时间的牙齿

进化可能难以掌握甚至接受的主要原因之一是涉及的时间尺度。生物学进化通常不会在我们眼前发生(除了实验室外,

进化可能难以掌握甚至接受的主要原因之一是涉及的时间尺度。

生物进化通常不会发生在我们眼前(除了实验室实验外),而是发生了许多世代。大多数人,尤其是在越来越多的城市化环境中,在很大程度上与自然世界脱节,在自己的一生中将永远不会看到任何重大的进化变化。

不过,可以全面欣赏进化的地方是自然历史博物馆。这些博物馆明确可视化在人生历史上的进化变化,从近40亿年前到当前存在的物种,包括人类。

一个很好的例子是柏林的自然历史博物馆(如上图所示),我曾经参加过后台之旅。我们的私人且知识渊博的向导布兰登·基尔本(Brandon Kilbourne)原来是哺乳动物进化的步行百科全书。他对这次旅行的具体关注是哺乳动物头骨和牙齿的进化。

他开始展示这种头骨和牙齿在长桌子上铺开的。随着他捡起的每一个头骨,布兰登首先让我们猜测它来自的动物。然后,他解释了一些关于动物生活的环境及其食用的食物类型的特定改编。

颅骨的主要功能之一是为大脑提供保护案例,是产生咬力。下颌通过强壮的肌肉和肌腱连接到颅骨的其余部分,为咬合或咀嚼提供了正确的配置。结果,动物头骨的特殊形状,包括牙齿,通常会揭示有关其饮食的东西。

杀手鲸的头骨。

当涉及到桌子上最大的头骨之一时,鼻子上有长长的鼻子和大尖头的牙齿,当然,我们都认为这是来自鳄鱼的。但是鉴于必须是哺乳动物,正确答案是杀手鲸(或逆戟鲸)。这是收敛进化的一个很好的例子,即对类似类型的生活方式和饮食的类似适应性,但在截然不同的进化谱系中(在这种情况下为爬行动物和哺乳动物)。

但是,一旦出现了牙齿和右头骨结构,进化就不会停止。实际上,正如布兰登(Brandon)向我们展示的那样,哺乳动物已经进化了一系列惊人的牙齿结构,以执行诸如咀嚼,切割,磨削,挖掘,战斗,过滤甚至感知等各种任务。

在上面的逆戟耳龙骨头的图像中,您还可以看到一部分符号象牙。这种象牙实际上是一种细长的牙齿,长达10英尺(3m)长。它是空心的,并包含与共鲸大脑相连的长神经。它使用这些神经来感知海水中的化学和温度变化。从过去的简单牙齿上来说,这是一个令人印象深刻的进化改编!

外出电影?

布兰登(Brandon

一个装满海豹头骨的壁橱

海豹的适应方式使它们的头骨既具有流体动力(用于快速游泳),并且可以咬一口(捕捞和吃鱼)。这是一个很好的例子,说明进化通常必须处理冲突的约束。强大的咬合需要一个大而笨重的头骨,而流体动力的头骨应该小而苗条。密封措施以某种方式发展了这些相互矛盾的约束之间的折衷,使他们能够同时执行这两个功能,而且很好。

我们的私人后台巡回演出结束后,我们仍然有时间参观一些主要的博物馆展览。

内容不可用

T. Rex,总是人群的最爱。

任何自然历史博物馆最喜欢的部分总是恐龙收藏。碰巧的是,一个大的,主要是原始的T. Rex骨架在柏林展出,并从美国租借。完整的骨骼长度为40英尺(12m),高度为13英尺(4m)。它是在2010年在蒙大拿州发现的,是世界上保存下来的保存下来的之一。由于T. Rex的大脑没有非常大的大脑(相对于其体型,与哺乳动物不同),因此其大的头骨和牙齿显然已经适应杀死,撕裂和撕裂其猎物。确实是一个非常令人印象深刻的景象。

因此,如果您真的想看到进化“在眼前发生”,请参观自然历史博物馆。

生物进化通常发生在很大的时间尺度上,许多物种在人生悠久的历史中已经来来往往。但幸运的是,我们的自然历史博物馆提供了“伪造的居住地’获得了时间的牙齿和荒谬的遗忘。”

威姆·霍迪克(Wim Hordijk)(@wanderingwim)将自己描述为“训练的计算机科学家,历史事故的进化论者,反对更好的判断力的学术和选择的专业流浪者”。他对计算和生物学的界面最感兴趣,尤其是专注于生命的出现,进化和起源。

牙齿的牙齿首先出现在轨道上。

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