入侵生物学:为什么智能外星人生活不是太空的最大威胁

想象一下,有一天,一颗卫星跌回地球,载着它没有留下的东西:与地球上生命所遇到的任何东西不同。意识到地球可以供应

想象一下,有一天,一颗卫星跌回地球,载着它没有留下的东西:与地球上生命所遇到的任何东西不同。在意识到地球可以为其提供所需的一切之后,它迅速开始寻找最佳的环境和食物的食物,这可能是从地球上主要物种的血液到塑料的任何东西。

这种情况 – 迈克尔·克里顿(Michael Crichton)的《仙女座拉力的情节》(Andromeda strain)的情节 – 反映了一种恐惧,可能以某种形式可以追溯到H.G. Wells的世界战争结束:生物污染的影响是太空中的真正危险旅行,比飞碟的威胁要危险得多。

在最近发表的Bioscience的一篇论文中,麦吉尔大学的安东尼·里卡迪(Anthony Ricciardi)和他的合着者讨论了行星交叉污染的风险。本文详细介绍了行星际交叉污染的风险不仅仅是一种方法,以及我们如何更好地理解和处理问题。

入侵生物学

作者指出了一个新的跨学科研究领域,称为入侵生物学,是我们开始冒险进入宇宙中的问题的指南,并计划将物体带回家。它着重于当生物体超越其进化的区域,然后向前锻炼时会发生什么。

该领域虽然是新的,但对于这种“入侵”可能会发挥作用有一些有趣的想法。例如,它建议:

如果引入外来生物体,绝缘环境(例如,岛屿,湖泊,偏远栖息地)将是最大的干扰风险。很难预测像这样的任何“入侵”的结果。将其作为一场要求快速反应的灾难将是最好的策略。但是,外星“生物学入侵”会是什么样?

首先,在大多数人的脑海中,可能是某种空间胚芽回到这里之后的问题,也许是搭便于从另一个世界的表面收集的岩石样品上的骑行。如果引入的有机体进入可以繁衍生息的环境,这种称为正向污染的东西可能会灾难性。

但是这种效果可能会双向发展。 2019年,以色列月球兰德·贝雷什(Beresheet)在月球上坠毁,其中包含的货物还处于休眠状态。推迟的生物是能够忍受极其荒凉的条件,包括空间真空的微小生物。尽管他们到达月球是由事故引起的,但这种事故的风险永远不会降低到零。

现在,想象一下,但是在火星上,仍然有一些关于细菌生命形式在其表面生存的能力或在欧罗巴上生存的能力的讨论,而欧罗巴的地下海可能是多种形式的生活。来自地球的入侵物种的影响可能会对这些外星生态系统产生灾难性。

避免交叉污染

幸运的是,对太空中的生物危害的担忧已经存在数十年,并在1967年的《条约》中考虑了有关国家在探索和使用外太空的活动的原则,包括月亮和其他天体。该条约的一个条款指示当事方“以合作和相互援助的原则为指导,并……对其进行探索,以避免其有害污染,以及由于引入外星事物和地球环境而对地球环境的不利变化阿波罗11号移动隔离设施在2009年在史蒂文·乌德瓦尔 – 哈兹中心展出。

自从签署以来,太空机构已经采取了预防措施。阿波罗11号宇航员著名地无法享用为重返地球准备准备的蛋糕,因为他们不得不在专门建造的拖车中隔离。 NASA非常担心“月球细菌”的可能性,以至于拖车的压力低于周围的建筑物 – 以确保空气和任何细菌都会流入拖车而不是从拖车中流出。

有人提出,我们对生物危害控制的了解要比1969年更多,尽管有怀疑的空间。该论文的作者表明,“可以为地球上入侵物种采用的早期检测,危害评估,快速反应和遏制程序的协议可以适应潜在的外星外污染物。”

在您太担心侵犯小绿色微生物之前,这种污染的几率被认为是非常低的,因为从一个天文机构到另一种天文学的距离和极端条件可能会杀死大多数斯托瓦瓦。但是“非常低”不是零:作者建议,随着太空旅行变得越来越普遍,我们的生物安全标准应该得到改善。在不久的将来正在解决,我们可以做更多的事情来将所有内容保留在其属于的位置。在欧罗巴的门票开始销售之前,您不必担心。

不过,可以在太空之旅后长时间清洗双手以安全。

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