空间是建造大型射电望远镜的理想场所。

从我们在南半球的位置,我们拥有银河系中心最壮观的景色。土著天文学家对数千年来表示赞赏。

出色的突破

射电天文学是一个相对较新的研究领域,可以追溯到1930年。首先详细的30厘米广播地图(包括望远镜在南半球的位置可以看到的一切)是悉尼大学的Molonglo Sky Surke。该调查于2006年完成,花了将近十年的时间来观察整个天空的25%并生产最终数据产品。

我们在CSIRO天文学和太空科学部门的团队通过在短短十天内调查了83%的天空来击败这一记录。

通过RACS调查,我们制作了903张图像,每张图像需要15分钟的曝光时间。然后,我们将它们组合成一个覆盖整个区域的地图。

随之而来的广播天空全景图看起来会令人惊讶地熟悉,任何人都抬头看着夜空。但是,在我们的照片中,几乎所有的明亮点都是整个星系,而不是单个星星。

在下面进行虚拟之旅。

从事该目录的天文学家已经确定了大约300万个星系 – 大大远远超过Molonglo Sky调查期间确定的260,000个星系。

为什么我们需要绘制宇宙?

我们知道地图在地球上的重要性。他们提供至关重要的导航援助,并提供有关地形的信息,这对土地管理很有用。

同样,天空地图为天文学家提供了研究和统计能力的重要背景。他们可以告诉我们某些星系的行为如何,例如它们是否存在于同伴群中还是自行漂移太空。

能够在不到两周的时间内进行全天候的调查,为研究开辟了很多机会。

例如,关于广播天空如何在几天到几个月的时间尺度上变化知之甚少。现在,我们可以定期重新审视RACS目录中确定的300万个星系中的每个星系中的每个星系,以跟踪任何差异。此外,天文学中最大的未解决的问题与星系如何成为我们看到的椭圆形,螺旋或不规则形状有关。一个流行的理论表明,大型星系通过许多较小的星系增长。

但是,此过程的细节难以捉摸,很难与模拟调和。了解我们宇宙宇宙历史的130亿年左右需要望远镜,该望远镜可以在远处看到并准确地绘制其发现的所有内容。

巨型半人马座一个星系是RACS调查中捕获的一个椭圆星系。尽管有超过一千万的光年,但它是离地球最接近的射电星系之一。您可以看到其以不同颜色代表的“强度”。 (作者提供的CSIRO)

高科技将新的目标触及到

CSIRO的RACS调查是太空技术方面的巨大飞跃,这是一个了不起的进步。去年2月全部运行的Askap射电望远镜是为了速度而设计的。

CSIRO的工程师开发了专门用于ASKAP的创新的无线电接收器和称为“相阵列源”和高速数字信号处理器。正是这些技术提供了ASKAP广泛的视野和快速测量能力。

在接下来的几年中,ASKAP有望在不同的波长频段中进行更敏感的调查。

同时,RACS调查目录极大地改善了我们对广播天空的了解。对于世界各地的研究人员来说,它将继续成为关键资源。

可以从Askap Data Archive.aidan Hotan下载完整分辨率图像

本文根据Creative Commons许可从对话中重新发布。阅读原始文章。

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