这位深海脆弱的恒星幸存了1.8亿年

让我向您介绍Ophiojura,这是法国自然历史博物馆的科学家在2011年发现的一种奇异的深海动物,同时拖网着一个僻静的Seamount的山顶,称为Banc Durand,50

让我向您介绍Ophiojura,这是法国自然历史博物馆的科学家在2011年发现的一种奇异的深海动物,同时拖着一个名为Banc Durand的僻静海湾的山顶,在波浪以下500米,在波浪以东500米,在新卡雷多尼亚以东200米处。西南太平洋。

Ophiojura是一种脆弱的恒星,是海星遥远的表亲,蛇形从身体散发出来,生活在全球周围的海地板上。

作为深海动物的专家,我一目了然地知道,当我在2015年第一次看到它时,这很特别。八只手臂,每秒钟长10厘米,并用成排的钩子和刺。还有牙齿!微观扫描显示,每个下巴都钻了一排排锋利的牙齿,我认为这是用来努力的,用来切碎其猎物。

(J. Black/墨尔本大学,作者提供)

从所有八个下巴上戳出牙齿,准备刺穿和碎猎物。此微分离扫描中的颜色反映了骨骼的密度。

正如我和我的同事们现在在皇家学会B的会议记录中报道的那样,Ophiojura确实代表了一种完全独特且以前未描述的动物。它是一种 – 古代血统的最后一个已知的物种,例如Coelacanth或Tuatara。

我们比较了来自各种海洋物种的DNA,并得出结论,Ophiojura与最近的Living Live Star亲戚分开了约1.8亿年的进化。这意味着他们最近的共同祖先生活在三叠纪或侏罗纪早期时期,当时恐龙刚开始。

从那时起,奥菲奥拉(Ophiojura)的祖先不断发展,最终导致了今天的状况,在这种情况下,它是延伸1.8亿年的进化血统中唯一已知的幸存者。尤其是,我们发现了与我们新的新的化石骨头,看起来类似于我们的新骨头来自法国北部的侏罗纪(1.8亿)岩石中的物种,这进一步证明了它们的古代血统。

科学家曾经称诸如Ophiojura这样的动物为“活化石”,但这不是很正确。活生物不会及时冻结数百万年,而根本没有改变。在过去的1.8亿年中,Ophiojura的祖先将继续以非常微妙的方式发展。

也许描述这些进化的孤独者的一种更准确的方法是“古endemics”一词,这是一个以前广泛的生活分支的代表,现在仅限于几个小区域,也许只有一个单独的物种。

为了海底生活,古生物学的中心位于200米至1000米深的热带水域的大陆边缘和海拔。这是我们发现古代海洋生物的“遗物”的地方,这些物种以相对原始的形式持续了数百万年。

像Ophiojura被发现的海峡一样,通常是数百万年前出生的淹没火山。熔岩从海底的通风口渗出,不断地在火山的山顶上增加一层玄武岩,就像蛋糕上的糖霜层一样。火山最终可以在海面上升起,形成岛上的岛上火山,例如夏威夷的火山,有时珊瑚礁绕了海岸线。

但是最终,火山死了,岩石寒冷,沉重的玄武岩会导致海拔沉入相对柔软的海洋壳。如果有足够的时间,海山将在海平面以下数百甚至数千米的范围内消失,并逐渐被深海动物区系覆盖。它的阳光过去在岩石中被记住是山顶周围的一层化石礁动物。

虽然我们的新物种来自西南太平洋,但海山发生在全球,我们才刚刚开始探索其他海洋。在7月和8月,我将领导对澳大利亚海洋研究船(RV调查员)进行45天的勘探航行,在圣诞节和印度洋东部的Cocos(Keeling)群岛附近接近。

这些海山是古老的,最多可达1亿年,几乎完全没有探索。我们对可能发现的东西感到非常兴奋。

海山是深海世界中的特殊地方。潮流在它们周围旋转,从深处带来营养或从上方捕获浮游生物,从而为壮观的风扇珊瑚,海鞭和玻璃海绵的生长提供了生长。这些反过来又有许多其他深海动物。但是,这些迷人的社区容易受到人类活动的攻击,例如深海拖网和采矿珍贵的矿物质。

(S. Samadi/Mnhn/Kanadeep2,作者提供)

澳大利亚政府最近宣布了一个在圣诞节和可可(Keeling)地区创建新海洋公园的过程。我们的航行将提供将这些公园管理到未来所需的数据。

新的喀里多尼亚政府还在这些岛屿周围的离岸地区创建了一个海洋公园,包括杜兰德·海特(Durand Seamount)。这些海洋公园是全球进步的信标,以更好地管理我们的海洋环境管理。谁知道深处的奇怪而奇妙的宝藏。

本文根据Creative Commons许可从对话中重新发布。阅读原始文章。

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