大脚怪猎人的希望:新哺乳动物正在等待发现

大脚怪爱好者,欢喜!我们有希望的消息。一项新的研究发现,阴影中可能有数百种未描述的哺乳动物。该论文于3月发表在

大脚怪爱好者,欢喜!我们有希望的消息。一项新的研究发现,阴影中可能有数百种未描述的哺乳动物。

该论文于3月在美国国家科学院会议录中发表,促进了全球哺乳动物恋人的想象。由俄亥俄州立大学研究生丹妮尔·帕森斯(Danielle Parsons)领导的作者,将机器学习技术与生物学和遗传学相结合,询问是否有任何描述的哺乳动物物种可能包含其他“隐藏”的物种。

这是一项严肃的研究。命名生物体具有与我们如何管理和保护物种免受破坏性行为有关的立法和社会意义。更广泛地说,因为我们所知道的许多依赖公认物种,描述新生物多样性的研究大大介绍了我们对自然和生物学的理解。帕森斯等人迄今为止对缺失生物多样性进行了最全面的探索。作者表明,我们还有很长的路要走,直到我们接近分类世界上的所有动物。

哺乳动物靠近我们的(哺乳动物)心

哺乳动物是研究最多的生物。这很容易理解。人类喜欢学习使我们想起自己生物学的大动物。与螃蟹或苍蝇相比,我们许多人自然对狮子和猴子更好奇。因此,尽管研究人员认为只描述了所有昆虫的百分之一,但他们广泛认为我们已经接近发现并命名了所有世界的哺乳动物。

尽管如此,每隔几年仍将继续描述新的哺乳动物。一些专家认为,某些哺乳动物进化枝内可能存在隐藏的物种。他们所说的“隐藏”很简单:他们想知道什么被标记为一种物种实际上可能是许多不同的物种。专家特别认为,小型哺乳动物进化枝(例如蝙蝠和啮齿动物)可能包含这些隐藏的物种,尤其是在促进高道德和物种速率的栖息地中。关于该主题的大多数论文都使用定性论点或文献评论来估计多样性可能是多样性的隐藏在这些哺乳动物中。这种方法是有限的和有偏见的,因为它们依赖于出版的文献。来自俄亥俄州立大学和拉德福德大学的本文研究人员采取了不同的方法。他们分析了4,310种或当前认可的哺乳动物的70%的遗传序列,以创建一个模型,以预测哪些群体未描述为未描述的物种。该模型还描述了这些物种可能隐藏的区域。

克服林尼的短缺

通过使用预测模型,研究人员还可以面对另一个重要的生物学之谜:为什么所描述的物种数量与存在的实际物种数量之间存在如此大的差异?生物学家认为这是现代物种命名父亲瑞典生物学家卡尔·林纳(Carl Linnaeus)之后的“林尼短缺”。从本质上讲,研究人员希望发现为什么我们没有找到这些隐藏的物种。我们缺乏专业知识吗?还是我们只是懒惰?

发现我们无法预测哪些群体隐藏物种意味着生物学家缺乏描述隐藏物种的方法。相反的结论 – 我们可以准确预测哪些群体隐藏物种 – 表明我们没有足够的努力来找到这些生物,尽管需要找到和描述它们的工具。

研究人员利用了国家生物技术信息中心的遗传数据库GenBank的全球哺乳动物DNA数据集。他们编译了一个117个关键变量的数据集,这些变量描述了物种的生活历史和分类法的各个方面。然后,他们从发生记录中增加了大约330万GPS坐标,以捕获记录物种的环境,气候和地理数据。从本质上讲,研究人员了解这些物种的一切,包括它们与其他动物的关系,它们有多大以及他们喜欢居住的地方。

然后,他们问了该模型:基于样品与广义进化模型之间的遗传距离,您预测这一组生物中会有多少种?即使使用最保守的方法,分析也表明,在4,310种物种中,多达三分之一含有我们未发现的其他物种。该模型预测,这些物种大多数可能是在三组小型哺乳动物中发现的:蝙蝠,啮齿动物和Eulipotyphla秩序的成员(刺猬,shews和相关的哺乳动物)。这些结果与文献中预测的结果相匹配。共识得出的结论是,林尼的短缺不是由于我们缺乏理解而引起的,而是由于我们在寻找和描述这些物种方面的投资不足而引起的。它们在哪里隐藏?

由于预测的隐藏多样性在某些类型的哺乳动物中分布不均匀,因此作者想知道这些群体是否具有任何类似的性状复合物。换句话说,他们问某些特征是否与隐藏物种的高预测发生率相关。他们发现了几个重要的预测因子,例如成人体重和范围大小。但是气候是关键。在一年中最温暖的季度,该模型确定为拥有最高含量的隐藏多样性的物种在降水量较高的地区。该模型还希望物种隐藏在温度波动较大的区域中。

这些气候变量告诉我们的是,在当地条件下具有较高差异的地区,隐藏的物种更有可能。由于栖息地不稳定性或局部适应,这种可变性可能会导致各种遗传结构。碰巧的是,这些变量是湿热带地区的特征 – 物种多样性的确相对较高。因为描述物种是一种独特的人类活动,我们必须考虑自己的偏见。也许我们没有发现这些物种仅仅是因为我们没有足够研究其描述的亲戚。为了排除这一点,作者添加了两个可以量化抽样工作或科学兴趣的变量。他们衡量了最近有多少出版物参考该物种以及该物种记录的地理分布的规模。有趣的是,结果表明,以前研究的重点是相同的分类单元 – 那些享有很高的出版事件和大型出现区域的类群是最有可能含有隐藏物种的类群。这些结果表明,生物学家积极研究可能发现未描述物种的进化枝。

不仅是小型哺乳动物

当我们提到大多数这些隐藏物种都可以在小型哺乳动物中找到时,似乎我们杀死了大脚怪派对。但是不要害怕。通过数据解析,我们确实发现,预测和观察到的物种之间最宽的差异发生在蝙蝠和啮齿动物中。 (例如,从1,319种啮齿动物物种开始,该模型预测有2,446个。)但是其他群体也有隐藏的物种。例如,从219个灵长类动物序列中,该模型预测有283种 – 意味着一些灵长类动物(大脚怪!)可能正在等待发现。这些不仅仅是屏幕上的数字。 2020年,研究人员在缅甸Popa山的偏远森林中发现了一个新的灵长类动物。不幸的是,新命名的Popa Langur已经有可能因栖息地丧失和狩猎而灭绝。

更广泛的含义

一旦我们给出一个名字,我们就会与生物体建立关系。大多数人认为我们必须保护容易受到与人有关活动的物种 – 像Popa Langur这样的物种。例如,在美国发现了一些新物种的蝙蝠,将生物体归类为濒危或受到威胁,这是有许多法律义务来保护它。这项研究表明,我们没有进行尽职调查。正如合着者布莱恩·卡斯滕斯(Bryan Carstens)告诉美国科学发展协会的那样,“如果我们不知道它存在,我们将无法保护一个物种。”

此外,研究人员使用的方法不必限于哺乳动物。实际上,鉴于与节肢动物这样的群体相比,哺乳动物历史上已经获得了不成比例的努力,因此这项研究的结果表明,其他群体中的差异甚至更大。由于没有理由相信哺乳动物的研究人员更擅长描述物种,因此研究人员强调,通过一致的努力和增加的资金可以克服Linnean的短缺。这些物种发现的冒险可能会让您想象印第安纳琼斯风格的探险家在丛林中涉水。但是,描述这些动物的性感(且价格便宜)的方法较少。例如,世界各地的自然史系列中可能已经存在许多未描述物种的标本。更加努力。

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