地热能正处于重大突破的边缘

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地热能量最终可能是其重大突破的风口浪尖。去年,经常被忽视的能源选择的需求,投资和新技术的增长很大。

为什么这很重要

随着对气候变化的担忧,我们正在寻找脱碳的方法,而可再生能源(例如风和太阳能)都是风靡一时的。实际上,自1885年以来,2019年美国可再生能源的能源消耗首次超过了煤炭。

地热可以使每个人都可以使用清洁能源。

太阳能和风只有一个小小的问题:它们只有在阳光熄灭或风吹来时起作用。因此,如果您完全依靠太阳能来为您的房屋发电,那么晚上您将在黑暗中绊倒。

这就是为什么我们需要其他能源来捏造成太阳能和风的能源的原因。

电池存储是一种建议的解决方案。另一个解决方案可能是地热力,如果可以证明它可以可靠地工作 – 它可能是一种便宜,可靠,可再生能源,可以使每个人都可以使用清洁能源。

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在您的下方4,000英里处 – 地球的中心 – 是一个令人难以置信的热点……比太阳表面更热。这种热量向上漂移,使得甚至地壳也很热 – 正如Vox报道的那样,在您站着的地面以下仅几英里处,有足够的能量“为几代人的几代人提供动力。”

顾名思义,地热能就是利用这种力量。这个概念并不是什么新鲜事物。几个世纪以来,我们实际上一直在使用一些地热能,挖掘间歇泉和温泉进行沐浴,烹饪等。但是要发电,您必须更深入。

只需挖出地面几英里,就可以提供足够的能量来发电。实际上,第一家商业地热植物于1960年在加利福尼亚开业,今天有64种。这些植物位于带有热压水的地区,例如温泉。然后,钻孔。当热水通过井中升起时,提取了热量……瞧,您拥有可持续的电力。然后冷却的水返回地面以重新加热。

这一切都很棒 – 问题是,这样做是非常取决于位置的。它在加利福尼亚或冰岛等地方最有效,那里有许多移动的构造板或火山活动来创建这些水库。

但是我们其他人呢?

深入炉子

传统的地热取决于自然储层,因为这是最简单的。但是地球的能量无处不在,包括在干旱的沙漠中。地热能的下一级形式(称为增强的地热系统,或EGS)都是关于通过将加压水注入井中,从而钻入干燥的岩石并创建人造的水库,从而使井周围的岩石裂开。水穿过热的岩石,收集并通过裂缝区域侧面的另一孔绘制。

从理论上讲,这些人造地下炉可以在世界任何地方制造。

尽管EGS植物确实存在(第一个实验可以追溯到1974年),但由于巨大的费用和基本的技术,它们还没有表现出很大的希望 – 直到最近。由于技术的增长和资金的增加,几个成功的EGS水库现在可以以“接近商业价格”的价格发电。

行李

为了从传统的位置依赖地热过渡到EGS,需要得到公众的一点支持。这可能很棘手,因为从技术上讲,EGS是“压裂” – 将液体射入地面以使岩石断裂。在公众舆论方面,压裂有一些行李 – 实际上,在某些地区,它已被完全禁止。

但是,正如Vox的David Roberts指出的那样,EGS压裂要比油水压裂更安全 – 这里使用的液体没有污染水的风险。

尽管如此,它仍然是一个艰难的政治问题。但是,如果没有公众的支持,专家担心地热能源将仍然是被忽视的能源,仅限于具有天然储藏室的州,没有压裂禁令。

结果

如果该技术继续推进并赢得了公众的支持,那么地热能可能会改变游戏规则 – 我们从技术上讲,我们可以在任何地方利用这种能量。 DOE估计,地热可以提供约5,157吉瓦的电力,大约是美国发电能力的五倍,足以维持我们多年。

或者,如果地热用于直接热量,DOE将写道:“理论上足以将每个美国家庭和商业建筑物加热至少8500年”。

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