为什么我们应该复活羊毛猛mm象

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想象一下,您已决定进行北欧滑雪。您将手机,办公桌工作和简单的城市生活方式留下来。您惊叹于茂密的森林,像海浪一样在风中摇摆。当她的书房里的雪兔飞镖时,您笑了起来,逃离了蓬松而疲倦的运动。你斜视降雪。然后您在轨道上冻结。

抬头看,您会看到大象的巨大,笨拙的质量。但这不是大象。毕竟,大象的尸体没有长长,刮擦的头发,泥和冰。该动物的黑眼睛在其宽阔的头上cou缩,但您几乎看不到它们。您只能看到象牙 – 白色和锋利,拖到头部前。野兽散发出强大的咆哮声,地球踩踏时摇晃。您意识到自己偶然发现了羊毛猛mm象。

当然,今天这个场景是不可能的。但是,由于一家新的生物技术公司的旨在使该物种复活并将数千枚猛mm象重新引入西伯利亚苔原,这是他们过去曾经漫游的地区,然后大约10,000年前,大约10,000年前。

全球变暖,近亲和捕食

目前尚不清楚如何以及为什么猛mm象灭绝,但是这些动物很可能被急剧和突然的环境变化杀死。随着全球变暖,冰冻,降雨量增加以及植被的重大变化。像羊毛猛mm象的大型大型巨型巨型巨头一样,它们的绝缘脂肪层厚,很难如此迅速地适应。

猛mm象也被人类猎人珍贵的猎物无济于事。猛mm象不仅是肉的主要来源,而且它们的毛茸茸的外套被制成衣服,它们的泡沫被用来制造油或油脂,并且它们的大骨头被用作尼安德特人和人类住宅中的建筑材料。实际上,如果人类没有狩猎羊毛猛mm象,研究人员估计该物种可能会生存长达4000年。一旦全球猛mm象开始减少,事情就会变得更糟。随着潜在伴侣的选择量,家庭转向近亲,近亲近亲繁殖。这提高了遗传性疾病的发生率和对精子数量的负面影响。在世界各地的少数栖息地中留下了少量的乱伦猛mm象,它们的灭绝实际上是不可避免的。

不是大象

然而,如今,羊毛猛mm是侏罗纪公园型实验的独特候选人。由于它们的规模,曾经一度的人口以及相对较新的灭绝,科学家不乏化石,保留物,最重要的是,可以检查它们的DNA样品。这些数据trove使研究人员能够研究猛mm象的生活方式,饮食和迁移模式,以及该物种的其他方面。很快,科学家可能会近距离研究猛mm象。

9月,一群科学家和企业家宣布成立了一家名为Colossal的公司,该公司的任务是复活羊毛猛mm象并在西伯利亚重新夺冠。在哈佛遗传学家乔治·教堂(George Church)和企业家本·拉姆(Ben Lamm)的带领下,该公司筹集了超过1500万美元的资金,使用CRISPR基因编辑技术恢复了该物种。

巨大的计划使用CRISPR将亚洲大象的基因转化为与羊毛猛mm象最接近的生命 – 转化为能够携带猛mm象DNA的干细胞。然后,该公司计划提取猛mm象基因组的一定部分 – 负责头发,脂肪层和其他冷气候适应的部分 – 并将其添加到这些更容易容纳的干细胞中。 。鸡蛋的核将被包含新的“非象象”基因的核代替。最后阶段涉及使用亚洲大象作为鸡蛋的代理,或者可能开发一种新型的人造子宫。

您可能会注意到两件事。首先,从字面意义上讲,这实际上并不是猛mm。它是与现有亚洲大象融合的猛mm象的一部分。其次,所有这一切都有许多假设和猜测,一些科学家持怀疑态度,它可以完全有效(尤其是预算为1500万美元)。基因编辑是一门年轻而艰苦的科学,复活的羊毛猛mm象将是前所未有的。毕竟,尽管科学家成功地创建了一个为期4周的胎儿羔羊的人造子宫,但它从未为2年妊娠期的200磅猛mm象婴儿做过。

以科学的名义

一些批评者对去灭绝努力的一些批评者认为,像巨人这样的项目是浪费资源 – 这是一项毫无意义的虚荣项目,对百万富翁和怪异的科学家来说是毫无意义的。这主要是一个浅薄的论点。首先,目前尚不清楚为什么必须根据其产生的功利价值来权衡科学,知识和进步。就自己的条件而言,进步和发现值得。 (此外,猛mm很酷。)

其次,即使科学仅对其产生的物品很有价值,巨大和类似的项目也可能会产生意想不到的好处,例如对基因编辑如何增强高危物种的新见解。我们今天认为这是理所当然的许多事情,因此定义我们生活的许多基本技术始于风险资本家和一支智力团队的梦想。抑郁症可能是不追求利润,权力,当然可以,这一切的虚荣心,科学会发现很难获得前进所需的资金。这不仅仅是关于猛mm象。这是关于保护,基因编辑,重新野生和科学本身的力量。因此,请密切关注巨大的新项目。并可能避免在不久的将来在西伯利亚滑雪。

乔尼·汤姆森(Jonny Thomson)在牛津教授哲学。他经营着一个流行的Instagram帐户,名为Mini Philosophy(@philosophyminis)。他的第一本书是迷你哲学:一本大思想的小书。

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