冰火山如何重塑冥王星的表面

在太阳系的边缘,太阳在冥王星上升起。但是它几乎没有温暖。站在冥王星上,太阳看起来很小,就像一个明亮的星星一样。实际上,冥王星太冷了,我

在太阳系的边缘,太阳在冥王星上升起。但是它几乎没有温暖。站在冥王星上,太阳看起来很小,就像一个明亮的星星一样。实际上,冥王星太冷了,以至于水,甲烷和氮永远不存在像液体一样。这个冰冷的世界似乎永远冻结,不变。但是,当新的视野航天器在2015年成像冥王星的表面时,发现冥王星的表面以其自身的方式活跃。

在冥王星的表面上发现了大量的冰火山,称为冰冻山。这些火山与我们的太阳系中所看到的其他任何地方都不一样,可以为这个遥远的矮人星球提供见解。

什么是Cryovolcano?

在冥王星上,非常非常冷,温度约为-220°Celsius。大气压力也很低。因此,冥王星的表面远低于许多分子的三重点,这些分子可能存在于太阳系的其他地方。在冥王星的永恒冬季,水,甲烷和氮被冷冻。

Cryovolcanoes是我们所熟悉的火山的冰冷。与我们在地球和火星等行星上看到的火山不同,它们散发出液态岩石,冰冷的岩石散发出冰,蒸气和液体挥发物。当这些挥发物遇到寒冷的气氛时,它们会凝结成冰。 Cryovolcanoes在天然气巨头的冰冷月球上很常见。他们甚至在行动中都看到了它们,在Ecceladus和Triton上发出了冰冷的羽流。

冥王星的怪异

最近,科罗拉多州博尔德的西南研究所的凯尔西·辛格(Kelsi Singer)博士带领一个团队检查了新的地平线航天器拍摄的图像,他们的研究发表在《自然通讯》中。首先,对团队的脱颖而出是火山周围的地形。这很奇怪,看起来粗糙而起伏,几乎就像橙色的皮肤一样。这些是丘陵,上面有平坦或圆形的顶部,定期升起并跌落,宽约6至12公里。辛格和她的团队分析了冥王星上的这些奇怪的阵型,他们称之为霍莫克侧面。

辛格对Big Think解释说:“ Hummocky是一个有趣的地质词,基本上意味着整个土地上都有类似大小的颠簸。” “因此,这与您只有一个丘陵地形不同。主要区别在于,您有一堆大小相似的团块彼此相邻。”

由于冥王星很冷,因此他们没想到冰融化并重新冷冻以形成这些结构。鹰嘴豆怪看起来也不是侵蚀的产物。但是它们并不是团队观察到的唯一令人困惑的功能。

火山本身也是独一无二的。辛格说:“它们是巨大的,宽阔的火山,但顶部没有火山口。” “例如,海王星的月亮特里顿(Moon Triton)上的Cryovolcanic地区更像是洪水泛滥:它们在中间形成了巨大的平原平原,并在中间具有像火山口的结构。”

他们也很大。一个Cryovolcano,赖特·蒙斯(Wright Mons)高约5公里,越过150公里。皮卡德·蒙斯(Piccard Mons)的另一个,高7公里,宽225公里。相比之下,特里顿(Triton)上的Cryovolcano横跨100公里,而土卫赛的整个月亮直径仅约500公里。

Cryovolcanoes的中心凹陷同样非常大。如果它们在火山倒塌时形成,那将意味着火山的一半是丢失的。

什么可能导致这些鹰嘴豆泥和冰cryovolcanoes?在冥王星历史的早期,它受到形成冥王星月亮夏隆的大物体的影响。当两个天体影响两个天体时,结果可能会导致火山造成的潮汐加热。但是,这种碰撞的热量应该在很久以前就消失了,而火山活动的最近才是1至20亿年的命令。

使用他们收集的证据,该团队还建议赖特·蒙斯(Wright Mons)和皮卡德·蒙斯(Piccard Mons)不是一个冰crovolcano,而是合并的多个喷发场所。此外,这些火山表明,冥王星不像我们最初想象的那样冻结,而是保留了一些驱动冰冻山脉的热量。这也意味着可能存在冥王星表面下方的液体海洋,但这仍然未知。正如辛格所说:“也许有一天我们会知道额外热量来自何处的答案!”

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