不仅是T. Rex:为什么巨型恐龙有微小的武器?

多年来,霸王龙的怪异解剖学吸引了微妙的嘲弄。T. Rex的微小手臂凭借其巨大的头骨,巨大的牙齿和巨大的身体,似乎不合适。另外,他们倾向于

多年来,霸王龙的怪异解剖学吸引了微妙的嘲弄。 T. Rex的微小手臂凭借其巨大的头骨,巨大的牙齿和巨大的身体,似乎不合适。另外,他们倾向于使T. Rex否则指甲的威胁性外观放气。

它首当其冲,但是T. Rex并不是唯一一个有小胳膊的巨大食肉动物。许多兽脚类动物,一群两足食肉动物恐龙,都附着在巨大的身体上。例子包括卡诺鲁斯(Carnotaurus),他的名字意味着吃肉的公牛,其手臂看起来像遗迹。 Carnotaurus是Abelisaurid家族的成员,就像Tyrannosaurus一样,是一群带有小武器的兽人。两组都生活在白垩纪晚期,大约6600万至6800万年前。

现在,研究人员可以在组合中添加另一组。在当前生物学的新论文中,由阿根廷的胡安·卡莱尔(Juan Canale)领导的研究人员报告了发现巨型食肉恐龙Meraxes Gigas的发现。 Meraxes是Carcharodontosauridae的一部分,Carcharodontosauridae是一个占主导地位的掠食者家族,居住在白垩纪早期的大多大陆,1亿至1.45亿年前,早在T. Rex出现之前。像T. Rex和Carnotaurus一样,Meraxes的短前肢似乎与其巨大的身体不合时宜。

该发现提供了证据,表明减少了在单独的恐龙中独立进化的前肢。科学家们仍在争论减少的前肢的目的,但是他们在不同进化分支的外观令人信服地证明,短臂为这些巨型武器提供了一定的作用。

发掘龙

2012年,在巴塔哥尼亚进行发掘的第一天,科学家发现了梅拉克斯的部分地区。然后,他们花了十年的时间进行挖掘并仔细分析标本。发掘了有史以来最完整的Carcharodontosaurid骨骼后,Canale和他的同事可以详细描述恐龙的解剖结构。该属名称Meraxes属于乔治·R·R·马丁(George R.R.他们给它的物种吉格斯(Gigas)是希腊人的巨人,这并不是夸张的。梅拉克斯(Meraxes)拥有127厘米长的头骨和一个重量超过4200公斤的身体,是野兽。尽管如此,它甚至不是该地区最大的恐龙。由于标本的颅骨几乎是完整的,因此研究人员使用Meraxes的头骨来投射其他恐龙的不完全颅骨的测量。例如,使用Meraxes作为量表,研究人员估计其相对的Giganotosaurus的头骨长度约为162厘米,使其成为发现最长的兽脚架头骨之一。

Meraxes Skull还用不规则的垂直犁沟和山脊装饰了皮肤骨头,并从额头上伸出了强大的角。这些面部特征是该物种独有的,并暗示毛尾龙龙具有很高的面部装饰,可能会吸引伴侣。

Meraxes的最显着特征是其几乎完美保存的前肢。手臂仅是动物股骨长度的一半。梅拉克斯(Meraxes)是该类型的第一个带有保存前肢的恐龙,发现表明小臂是所有毛tho骨的特征。

大恐龙中的一个小图案

研究人员发现,Meraxes和Tyrannosaurus在手臂长度上表现出比在随机发生性状变化发生的模型下所预期的更为显着的相似性。换句话说,该物种的前肢比率太相似,无法成为机会的产物,这表明它们已经进化为执行类似的功能。 Meraxes和Tyrannosaurus在各自的时期和地区居住的生态位与巨型,吃肉的恐龙相似的生态位。他们可能有类似的经验和需求。梅拉克斯(Meraxes)和霸王龙(Tyrannosaurus)没有密切相关,梅拉克斯(Meraxes)在霸王龙出现之前至少灭绝了2000万年。它们类似的手臂解剖结构是收敛的一个例子,它描述了无关谱系中相似性状的独立演变。当动物远离相关的动物群体面临相似的生物学或生态障碍时,通常会发生收敛进化。收敛特征的一个经典例子是翅膀的发展,翅膀独立地进化为鸟类,蝙蝠和昆虫。

随着发现较小的巨大恐龙,手臂没有功能的可能性较小。必须在巨大的掠食性恐龙的多个谱系中积极选择小型武器,因为它们为这些生物提供了一些优势。

为什么要小武器?

数十年来,霸王龙的小臂使研究人员和公众着迷。普遍的观念认为,霸王龙没有使用长臂,不需要它们,而是停止将资源引导到其成长和发展。一些研究人员假设动物在繁殖过程中使用小臂使伴侣关闭,或者从俯卧的位置上升。其他人则提出手臂缩水,因此他们在狂热的恐龙中并没有意外地被咬伤,试图从尸体上撕下一块肉。Canale和合着者使用他们对Meraxes的分析来支持第四个假设:小武器:小武器跟踪巨大的头骨的演变。例如,其他多吨的食肉恐龙(如Deinocheirus或Gigantoraptor)具有很长的前肢,但头骨很小。在这个假设中,科学家认为头骨越大,抢夺猎物的价值就越大。然后,随着头骨接管大多数(如果不是全部)掠夺性功能,手臂会减小。

作者仍然指出,武器的肌肉表明它们远非无用的残留肢体。事实可能在于提出的各种假设的交汇处。无论出于何种原因,因为科学家将永远无法直接观察小武器的兽脚架的行为,所以谜团将继续忍受和取笑我们的想象力。

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