人类的旅程:了解财富和不平等的起源

从人类的旅程中:在达顿(Dutton)许可的允许下,企鹅出版集团(Penguin Publishing Group)的烙印,企鹅兰登书屋有限公司(Penguin Random House,LLC)的烙印。版权

从人类的旅程中:在达顿(Dutton)许可的允许下,企鹅出版集团(Penguin Publishing Group)的烙印,企鹅兰登书屋有限公司(Penguin Random House,LLC)的烙印。版权所有©2022由ODED GALOR。

想象一下,如果两千年前耶稣时代的罗马耶路撒冷的居民踏上了一台时间机器,并前往1800年的奥斯曼式耶路撒冷。毫无疑问,他们会被宏伟的新城墙,大量人口增长和大量的人口印象采用新创新。但是,尽管十九世纪的耶路撒冷与罗马前任完全不同,但我们的时间旅行者会相对轻松地适应其新环境。的确,他们将不得不适应新的文化规范,但是他们能够维持自己在第一世纪黎明的贸易,并可以轻松地维持自己的行为,因为在古代耶路撒冷获得的知识和技能仍然是相关的。他们还会发现自己容易受到与罗马时期遭受的危险,疾病和自然危害的攻击,他们的预期寿命几乎不会改变。

然而,设想我们的时空旅行者的经验如果他们在二百年前再被召唤到了二十一世纪初的耶路撒冷。他们将被完全欣赏。他们的技能现在已经过时了,正规教育将是大多数职业的先决条件,而似乎巫术的技术将是每天必需的。此外,由于过去的许多致命疾病将被消除,因此他们的预期寿命将立即增加一倍,需要完全不同的思维方式和长期的生活方法。

对于大多数人的存在,从近300,000年前的人类智人作为一种独特的物种的出现开始,人类生命的基本推力与其他物种的基本力量非常相似,这是通过追求生存和生殖的定义。生活水平在生存水平上接壤,在千年或全球几乎没有变化。但是令人困惑的是,在过去的几个世纪中,我们的存在方式发生了巨大的变化。从历史的角度来看,人类的生活质量实际上在一夜之间经历了戏剧性和前所未有的改进。是什么解释了这种增长的谜团?人类是如何摆脱这种贫困陷阱的?在人类的大部分生存中,人类的生命都是讨厌,野蛮和短暂的。四分之一的新生儿死于寒冷,饥饿和各种各样的疾病,然后到达第一个生日,妇女经常在分娩期间丧生,预期寿命很少超过40。这是一个日落后陷入黑暗的世界,那里的女人,男人和儿童长时间专门将水运送到他们的房屋,很少洗净,并在充满烟雾的房屋中度过了整个冬季。大多数人住在遥远的农村村庄中的时期很少冒险从出生地冒险,在微不足道和单调饮食中幸存下来,既不能读,也无法写作。一个令人沮丧的时代,当时经济危机不需要皮带,而是导致大规模饥饿和灭绝。

但令人惊讶的是,在整个人类历史过程中,标准并未逐步提高。尽管技术的发展确实是一个很大程度上逐渐的过程,随着时间的推移加速,但它并未导致生活条件的相应逐步改善。实际上,过去几个世纪以来生活质量的惊人上升是突然转型的产物。几个世纪以前的大多数人都过着与偏远祖先以及全球大多数其他人相提并论的生活。 16世纪初,一名英国农民的生活条件与十五世纪的中国农奴相似,玛雅农民是玛雅农民,十五年前,是公元前4世纪的公元前希腊牧民,五千年前,埃及农民,埃及农民或耶利哥十一年前的牧羊人。

但是自19世纪黎明以来,与人类生存相比,一秒二分,预期寿命的两倍以上,人均收入在世界上最发达的地区飙升了二十倍,而14倍则是14倍。整个地球地球(图1)。

实际上,这种持续的改进是如此激进,以至于我们经常忽视与我们其余历史有关的这一时期的特殊之处。是什么解释了这种增长的奥秘 – 在健康,财富和教育方面,几个世纪以来几个世纪的生活质量几乎无法想象的转变,这是自智人出现以来这些方面的其他任何变化的变化?

