认识以乔·拜登(Joe Biden)命名的十臂章鱼化石

在现在的蒙大拿州的古老浅湾中,像章鱼状的生物的尸体被埋在海底。大约325-3.28亿年后,一篇新论文发表了自然界

在现在的蒙大拿州的古老浅湾中,像章鱼状的生物的尸体被埋在海底。大约325-3.28亿年后,一篇在《自然通讯》上发表的新论文为这一神秘而古老的头足类动物提供了一些有趣的见解。

Syllipsimopodi Bideni很小(长约12厘米),有十个臂,吸盘,鳍和一支三角形的硬组织,以提供支撑。这是一个独特的发现,因为“闷闷不乐”的动物往往会在死亡后迅速降解,因此很少做好化石。

我们不知道何时发现这种不寻常的化石,但在1988年,它捐赠给了加拿大的安大略省皇家博物馆。在美国古生物学家克里斯托弗·沃伦(Christopher Whalen)和尼尔·兰德曼(Neil Landman)决定研究它之前,它将在很大程度上被忽略了30多年。

研究人员以美国第46任总统乔·拜登(Joe Biden)的名字命名了该物种。拜登(Biden)刚刚提交了该研究发表时就揭幕了,作者想认识到他对科学的承诺。

头足动物是我们星球上一些最多样化,最迷人的软体动物。他们征服了每个海洋,在地球历史上幸存下来的五个最大的灭绝,如今数量约为800种。

章鱼和鱿鱼是最熟悉的头足类动物之一,但在这一组中,还有墨西哥鱼类,鹦鹉螺和灭绝的贝莱恩特人,ammonites等。他们的经济和文化重要性是巨大的,它们的生态作用对于健康的海洋至关重要。

一种特殊的化石

氨基及其亲戚是地质学家的重要工具,他们在坚硬的盘绕壳上使用独特的模式来识别世界各地的岩石层。但是,没有贝壳的头足动物的化石记录是一个鲜明的对比,因为当这些动物死亡时,它们的身体通常会腐烂,几乎没有(如果有的话)。可悲的是,我们可能永远不会知道存在的绝大多数物种,更不用说它们的关系彼此之间是什么。一些帮助来自遗传研究,这些研究定义了两个主要的生活群体:鱿鱼亲戚和章鱼亲戚。但是,遗传物质不能从可能有数千万年前的化石中提取,因此其进化的全部故事仍未解决。

在特殊的化学和环境条件下,动物的柔软部分可以保存在岩石中。 Bear Gulch石灰石化石遗址(发现了这种新物种)以这种保存而闻名,并为这些动物提供了极为罕见的见解。这使Whalen和Landman能够描述新物种解剖结构的重要部分,从而提供有关其身份的线索。

来自地狱的吸血鬼

作者认为,Inllipsimopodi Bideni的功能使其成为一个名为Vampylopods的小组中最古老的成员。这是包括现代章鱼和“吸血鬼鱿鱼”的头足类动物。

虽然您会熟悉章鱼,但吸血鬼鱿鱼可能不熟悉。有一个幸存的物种,吸血鬼菌,其名字的意思是“吸血鬼鱿鱼”,尽管与章鱼更加紧密相关。

Vampyroteuthis Infernalis过着安静的生活,在世界各地的深海中漂流,几乎没有氧气和黑暗。它也许不值得其可怕的名称。不可否认的是,吸血鬼的“鱿鱼”具有与这种新物种的Yllipsimopodi bideni共同的原始特征,例如十个四肢和僵硬的内部外壳。章鱼没有生命。

到目前为止,人们认为Vampyropods(章鱼亲戚)起源于大约2.4亿年前的三叠纪时期。但是,这种新物种将其返回了8200万年,这比将人类与霸王龙分开的时间更多。

新核苷酸相互关系和差异时间估计的概述,显示了三角杆菌的位置。 (Christopher D. Whalen&Neil H. Landman / Wikicommons)一生中的一天

除了这种化石可以告诉我们有关头足动物进化的信息外,作者还调查了动物的生态。该生物的形状像鱼雷一样,可能使用喷气螺旋柱在水中移动(就像许多活着的头足类动物一样),并且在其身体的两侧圆形的鳍以稳定。

一对胳膊比其他胳膊更长,这表明它们被用来捕捉猎物,而吸盘可能帮助它操纵了食物。令人着迷的是,尽管Syllipsimopodi Bideni与章鱼更加紧密相关,但它可能以类似于True Squid的方式生活。

虽然头孢藻进化的完整图片仍然暗淡,但这种化石是一个令人着迷且令人兴奋的新难题。

本文根据Creative Commons许可从对话中重新发布。阅读原始文章。

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