新约会方法颠覆了人类进化的故事

人类将大猿与进化树上的现代人类联系起来。祖传人类标志着人类进化的故事中的关键过渡,他们着迷于古人类学家fo

人类将大猿与进化树上的现代人类联系起来。祖先的人类标志着人类进化的故事中的一个至关重要的过渡,它们使古人类学家着迷了数十年。

1936年,南非医生和古生物学家罗伯特·布鲁姆(Robert Broom)在南非的斯特克方丹洞穴(Sterkfontein Caves)进行了历史性发现。 Broom发现了Australopithecus属的第一个成年标本,这是一群早期的人类,我们自己的Homo属出现了。

自1936年以来,斯特克方丹洞穴已成为Australopithecus Research和化石发现的零地面。复杂的洞穴系统深60米,它揭示了其沉积物中数百种澳大利亚化石。从这些岩石中出现了著名的发现,例如被称为“小脚”和“夫人的标本的骨架”。盘子。”

年龄只是一种方法

该洞穴有六个区域或成员:成员1至3位在地下,而4至6的成员由于洞穴屋顶的侵蚀而暴露在空中。大多数Australopithecus化石都在成员4中。Sterkfontein洞穴是世界遗产的一部分,名字叫人类的摇篮。

复杂的洞穴系统仍然拥有许多秘密,但这些发现已经使自己的奥秘保持了。最有争议的问题之一是成员4中发现的化石年龄。研究人员估计,下会员2部分中的澳大利亚大学的年龄为370万年,罐子中估计的化石年龄在洞穴中发现了较高的年龄。研究人员最初估计成员4中的化石在200万至240万年之间。洞穴挑战传统化石的传统方法,对这些估计的准确性产生了进一步的疑问。PurdueUniversity的Darryl Granger进一步怀疑。最近,格兰杰(Granger)和来自法国和南非的科学家团队努力使用一种新方法来重新重塑著名的化石。他们在美国国家科学院的会议记录中发表了结果。

该小组发现科学家对最初的发现是正确的。成员4洞沉积物中的Australopithecus化石的历史可追溯到340万年前到370万年前,使它们比最初想象的大约一百万年。随着著名的化石最终置于正确的时间表中,科学家可以更好地描绘这些早期人类的生活,包括他们所生活的环境条件。这些发现还增加了我们最早的祖先的地理范围和多样性,重新激发了有关人类进化的故事和时间表的辩论。

洞穴沉积物中的化石

洞穴中的准确约会化石很难。与表面岩石不同,洞穴沉积物不会在整齐的层中积聚。来自各个时间框的大岩石,动物化石和碎屑可能落入洞穴中,使古生物学家感到困惑。同样,在形成洞穴以在较旧的沉积物中形成较年轻的流石沉积物后,水会滴入较长的水。然而,格兰杰和他的同事指出,有几条证据表明,这种流石可能比洞穴沉积物本身还年轻,其中包括安大略省的岩石。

小组仔细分析了成员4中的地质特征,得出的结论是,流石比包含化石的周围岩石年轻得多。作者争辩说,使用标准铀同位素方法进行流量石的定型是正确的,但是估计的沉积日期对于流量石而不是化石是准确的。

宇宙干预

最好的约会方法检查了发现化石的岩石,称为角砾岩。迄今为止,Granger将角砾岩运回他的实验室,Purdue稀有同位素测量实验室或Prime Lab,在那里他和同事开发了一种新技术来通过使用所谓的宇宙核素来确定化石年龄。这些核素是由宇宙射线产生的同位素 – 可以从太阳,太阳系外部甚至其他星系中源自太阳的能量颗粒。这些射线会在岩石中引起反应,从而产生特定类型的放射性原子,这些放射性原子具有不同数量的中子元素稳定形式的中子。然而,地下岩石避免了这些白术颗粒。因此,研究人员可以使用铝-26和铍-10的衰减,即宇宙射线暴露形成的同位素,迄今为止,岩石和所包含的化石被埋葬在洞穴中。研究人员得出的结论是,化石在340万至370万年之间,至少比最初的200万至240万年大一百万年。该估计使该成员4 Australopithecus成为最著名的Australopithecus“ Dinkinesh”(也称为“ Lucy”)的明智长老,专家的年龄为320万年。结果也与洞穴下部覆盖物中的较老标本的年龄一致。通过纠正差异,我们现在知道,南非现场的整个Australopithecus组合的历史可追溯到340万至370万年。

对人类进化共识的挑战

令人惊讶的结果使研究人员争先恐后地适合早期人类的年龄,我们对人类进化的当前了解。例如,由于我们属的成员Homo的成员出现在200万至280万年前,因此人们认为最初的南非澳大利亚化石太年轻了,无法成为其祖先。因此,研究人员自然认为HOMO在东非进化,在那里我们发现了诸如露西(Lucy)等年长的化石。这些发现挑战了东非的认可,因为它是人类发展的第一个地点。南非突然成为人类早期进化最有可能地区的竞争者 – 真正地辜负了人类的绰号摇篮。

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