为什么汞可以用钻石掩盖

上个月,在德克萨斯州伍德兰兹的月球和行星科学会议上,科罗拉多州矿业学院的凯文·坎农博士介绍了有关星球汞组成的令人惊讶的细节。CA

上个月,在德克萨斯州伍德兰兹的月球和行星科学会议上,科罗拉多州矿业学院的凯文·坎农博士介绍了有关星球汞组成的令人惊讶的细节。坎农(Cannon)表明,水星的流星被殴打的历史,再加上其独特的特性,可能会导致行星“塞入钻石中”。

行星闪电

水星首次成立时,水星独特作品的故事始于。与许多岩石行星一样,通过从岩浆海洋中结晶而形成的汞地壳。然而,在汞上,该壳与我们的太阳系中的其他岩石行星不同:它由碳组成,形成石墨“壳”。由于水星的某些独特特性,我们在太阳系中没有看到碳壳,即它缺乏气氛。

与地球相比,汞含量很小,距其半径的三分之一以上。此外,它与太阳的接近性还用辐射炸毁了微小的行星。这两种效果导致水星的大部分气氛迷失在太空上。

反过来,这继续影响地壳的组成。由于汞无法保持其气氛,因此失去了关键的元素氧。在地球上,氧与其他元素(如氢,氮和碳)结合在一起。然而,在汞上,氧气可能很少,这改变了一切。

Cannon告诉Big Think Think:“碳可以像纯石墨中结晶为纯石墨,而不是与氧气结合形成诸如二氧化碳或一氧化碳等分子。”在水星的早期历史上,这种碳壳可能很厚。模型预测,它可能达到一米至21公里的深度。超过数十亿年,其缺乏气氛无法保护地球免受流星袭击。在地球上,我们的大气变慢并燃烧了许多传入的太空岩石。但是水星就像我们的月亮一样,有无数陨石坑的标志。这些流星用巨大的力量撞到地面 – 足以产生钻石。

在水星上形成钻石

坎农想看看在45亿年中发生的事情,因为水星受到流星的轰炸。为此,他假设了初始石墨壳的几个深度,深度为100至500米。然后,他对影响汞的陨石进行了模拟。大约三分之一的石墨转换为钻石,不久之后,就不与石墨壳的深度无关。

实际上,已知某些类型的石质陨石(称为尿路)含有钻石。一些研究表明,这些钻石在撞击过程中形成。坎农说:“我们几乎可以肯定的是,小行星在太空中碰撞的小行星形成的钻石。”但是他们不会在地球上形成。他说:“我们发现的小陨石已经被大气到末端速度放慢了速度,因此它们不会以足够的速度击中来产生形成钻石所需的压力。”

取而代之的是,在地下钻石在地下深处形成。在地幔中,在约150公里的深度,压力和温度足够高,足以锻造钻石。这些钻石后来在火山喷发期间将其浮出水面。随着时间的流逝,汞的表面将被搅动。撞击会将碳的上层与长石或辉石等矿物质中的硅层混合。熔岩流也将覆盖石墨。但是即使钻石被埋葬,钻石也可能会持续存在。钻石在4,027 c°(7,281°F)处融化,因此一旦它们形成就需要大量销毁它们。

钻石猎人

为什么我们以前没有在水星的表面上看到过钻石?Messenger(Messenger)绕了汞旋转了四年,但没有发现这些钻石。但是,这可能是因为Messenger在近红外的表面成像,那里的钻石没有光谱签名。2025年,当Bepicolombo任务到达水星时,它可能能够检测到它们。

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