到达多少卫星在绕我们的星球绕?

似乎每周都会发射另一枚火箭,将流浪者带到火星,游客或最常见的是卫星。“空间变得拥挤”已经存在了几年的想法

似乎每周都会发射另一枚火箭,将流浪者带到火星,游客或最常见的是卫星。几年来,“空间变得拥挤”已经存在了几年的想法,但是这有多拥挤?它会变得有多拥挤?

我是马萨诸塞大学洛厄尔大学物理学教授和空间科学技术中心主任。许多被放入轨道的卫星已经死了,在大气中燃烧了,但仍有数千人。跟踪卫星发射的小组并不总是报告相同的确切数字,但是总体趋势很明显,而且令人震惊。

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自1957年,苏联推出了人造卫星(第一个人造卫星)以来,人类每年都在稳步将越来越多的物体投入到轨道上。在20世纪的下半叶,其增长缓慢但稳定,大约60至100颗卫星每年推出,直到2010年代初。

但是从那以后,步伐一直在急剧增加。

到2020年,有114次发射将大约1,300颗卫星带到太空,每年首次超过1,000个新卫星。但是过去的一年与2021年相比。截至9月16日,大约有1,400颗新卫星已经开始绕地球盘旋,这只会随着年的发展而增加。就在本周,SpaceX将另外51颗星条卫星部署到轨道上。

技术的尺寸不断变化,导致了小卫星,就像一个学生在这里工作一样。 (埃德温·阿奎尔(Edwin Aguirre) /马萨诸塞大学洛厄尔大学(CC BY-ND)

这种指数增长有两个主要原因。首先,将卫星进入太空从未如此简单。例如,在2021年8月29日,SpaceX火箭携带了几颗卫星,其中包括我的学生建造的一颗卫星到国际空间站。在2021年10月11日,这些卫星将部署到轨道上,卫星的数量将再次增加。第二个原因是火箭可以比以往任何时候都更容易(廉价)携带更多的卫星。这种增长并不是由于火箭变得越来越强大。相反,由于电子革命,卫星变得越来越小。在2020年推出的所有航天器中,绝大多数人是Smallsats – 重量低于1,320磅(600千克)的卫星。

这些卫星中的大多数用于观察地球或通信和互联网。为了将互联网带到全球服务不足的地区,两家私人公司(SpaceX By SpaceX和OneWeb)仅在2020年就推出了近1,000个Smallsats。他们每个人都计划在未来几年内推出40,000多个卫星,以在低地球轨道上创建所谓的“巨型构造”。

其他几家公司正在关注这个1万亿美元的市场,最著名的是亚马逊的Kuiper项目。

一个拥挤的天空

随着卫星的巨大增长,人们对拥挤的天空的恐惧开始实现。 SpaceX推出了第一个60个星际林卫星的第二天,天文学家开始看到他们阻止了星星。虽然对可见天文学的影响很容易理解,但射电天文学家担心由于卫星巨型恒星(如Starlink)的干扰,他们可能会在某些频率上失去70%的敏感性。

专家一直在研究和讨论这些星座以及卫星公司如何解决这些问题所带来的潜在问题。其中包括减少卫星的数量和亮度,共享其位置并支持更好的图像处理软件。由于低地球轨道变得拥挤,对空间碎片的关注增加,而且碰撞的实际可能性也是如此。

未来的趋势

不到10年前,空间的民主化尚未实现。现在,随着空间站的学生项目和105多个在太空中至少有一颗卫星的国家,人们可能会争辩说这一目标已经达到。

每个破坏性的技术进步都需要对规则或创建新规则进行更新。 SpaceX已经测试了降低Starlink星座影响的方法,亚马逊披露了在任务完成后355天内将其卫星去除卫星的计划。不同利益相关者的这些行动和其他行动使我希望商业,科学和人类努力将为这一潜在危机找到可持续的解决方案。

本文根据Creative Commons许可从对话中重新发布。阅读原始文章。

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