基因疗法如何治愈神经性疼痛

我们不仅在大脑中有神经元,而且在身体周围。例如,检测到疼痛的感觉神经元到达体内的每个器官。面对这些神经元中的特殊蛋白质激活

我们不仅在大脑中有神经元,而且在身体周围。例如,检测到疼痛的感觉神经元到达体内的每个器官。当面对有害刺激并点燃“它正在受伤”的信号时,这些神经元中的特殊蛋白质会激活,该信号从刺激点传播到脊髓。

在与脊髓神经元进行了几次连接之后,信号上升到大脑,这是我们感觉到“ ouch”感觉的时候。

当感觉神经元(或刚刚描述的疼痛网络中的任何神经元)受损时,您可以发展所谓的神经性疼痛,持续的疼痛感觉,而无需刺激触发它。治疗这种疼痛的选择非常有限,在许多情况下,这种疼痛变得慢性。但是现在,一群科学家描述了如何使用基因疗法治疗小鼠的神经性疼痛。

神经性疼痛中的神经元会怎样?

一些脊髓神经元在神经性疼痛中的特征发生了变化:它们从产生称为GABA的分子转变为称为谷氨酸的分子。 GABA和谷氨酸在神经元中起着完全相反的作用。虽然GABA是一种抑制剂(平静的神经元),但谷氨酸是神经元激发剂(使它们更容易发射)。

神经性疼痛是一种恒定的疼痛感觉,而无需刺激触发它。

脊髓分子产生的这种临界转变可能是神经性疼痛发育的原因之一。

最近发表在《分子疗法》杂志上的工作展示了如何解决GABA/谷氨酸酸盐问题并减轻小鼠的疼痛。研究小组将两个基因插入小鼠的脊髓中,以帮助其神经元再次产生GABA,并发现疼痛消失了。基因治疗如何起作用?

将基因插入细胞的技术称为“基因疗法”。这些基因通常携带在传输和插入基因的病毒载体上,因为裸DNA在到达其靶细胞之前将在体内破坏。病毒载体是在实验室中修饰的病毒,仅将某些基因携带到细胞中。

该基因疗法增强了小鼠GABA的创造和释放,似乎可以缓解其疼痛。

这听起来像是科幻小说,但是FDA已经批准了两种基因疗法来治疗人类的疾病,并且许多其他基因疗法正在临床试验中进行研究。

为了获得任何批准用于人类使用的疗法,必须在动物中进行首次临床前研究。在这种情况下,科学家在小鼠中展示了这种疗法的作用:他们引入了小鼠的两个基因,从而增强了GABA的创建和释放,这似乎在随后的测试中缓解了疼痛。

我们如何将这些结果转化为人类疗法?

这项研究的目的是开发一种可以治愈人类神经性疼痛的疗法。

高级作家Martin Marsala,医学博士Martin Marsala说:“临床上可接受的抗伤害感受(疼痛)疗法的先决条件之一是最小或没有副作用,例如肌肉无力,一般镇静或对治疗的耐受性的发展。”加州大学圣地亚哥分校医学院的麻醉学。

该基因疗法在猪和猕猴中没有产生任何显着或可测量的副作用。为了使人类的应用更近,科学家使用人脊髓注入装置将基因注入猪和猕猴,其脊髓大小更近对人类。他们测试了该过程的安全性,以及针对受影响区域的剂量,同时避免了副作用。

该小组表明,注射携带的病毒的猪和猕猴在脊髓中有助于产生GABA的基因并未显示出与该过程有关的任何显着或可测量的副作用。

在小鼠,猪和猕猴中,这项有前途的工作使人们希望找到对人类神经性疼痛的安全,永久和非依恋治疗的希望。

本文最初由我们的姊妹网站Freethink发表。

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