眼睛涂在牛屁股上阻碍狮子攻击

对于博茨瓦纳的养牛场农民,狮子会威胁到他们所依赖的牲畜。试图确保牛的安全通常会导致大猫的射击或中毒。作为

对于博茨瓦纳的养牛场农民,狮子会威胁到他们所依赖的牲畜。试图确保牛的安全通常会导致大猫的射击或中毒。除了关于使一种动物比另一种动物更值得保存更值得保护的明显道德讨论之外,大型掠食者在防止营养的级联反应中起着至关重要的作用,在这种级联中,一个物种的损失使整个生态系统危险地失去平衡。非洲狮子的人口正在下降,估计的成年人数量从23,000到39,000,而1990年代的狮子数量为100,000多个狮子。

作为寻找农民问题的非致命疗法的一部分,非洲博茨瓦纳捕食者保护信托基金(BPCT)与新南威尔士大学(UNSW)的生态系统科学中心与塔隆加保护的合作在澳大利亚的社会最近完成了一项名为“ I-Cow项目”的计划。它的脸颊上的舌头(双关语)绰号可能很容易被拼写出“眼牛”,因为它所涉及的是在牛的后期里绘画大眼睛,以查看他们是否可以阻止狮子的攻击。他们做到了。

图片来源:Bobby-Jo摄影/对话

狮子是伏击掠食者,他们在采石场上偷偷摸摸。伏击掠食者在自然界,陆地和海上和空中很常见。从祈祷的螳螂到逆戟鲸,它们都有各种大小,它们的共同点是坐下(或游泳) – 等待武装策略。

令人惊讶的要素是伏击掠食者方法的关键部分,并且先前关于非洲奥卡万戈三角洲狮子和豹行为的研究表明,当伏击掠食者认为这是惊喜的元素时,可能会取消攻击。维持生物学家尼尔·乔丹(Neil Jordan) UNSW生态系统科学中心的作用已经在行动中。他告诉UNSW新闻编辑室关于他如何看待i-cows的想法,因为他正在观看一头狮子要攻击博茨瓦纳(Botswana)村庄附近的黑斑羚。 “狮子是伏击的猎人,所以他们爬上了猎物,靠近并看不见。但是在这种情况下,黑斑羚注意到了狮子。当狮子意识到它已经被发现时,它放弃了狩猎。”

在自然界中,这种威慑作用也得到了支持,那里的标记看起来像眼睛盯着捕食者,似乎为包括蝴蝶,飞蛾,爬行动物,鱼类和鸟类在内的一系列物种提供了明显的进化生存优势。

但是,没有哺乳动物有眼点,而I-Cow团队认为这是人类第一次研究向其添加眼球标记的效果。

准备cowimage资料来源:Bobby-Jo摄影/对话

乔丹和他的同事们在14个牛群的牛上画了标记。 683头母牛在臀部上涂了眼睛,在543头母牛的后代上涂了一个十字架,以了解是否需要自然的眼睛形状来阻止捕食者,而835头母牛则未涂漆。

大多数狮子袭击发生在那天 – 牛更可能在晚上牢固地固定 – 因此,早上绘制了测试牛,并照常释放到饲料中。每次持续24天都有49次绘画课程。

虽然狮子最终被15头奶牛拿走,但没有一只眼睛涂有一只眼睛的母牛被杀死。出乎意料的是,一个彩绘的十字架似乎有所帮助,即使不是一幅眼漆,只有4个交叉绘画的牛受到了攻击。研究人员指出了他们的研究中有一些潜在的问题。

首先,实验中完全未标记的母牛的存在可能为狮子提供了一个更明显的靶标,因为它们没有潜在的令人反感的(甚至在十字架的情况下)标记。

第二,动物学习。该地区的狮子可能最终会习惯或弄清楚人类的构造。研究人员在对话的文章中指出,这通常是非致命抗抗逆客补救措施的问题。

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