在其独特旅程中为人类带来的第一个火花是人类大脑的发展,其越来越多的能力是从适应到我们物种独有的进化压力的诞生。人类配备了强大的大脑,逐步发展了更好的技术,提高了他们的狩猎和收集效率。这种进步使人口膨胀,而使人类更好地使用这些技术的属性则具有生存优势。因此,出现了同性恋技术:人类的手指适应原材料为有用的狩猎和烹饪物体,其手臂发展为抛出长矛,其大脑进化为存储,分析和传播信息,以推理和交流语言,并便于促进合作与复杂的贸易关系。在数十万年内,这些过程不断地增强了人类对其不断变化的环境的适应,使该物种能够在非洲冒险时蓬勃发展,成长并渗透到新的生态壁ches。它学会了保护自己免受不稳定的天气状况的侵害,并完善其狩猎和收集技巧,直到大约一万年前,它经历了第一个重大转变:一些人类采用久坐的生活方式并开始耕种食物,对该物种作为一种物种的进化压力作为一种整体效仿。

新石器时代的革命对人类具有持久的影响。在几千年的时间里,大多数人类放弃了他们的游牧生活方式,开始耕种土地。灌溉和耕种方法形式的技术创新产生了更高的农业产量,并导致人口密度更高,促进专业化以及致力于知识创造的非食品阶级的出现。他们刺激了进一步的技术进步,以及在写作,艺术和科学方面的进步,导致文明的开始。人类栖息地逐渐变化:农场成长为村庄,村庄扩展到城镇和围墙城市。这些城市萌芽了宏伟的宫殿,寺庙和要塞,精英们的堡垒创造了强大的军队,并在战斗中为土地,声望和权力杀死了他们的敌人。对于我们物种的大部分历史,技术进步与人类人口之间的相互作用是持续的加强周期。技术进步使人口得以发展,并鼓励社会特征适应这些创新,而人口的增长和适应性则扩大了发明家的库,并扩大了对创新的需求,进一步刺激了新技术的创造和采用。技术改进,人口增长,适合新技术传播的社会特征。

然而,人类状况的一个核心方面仍然不受影响:生活水平。在人类历史上,技术进步未能在人口的物质福祉中引起任何有意义的长期改善。人类被陷入贫困陷阱中。技术进步及其允许的相关资源的扩展有助于人口增长,这决定了进步的成果必须在越来越多的人之间分配。因此,创新导致了几代人的经济繁荣增长,但最终人口增长使它恢复了生存水平。当人口享有肥沃的土地和政治稳定时,技术取得了长足的进步。这发生在古代波斯,埃及和希腊,玛雅文明和罗马帝国,伊斯兰哈里发和中世纪中国。技术进步的爆发传播了新的工具和生产方法,并暂时提高了生活水平。然而,这些改进是短暂的。

然而,最终,在人类历史过程中,技术进步的不可避免的加速到达了一个转折点 – “相过渡”。工业革命过程中的快速创新始于18世纪和十九世纪北欧的一个小口袋,足以迅速地促进对技能和知识的需求,这将使工人能够驾驭快速变化的技术环境。因此,出现了一种新的育儿方法:带有更少的孩子并投资于他们的教育。预期寿命的激增和儿童死亡率的下降进一步激励父母投资人力资本并降低生育能力。同时,性别工资差距的下降增加了养育子女的成本,这使较小的家庭更具吸引力。这些联合力量触发了人口过渡,切断了经济增长与出生率之间的持续积极关联。

这种生育能力的这种戏剧性下降使发展过程从人口增长的平衡影响中解放出来,并允许技术改善永久地提高繁荣,而不是短暂的突飞猛进。得益于提高质量的劳动力以及对人力资本的投资提高,技术进步进一步加速,促进了生活条件并促进了人均收入的持续增长。人类正在经历相过渡。就像新石器时代的革命从肥沃的新月和长山河等几个枢纽传播到其他地区一样,工业革命和人口过渡就开始于西欧,在20世纪的过程中,全球大部分地区都荡然无存。因此,提高繁荣水平。因此,过去的两百年来一直是革命性的:生活水平已通过各种可能的措施采取了前所未有的飞跃。全球人均收入的平均收入激增。儿童死亡率越来越繁荣的残酷世界,一个繁荣的世界,一个孩子的死亡是一场非凡的悲剧。然而,生活条件的改善不仅意味着更好的健康和更高的收入。技术进步还导致使用童工的使用下降,转移到危险和艰苦的职业,跨越远距离的贸易和从事商业的能力以及我们祖先可以规模的大众娱乐和文化的扩散能力从来没有想到过。

尽管技术的进步和生活水平的巨大改善在整个地球上已经不均匀地分享,尽管自然灾害,大流浪者,战争,暴行以及政治和经济动力偶尔会破坏无数个人,但这些悲剧和不公正和可怕的是戏剧性和可怕他们已经 – 没有将人类的长期道路转移。通过更广泛的棱镜观察,整个人类的生活水平已经从每个灾害中恢复过来,急速匆忙,一直向前奔跑。当最近几个世纪以来,繁荣在世界的某些地区,它才能做到这一点,这是这样做的。引发我们物种独有的第二个重大转变:内部和整个社会内部和巨大的不平等现象的出现。西欧国家及其在北美和大洋洲的一些分支早在19世纪就经历了显着的生活条件飞跃,而在亚洲,非洲和拉丁美洲的大多数地区,这一上升被推迟到20世纪下半叶。 (图2)。但是,什么是世界某些地区比其他地区早于这种转变的地方呢?

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