小行星可以消灭整个城市。这是美国国家航空航天局的计划

地球存在于危险环境中。宇宙的身体,例如小行星和彗星,一直在空间中放大,经常坠入我们的星球。其中大多数太小而无法构成威胁

地球存在于危险环境中。宇宙的身体,例如小行星和彗星,一直在空间中放大,经常坠入我们的星球。其中大多数太小而无法构成威胁,但有些可能引起人们的关注。

作为一名研究太空和国际安全的学者,我的工作是问一个物体真正撞向地球的可能性是什么 – 政府是否花了足够的钱来防止此类事件。

要找到这些问题的答案,必须知道那里有什么近地物。迄今为止,NASA仅追踪了较大的NASA的40%。令人惊讶的小行星过去曾参观过地球,毫无疑问将来会这样做。当它们出现时,人类将如何做好准备?

与行星轨道(白色)(包括地球的轨道)的数千种小行星(以蓝色)的轨道(以蓝色)为单位。 NASA/JPLTH小行星和彗星的威胁

数以百万计的各种大小的物体轨道绕太阳。近地物的物体包括小行星和彗星,它们的轨道将使它们在1.2亿英里(1.93亿公里)的太阳中。

天文学家认为一个近地物的物体是威胁,如果该物体在地球的460万英里(740万公里)内,直径至少为460英尺(140米)。如果这种大小的天体坠入地球,它可能会破坏整个城市并造成极端的区域破坏。较大的物体(0.6英里(1公里)或更多)可能会产生全球影响,甚至会导致大规模灭绝。

最著名,最具破坏性的影响发生在6500万年前,直径为6英里(10公里)的小行星坠入现在的尤卡坦半岛。它消除了包括恐龙在内的地球上的大多数动植物物种,但较小的物体也会造成重大损害。 1908年,大约164英尺(50米)的天体在西伯利亚的通格斯卡河上爆炸。它使超过830平方英里(2,100平方公里)的超过8000万棵树升至。在2013年,一辆小行星在俄罗斯Chelyabinsk上方20英里(32公里)的大气中仅65英尺(20米)的爆发。它释放了相当于30枚广岛炸弹,价值1,100多人,造成了3,300万美元的损失。

潜在击中地球的下一个小行星是小行星2005 ED224。当2023年3月11日,164英尺(50米)的小行星通过时,大约有500,000个撞击的机会。

自1990年代以来,NASA一直在稳步寻找和跟踪近地物。 NASA/JPL-CALTECH,CC串行的天空

虽然较大的宇宙撞击地球的机会很小,但灾难将是巨大的。

国会意识到了这一威胁,在1998年的SpaceGuard调查中,它要求NASA在10年内或更大的时间内找到并追踪90%的近地物体(1公里)。 NASA在2011年超过了90%的进球。

2005年,国会通过了另一项法案,要求NASA扩大其搜索和跟踪至少90%的近地物,到2020年底到2020年底。缺乏财务资源,其中只有40%的对象已被映射。

截至2022年2月14日,天文学家已占有28,266个接近地球的小行星,其中10,033个为460英尺(140米)或直径较大,遍布888,至少为0.6英里(1 km)。每周增加约30个新物体。由国会于2018年资助的新任务计划于2026年推出一名红外,基于空间的望远镜 – NEO Surveyor-致力于寻找潜在的危险小行星。

宇宙惊喜

我们只有知道灾难即将来临,而小行星以前偷偷溜到地球上。

一个小行星的足球场大小(称为“城市杀手”)在2019年距离地球不到45,000英里。一辆747喷气式飞机的小行星在2021年接近距离,而0.6英里(1公里)也是如此2012年的小行星宽阔。每一个都是在它们经过地球前一天才发现的。

研究表明,一个原因可能是地球的旋转产生了一个盲点,因此某些小行星仍未被发现或显得固定。这可能是一个问题,因为一些令人惊讶的小行星不会错过我们。 2008年,天文学家发现了一个小的小行星,仅在坠入苏丹乡村的19个小时前。最近发现直径1.2英里(2公里)的小行星的发现表明,仍然有大物体潜伏。

可以做什么?

为了保护地球免受宇宙危险的侵害,早期发现是关键。在2021年的行星国防会议上,科学家建议至少要有5到10年的准备时间,以成功地防御危险的小行星。

如果天文学家找到一个危险的物体,则有四种减轻灾难的方法。第一个涉及区域急救和疏散措施。第二种方法将涉及将航天器发送到小行星或中型小行星附近飞行;工艺的重力会慢慢改变物体的轨道。为了改变一条更大的小行星道路,我们可以高速撞到它,或者在附近引爆核弹头。这些似乎是牵强的想法,但是在2021年11月,美国宇航局(NASA)推出了世界上首届全面的行星防御任务作为概念证明:双重小行星重定向测试或飞镖。大型小行星Didymos及其小月亮目前对地球没有任何威胁。 2022年9月,NASA计划以大约14,000英里 /小时(22,500 kph)的速度将1,340磅(610千克)的探针撞向Didymos的月球,以改变小行星轨道。

了解更多有关威胁性小行星制造的知识也很重要,因为它们的组成可能会影响我们偏转它们的成功。小行星Bennu的直径为1,620英尺(490米)。它的轨道将在2182年9月24日将其危险地接近地球,碰撞的机会中有1个。这种大小的小行星可以消灭整个大陆,因此,要了解有关Bennu的更多信息,NASA于2016年推出了Osiris-Rex探针。航天器到达Bennu,拍摄了照片,收集了样本,并将在2023年返回地球。

在行星防御上的支出

2021年,NASA的行星国防预算为1.58亿美元。这仅占NASA总预算的0.7%,仅占2021年美国国防预算的约7000亿美元的0.02%。

该预算支持许多任务,包括新测量师的8,300万美元,价格为3.24亿美元,奥西里斯·雷克斯(Osiris Rex)在几年内约有10亿美元。在所有潜在危险的小行星中,仍未被发现?这是一个重要的问题,要询问何时考虑潜在后果。

投资行星防御类似于购买房主保险。经历破坏您房屋的活动的可能性很小,但人们仍然购买保险。

如果一个大于460英尺(140米)的单个物体撞到了地球,那么生命的破坏和丧失将是极端的。更大的影响实际上可以消灭地球上的大多数物种。即使预计不会在未来100年内撞到地球,机会也不是零。在这种很小的可能性与高后果的情况下,投资保护地球免受危险宇宙物体的侵害可能会使人类有些安心,并可以防止灾难。

本文根据Creative Commons许可从对话中重新发布。阅读原始文章。

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