天文学家检测到“银河食性主义”的迹象

银河系被数十个矮星系所包围,这些星系被认为是宇宙中第一个星系的文物。这些银河化石中最原始的是图卡纳II- u

银河系被数十个矮星系所包围,这些星系被认为是宇宙中第一个星系的文物。

这些银河化石中最原始的是图卡纳II,这是一个超级矮人的银河系,距离地球约50千座或163,000光年。

现在,麻省理工学院的天体物理学家已经在图卡纳II的边缘发现了恒星,这种配置远离其中心,但仍陷入了小星系的引力。这是图卡纳II托管扩展的暗物质光环的第一个证据,这是一个重力绑定的物质区域,研究人员计算出的是比科学家估计的大量的三到五倍。在古老的矮星银河系中发现遥远的恒星的发现意味着,宇宙中的第一个星系也可能比以前想象的更大。

麻省理工学院研究生Anirudh Chiti说:“图卡纳二世的质量比我们想象的要多得多,以束缚这些距离很远的明星。” “这意味着其他遗物第一星系也可能具有这类扩展的光晕。”

研究人员还确定,图卡纳II郊区的星星比银河系核心的星星更原始。这是超级矮人银河系中这种出色失衡的第一个证据。

独特的配置表明,古代银河系可能是宇宙中第一个合并之一,即两个婴儿星系之间的产物,一个比另一个较少。

“我们可能会看到银河食性杂志的第一个签名,”麻省理工学院(Silverman Family)职业发展副教授安娜·弗雷贝尔(Anna Frebel)说。 “一个星系可能已经吃了一个稍小,更原始的邻居之一,然后将所有星星洒到郊区。”弗里贝尔,奇蒂和他们的同事今天在自然天文学中发表了他们的结果。

不太wi弱的星系

图卡纳II是基于其恒星的金属含量,是最原始的矮星系之一。宇宙尚未产生沉重的元素时,可能很早就形成了低金属含量的恒星。就图卡纳II而言,天文学家以前曾在银河系核心周围鉴定出少量恒星,其金属含量如此低,以至于星系被认为是已知的超级矮星系中最原始的。

Chiti和Frebel想知道,古老的银河系是否会藏有其他甚至较老的星星,这可能会揭示宇宙第一个星系的形成。为了测试这个想法,他们通过Skymapper望远镜(Skymapper望远镜)获得了图卡纳II的观察,这是澳大利亚的光学地面望远镜,可欣赏南部天空的视野。

该团队在望远镜上使用成像过滤器,将原始的,贫困的金属恒星在银河系的核心之外发现。该团队通过过滤数据运行了由Chiti开发的算法,以有效挑选出低金属含量的恒星,包括中心的先前鉴定的恒星和距银河系芯更远的九个新恒星。

弗里贝尔补充说:“ ANI的分析表明了运动学的分析,这些遥远的恒星与内恒星一样锁定,例如沐浴水降落。”

结果表明,图卡纳II必须具有延伸的暗物质光环,其巨大比以前想象的要高三到五倍,以便在这些遥远的恒星上保持重力。暗物质是一种假设类型的物质,被认为占宇宙的85%以上。人们认为每个星系都被暗物质的局部集中度或光环固定在一起。“如果没有暗物质,星系就可以飞开,” Chiti。说。 “ [暗物质]是制造银河系并将其固定在一起的关键要素。”

该团队的结果是第一个证据表明,超级矮星系可以携带扩展的暗物质光环。

弗里贝尔说:“这也可能意味着最早的星系在比以前想象的要大得多的暗物质光环中形成。” “我们认为第一个星系是最微小,最粘的星系。但是它们实际上可能比我们想象的要大几倍,而且毕竟不是那么小。”

“食人族历史”

Chiti和Frebel跟进了他们的最初结果,并观察到智利麦哲伦望远镜所采取的图卡纳II。伴随着麦哲伦(Magellan),团队专注于银河系的金属贫困星来获得相对的金属性,发现外部星星的金属贫困量是中心的三倍,因此更原始。

Chiti说:“这是我们第一次看到古老星系中内星和外部星之间看起来像是一种化学差异。”

不平衡的可能解释可能是早期的银河合并,其中一个小星系(可能是在宇宙中形成的第一代星系之一)吞噬了附近的另一个星系。这种银河的自相残杀发生在今天的整个宇宙中不断发生,但目前尚不清楚早期星系是否以类似的方式合并。“图卡纳二世最终将被银河系食用,没有怜悯,”弗雷贝尔说。“事实证明,这个古老的银河系可能具有自己的食人族历史。”

该团队计划使用他们的方法来观察银河系周围的其他超级矮星系,希望发现更老,更远的恒星。

弗雷贝尔说:“可能还有更多的系统,也许所有的系统都在他们的郊区闪烁。”

这项研究得到了美国宇航局和国家科学基金会的部分支持。

经过麻省理工学院新闻的许可转载。阅读原始文章。

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