萨尔顿海是否藏着足够的锂来为美国供电?

随着世界从化石燃料过渡,电动汽车变得越来越普遍。但是,尽管有环境利益,但他们仍然有代价。为它们供电的电池依靠O

随着世界从化石燃料过渡,电动汽车变得越来越普遍。但是,尽管有环境利益,但他们仍然有代价。为它们提供动力的电池依赖于有限的资源:锂。

但是有人说,加利福尼亚州所谓的“锂谷”可能是下一世纪电池需求的巨大强国。一个科学家团队计划绘制深地球锂,以查看是否可以可持续地满足美国对该元素的不满需求。

挑战:随着电子设备和电动汽车变得越来越普遍,我们对锂的胃口也会增长,锂供应紧缩的织布机。就在去年,锂的价格上涨了400%以上。

凯迪拉克(Cadillac)说,到2030年,他们只会提供全电动车辆。通用汽车承诺到2035年将全力以赴,本田计划在2040年之前逐步淘汰所有燃气车。随着越来越多的汽车制造商的目标是在未来十年中转移到所有EV库存,他们将在哪里获得所有锂?

描述地热盐水直接锂提取的过程。 (信用:劳伦斯·伯克利实验室,由迈克尔·麦基本(Michael McKibben)提供)

回收电池正在取得一些进展。但这还不足以解决我们的供应需求。即使研究人员接近寻找锂电池的替代品,例如3D打印的固态电池,用树木制成的电池或Kevlar膜和流量电池,今天都没有可用的含锂的效率。

诺言:萨尔顿海是加利福尼亚沙漠中的陆上盐湖。听起来很奇怪,表面下方的咸,过热的水库有望提供丰富的地热能。当热液从深处带来并转化为电力时,会产生这种可再生能源。锂生产。”

迈克尔·麦基本

目前,有11个商业设施正在Salton Sea Geotermal Field生产能源。一旦液体冷却,通常将其起源返回地下深处。但是许多科学家希望通过首先从中提取锂来获得两对一的能量。

在索尔顿海附近的ESM Featherstone地热植物旁边的泥石火山。 (信用:迈克尔·麦基本)

萨尔顿海下面的深地球化学物质可能含有足够的锂,以满足美国所有家用电池的需求。但是,只有可以可持续纯化和提取它 – 这种过程并不像锂开采那样容易。

但是,正如目前在中国和澳大利亚完成的那样,开放坑中的采矿锂会污染空气,地下水和耗尽水资源。即使有其他提取选择,当前的采矿技术也无法跟上需求。

伯克利实验室的帕特·多布森(Pat Dobson)说:“萨尔顿海洋地热系统是美国锂的主要地热资源,它是世界一流的资源。” “但是,关于资源的规模,有广泛的估计值,也不是对锂来自何处的很好的理解。”

绘制解决方案:由劳伦斯·伯克利国家实验室(Lawrence Berkeley National Laboratory)领导的科学家的合作计划,旨在绘制锂的来源,范围和长期生存能力,可以从萨尔顿海的地热盐水中提取。“这项工作对我来说很重要[因为]国内锂提取和锂电池的产生提供了一种使我们的运输和电网可再生和绿色的方法。现在,美国几乎进口了其几乎所有的锂和锂电池,具有高碳足迹,可以从亚洲运送它们。从那里的地热盐水,再加上附近的电池制造设施的可能性,可以为有需要的社区提供巨大的经济福音。”

目的之一是找出锂会耗尽的速度 – 或者,如果连续补充,它来自何处。该团队计划使用能量分散和激光消融仪器,这些仪器使用激光进行化学分析。

通过确切了解锂在哪里以及以什么形式,他们可以计算我们必须使用多少锂。他们的最初估计意味着可能有数百万吨锂隐藏在那里。

麦基本告诉Mining.com:“那将是世界上最大的盐水来源,比任何南美萨拉尔的矿床都要大。” “因此,这是一个很大的数字,这意味着潜力还有 – 再次,eN-velope计算 – 大约50至100年的锂产量。”

本文最初由我们的姊妹网站Freethink发表。

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