苔丝发现了一个火星大小的星球,但汞的构成

超短期的行星是小的,紧凑的世界,在近距离围绕着星星鞭打,在不到24小时的时间内完成了轨道(和单一的灼热年份)。这些行星是如何来的

超短期的行星是小的,紧凑的世界,在近距离围绕着星星鞭打,在不到24小时的时间内完成了轨道(和单一的灼热年份)。这些行星如何处于如此极端的配置是系外行星科学的持续奥秘之一。

现在,天文学家发现了一个超短期的星球(USP),也是超级轻的。该星球被命名为GJ 367 B,它在短短八个小时内绕着它的恒星旋转。该行星大约是火星的大小,一半与地球一样大,使其成为迄今为止发现的最轻的行星之一。

GJ 367 B绕着附近的一颗恒星绕过31光年的恒星,足够接近,研究人员可以固定地球的特性,而该地球的特性是不可能使用先前检测到的USP的。例如,小组确定GJ 376 B是一个岩石的星球,可能包含铁和镍的坚实核心,类似于Mercury的内部。

由于其与恒星的极端距离,天文学家估计GJ 376 b的辐射比地球从太阳获得的辐射高500倍。结果,地球的日子沸腾多达1,500摄氏度。在如此极端的温度下,至少众所周知,任何实质性的气氛都会长期蒸发,以及任何生命的迹象。

但是,地球有可能有可居住的伙伴。它的恒星是红色矮人或M矮人 – 一种通常载有多个行星的恒星。在这样的恒星周围发现GJ 367 B的发现表明,该系统中有更多行星的可能性,这可以帮助科学家了解GJ 376 B和其他超短期的行星的起源。

“对于这类恒星,可居住的区域将在一个月的轨道附近,” MIT卡夫利天体物理学和太空研究研究所的高级研究科学家团队成员乔治·里克(George Ricker)说。 “由于这颗恒星是如此靠近,而且如此明亮,因此我们很有可能在该系统中看到其他行星。就像有一个标语说:“在这里寻找额外的行星!”该团队的成绩今天出现在《杂志》中。这项研究由德国航空中心行星研究所的研究人员与国际研究人员合作,包括MIT合着者Ricker,Roland Vanderspek和Sara Seager。

运输测试

新星球是由美国国家航空航天局(NASA)的传输系外行星调查卫星(TESS)发现的,这是MIT领导的任务,Ricker是首席研究员。苔丝监视天空以改变最近的恒星的亮度。科学家浏览苔丝数据进行过境,或者在星光下的定期倾角,表明行星正在越过并短暂遮挡恒星的光线。

在2019年大约一个月的时间里,Tess记录了包括Star GJ 376在内的南部天空。麻省理工学院和其他地方的科学家分析了数据,并检测到一个具有超短八小时轨道的过渡物体。他们进行了几次测试,以确保信号不是来自“假阳性”源,例如前景或背景黯然失色的二进制恒星。

在确认物体确实是一个超短周期的行星之后,他们随后使用高精度径向速度行星搜索器(HARP)更仔细地观察了地球的恒星,这是一种安装在欧洲南部天主角望远镜上的仪器。

从这些测量值中,他们确定行星是迄今为止发现的最轻的行星之一,半径为72%,质量占地球的半径为55%。这样的维度表明,地球可能具有铁富含铁的核心。然后,研究人员削弱了地球内部成分的各种可能性,发现最适合数据的情况表明,铁核可能占行星内部的86%,占地球的86%类似于水星的构成。

麻省理工学院首席研究科学家Vanderspek说:“我们正在找到一个具有汞组成的火星大小的星球。” “它是迄今为止发现的最小的行星之一,它在非常紧的轨道上绕着M矮人旋转。”

随着科学家继续研究GJ 367 B及其恒星,他们希望发现系统中其他行星的信号。这些行星的特性(例如它们的间距和轨道取向)可以为GJ 367 B和其他超短期的行星提供线索。

苔丝团队成员纳塔利娅·格雷罗(Natalia Guerrero)说:“了解这些星球如何与他们的主人明星如此接近,这是一个侦探故事。” “为什么这个星球错过了外部气氛?它是如何靠近的?这个过程是和平还是暴力?希望这个系统能使我们有了更多的见识。”

这项研究得到了NASA的部分支持。

在麻省理工学院新闻的允许下重新发布。阅读原始文章。

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