“辅助自杀”是一个加载的术语。它与自杀不一样。

美国各地的几个州目前正在考虑是否将医疗援助合法化以垂死于绝症患者。超过20%的美国人已经生活在有医生的州

美国各地的几个州目前正在考虑是否将医疗援助合法化以垂死于绝症患者。超过20%的美国人已经生活在一个拥有医学辅助死亡的州。尽管法律迅速变化,但描述这种新的死亡方式的语言仍然令人惊讶地过时。

继续主导媒体在此问题上的术语是“辅助自杀”。美国医学协会使用“医师协助自杀”一词。

快速了解Google趋势表明,与“辅助死亡”相比,许多人寻找“辅助自杀”的九次。

作为一名文化人类学家,我知道我们如何命名某事可以决定我们的看法。直到最近,对于自己有目的的自愿死亡而言,英语的主要术语是“自杀”。除了难或牺牲之外,没有其他方法可以提及故意的自杀。

但是时代已经改变。在过去的25年中,自俄勒冈州颁布该国第一份辅助垂死法律以来,医学上的辅助死亡占据了新的法律和道德类别。辅助死亡是对绝症毁灭性现实的医学反应。

将辅助死亡等同于自杀不仅是过时的或误导的 – 实际上是有害的。我花了五年的时间来遮蔽与辅助死亡的患者,家庭和医生,我看到了这种混合的破坏。在我的新书《我死的那一天:在美国的辅助死亡的不为人知的故事》中,探索了追求辅助死亡面孔的人们选择的复杂性和约束。

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直到19世纪,在美国被视为犯罪,应被没收死者的财产和否认基督教葬礼。尽管自杀(但没有自杀)今天已被合法化,但仍然受到严重污名。正如哲学家伊恩(Ian)hacking所写的那样,“我们中间的自杀消息有直接的回应:恐怖。”称辅助垂死的“自杀”水龙头围绕着夺走生命的行为的社会禁忌和道德愤怒。这种污名可能导致非常病的患者隐藏着他们渴望追求亲人的辅助死亡的愿望,因为害怕被判断为“被判断为”自杀” – 让患者没有关键的支持。这也为患有强烈希望从痛苦中释放但宗教认为“自杀”的罪恶罪的绝症患者构成了一个问题。一位虔诚的无家可归者来自波特兰,末期肾衰竭在最后一个醒来的时刻度过,然后他喝了致命的药物,痛苦地说上帝是否会原谅他结束生命。

正如我在研究中发现的那样,辅助死亡与自杀的混合有时会导致家庭在丧亲过程中感到孤立。害怕因“教”亲人的“自杀”而感到羞耻,有些人不得不掩盖他们的悲伤。

瓦莱丽(Valerie)在2018年使用了俄勒冈州的辅助垂死法律,他的母亲在工作中向主管讲述了母亲选择的死亡。他发出了“安静的吟”,对她的损失没有慰问。瓦莱丽告诉我:“在那次相遇之后,我只向受信任的朋友和家人透露了细节。” “它增加了一种悲伤,以消耗能量,试图弄清某人的反应是什么。”

丧亲专家称这种哀悼“被剥夺了特权的悲伤” – 隐藏的悲伤,由于某人死亡的方式,例如药物过量或子宫内,社会都没有完全承认甚至被社会允许。

从他们的成立开始,美国的辅助法律旨在动员医学工具,以缓解某人生命的痛苦。这些法律在辅助垂死和自杀行为之间提出了明确的界限。该国的第一批协助法规,即俄勒冈州1997年《尊严法》的死亡,指出:“根据[法案]采取的行动不得出于任何目的而构成自杀,根据法律辅助自杀,怜悯杀害或凶杀案。”

正如罗杰·克利格勒(Roger Kligler)是一名医生和癌症患者,他正在起诉马萨诸塞州联邦死亡权利,并说:“称其为自杀意味着我们不是在谈论生命终止问题。”

医学和患者的社交网络的参与,写精神科医生约翰·迈克尔·博斯特威克(John Michael Bostwick)和刘易斯·科恩(Lewis Cohen)是区分自杀的辅助。辅助死亡是协作的,并受到患者的支持系统的批准,而不是单方面和秘密。博斯特威克和科恩写道:“当他们默认要求促进垂死的请求时,[医生]并不是在教to自杀或杀人罪。” “临床自杀与其他类型的临终决定之间的区别需要新的制定。”

关键差异

寻求辅助死亡的绝症患者并非自杀。没有最终预后,他们没有独立的渴望来结束自己的生命。实际上,开处方医生必须通过筛查精神疾病(例如抑郁症(与自杀思想在临床上相关),必须维护其临床工作中辅助垂死和自杀之间的区别。表现出任何精神障碍迹象的患者必须受到心理健康专家的进一步审查。寻求医疗援助死亡的患者也不再查看开放式的生活跨度。为了有资格通过这些法律在各州进行辅助死亡,他们必须已经濒临死亡的边缘,也就是说,在生命的终结六个月内。这些患者在生活和垂死之间没有面临有意义的决定,而是在一种死亡和另一种死亡之间。

随着越来越多的州越来越接近合法化的辅助垂死,现在是时候修改和完善我们的文化词典,围绕这种新兴的寿命实践。医学辅助死亡明确保证自己的语言和概念类别。

本文根据Creative Commons许可从对话中重新发布。阅读原始文章。

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