漫游者图像确认Jezero火山口是一个古老的火星湖

麻省理工学院新闻报道,NASA的毅力Rover对图像进行的第一次科学分析现已证实,火星的Jezero火山口(如今,这是一种干燥的,风抑制的抑郁症)曾经是

MIT新闻报道说,NASA的毅力Rover对图像进行的第一次科学分析现已证实,火星的Jezero火山口(如今,这是一个干燥的风抑郁症)曾经是一个安静的湖泊几年前。

这些图像还揭示了火山口遭受山洪泛滥的证据。这种洪水充满活力,足以扫除上游数十英里的大巨石,并将其存放到今天的巨大岩石上。

今天发表在《科学》杂志上的新分析基于其西侧陨石坑内的露头岩石的图像。卫星先前曾证明,从上方看到的这种露头类似于地球上的河三角洲,那里的沉积物层以风扇的形状沉积在河流中,因为河流进了湖泊。

毅力从火山口内拍摄的新图像证实,这种露头确实是河三角洲。基于露头中的沉积层,似乎三角洲的河流进入了一个湖泊的湖泊,直到气候的急剧转变引发了湖泊历史尽头或末尾的剧集洪水。

“如果您看这些图像,您基本上要盯着这种史诗般的沙漠景观。麻省理工学院地球,大气和行星科学系的行星科学教授本杰明·魏斯(Benjamin Weiss)说:“这是您有史以来最孤单的地方。” “任何地方都没有一滴水,但是,在这里,我们有一个截然不同的过去的证据。地球历史上发生了非常深刻的事情。”

当流浪者探索火山口时,科学家希望发现更多的线索,以了解其气候发展。现在他们已经确认火山口曾经是湖泊环境,他们认为其沉积物可以保持古老的水性寿命。在未来的任务中,毅力将寻找收集和保存沉积物的位置。这些样本最终将返回地球,科学家可以在那里探究火星生物签名。“我们现在有机会寻找化石,”麻省理工学院地球生物学教授Tanja Bosak说。 “要花一些时间才能到达我们真正希望为生命迹象品尝的岩石。因此,这是一场马拉松,有很大的潜力。”

倾斜的床

2021年2月18日,毅力漫游者降落在Jezero火山口地板上,距离西方风扇形露头一英里多了。在最初的三个月中,由于NASA工程师对流动站的许多乐器进行了远程检查,因此该车辆保持静止状态。

在此期间,毅力的两个相机,Mastcam-Z和SuperCam Remote Micro-Imager(RMI),捕获了周围环境的图像,包括露头边缘的长距离照片和一个称为Kodiak Butte的编队,称为Kodiak Butte,这是一个较小的超越型号。行星地质学家的推测可能曾经连接到主要风扇形露头,但此后部分侵蚀了。

一旦流浪者将图像降到地球,NASA的毅力科学团队就处理并结合了图像,并能够以惊人的高分辨率观察到Kodiak Butte沿Kodiak Butte的不同床。研究人员测量了每一层的厚度,坡度和横向范围,发现沉积物必须通过将水流入湖泊而不是风,薄片状的洪水或其他地质过程来沉积。流动站还捕获了类似的倾斜沉积物沿主露头的床。这些图像与Kodiak的图像一起证实了扇形的地层确实是古老的三角洲,并且该三角洲送入了一个古老的火星湖。

魏斯说:“在没有任何地方开车的情况下,流浪者能够解决其中一个大的未知数,那就是这个火山口曾经是一个湖泊。” “直到我们真正降落在那里并确认这是一个湖泊,这总是一个问题。”

巨石流

当研究人员仔细研究了主要露头的图像时,他们注意到大巨石和鹅卵石嵌入了三角洲最年轻,最上层的层。一些巨石的宽度高达1米,估计重达几吨。团队得出结论,这些巨大的岩石一定是来自火山口外部的,并且很可能是位于火山口边缘上的基岩的一部分,或者是上游40英里或更多英里。

从他们目前的位置和尺寸来看,团队说,这些巨石是下游的,并被闪水液浸入湖床,每秒流量高达9米,每秒移至3,000立方米的水。

魏斯说:“您需要充满活力的洪水条件才能携带那么大的岩石。” “这可能表明当地水文学或火星区域气候的根本变化可能是一件特殊的事情。”由于巨大的岩石位于三角洲的上层,因此它们代表了最近存放的材料。巨石坐在较旧的,更细的沉积物上。研究人员说,这一分层表明,在其大部分情况下,古老的湖泊都被一条轻轻流动的河所填补。精细的沉积物(甚至可能是有机材料)沿着河流漂移,陷入了逐渐倾斜的三角洲。

但是,火山口后来经历了突然的山洪泛滥,将大巨石沉积到三角洲。一旦湖水干燥,数十亿年的风侵蚀了景观,离开了我们今天看到的火山口。

这种气候周转的原因是未知的,尽管魏斯说,三角洲的巨石可能会有一些答案。

他说:“这些图像中最令人惊讶的是,有机会抓住这个火山口从类似地球的宜居环境过渡到我们现在看到的荒凉景观荒地的时间。” “这些巨石床可能是这种过渡的记录,我们还没有在火星上的其他地方看到过。”

NASA部分支持了这项研究。

在麻省理工学院新闻的允许下重新发布。阅读原始文章。

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