要在火星上找到生命,请不要跟随水 – 跟随盐

乌龟可以生存近200年,蛤lam超过500年。有些树木已经持续了数千年。但是长寿怎么样?一项新的研究,发表在《地质》杂志上

乌龟可以生存近200年,蛤lam超过500年。有些树木已经持续了数千年。但是长寿怎么样?西弗吉尼亚大学的一项研究小组发表在《地质》杂志上的一项新研究表明,在澳大利亚的一块盐岩中发现的微生物已经幸存了8.3亿年。

结果在几个帐户上是显着的。它扩展了在岩石内的流体夹杂物(即微观气泡)中保持多长时间可行的历史记录,将近5亿年。 (以前的记录持有人来自2.5亿年历史的盐岩。)也许更令人惊讶的是,回收的微生物不仅包括细菌,而且还包括更复杂的微生物,例如藻类和真菌。

还活着

显而易见的问题是,微生物如何可以在这么长时间内生存。作者无法提供明确的答案,但是已知细菌处于休眠状态,形成孢子,随着时间的流逝,几乎不需要能量消耗的孢子。即使是非孢子形成的微生物也可以将其代谢率降低到零接近零,这也使它们变得休眠。也许最初被困在澳大利亚岩石中的一些微生物死亡,为其余微生物提供食物。尽管目前尚不清楚确切的机制,但很明显,盐夹杂物内部的液体是捕获的微生物的微生物,这允许在数百万年内特殊保存有机物。

盐不仅是好的防腐剂。他们还支持积极的生活。他们这样做的最常见方法是降低水的冰点,使其在非常寒冷的环境,地球和其他地方保持液体。一些适应盐的微生物可以活在饱和的氯化钠溶液中,冰点为-21O C(-6O F)。至少有一个细菌,即卤代基旋球,能够在这种低温下代谢。在智利的阿塔卡马沙漠,南极甚至火星上发现的高氯酸盐,尽管微生物似乎无法忍受它们以及用氯化物盐制成的溶液。 Atacama,微生物依赖于某些盐(例如辣椒盐)的能力(与餐盐相同,从化学上讲)直接从大气中吸引水。 (这种吸湿性是为什么如果将盐在潮湿的空气中放置太长的原因。)效果在超级方面的沙漠中变得更加明显。盐吸收了太多的水分,以至于其中一些溶解并形成溶液,这是一种称为二线的过程。这就是微生物可以在每十年下雨一次下雨的地方生存的方式。

在翻倒的石英岩石上的火星和微生物细菌的形象使岩石作为庇护所和紫外线过滤器谋生。 (信用:Dirk Schulze-Makuch)

如果存在这些盐的这些含水特性对于火星生物,那么它们将非常有价值。早期火星比今天更温暖,湿润,并且直到20亿年前(甚至最近更可能),其表面上存在液态水。当行星干燥时,表面寿命可能已经灭绝了,但也许仍然可以在吞噬的盐晶体中发现其有机残留物。如果我们真的很幸运,也许我们甚至可以在今天的火星上找到保存完好的,可行的微生物,这是一种更令人兴奋的可能性。如果在火星上的最后一个湖泊蒸发并且行星变冷和干燥之后,生命能够悬挂,盐可能会在瓦利斯海洋峡谷底部的冰点上方的水袋上方放下水口,这被称为熔岩管,称为熔岩管,称为熔岩管,或在火星表面下方。地球潮湿时期的微生物持有可能会在诸如halite之类的吸湿性盐的帮助下适应沙漠条件,而超淡淡的环境可能已成为生命的最后前哨。三年前,在NASA组织的一个研讨会上讨论了今天存在的火星生活的可能性,盐环境被认为是火星上的四个潜在生命壁球之一,其他人是洞穴,冰和深层地下。

在火星上,跟随盐

不要误会我的意思,今天的火星蓬勃发展肯定会非常具有挑战性。地球比阿塔卡马沙漠最干燥的地区干燥了两到五十倍,那里的微生物生命几乎无法悬而未决。但是火星已经看到了过去的火山活动增加的发作,这可能会使地球暂时干旱。每隔几百万年左右,火星轴就覆盖了,极地冰融化了,水被重新分配到赤道。在这些事件中,火星上的水的供应与地球上的沙漠非常相似。在干燥的火星时期(如今天),生活可能已经进化为休眠,并在液态水重新出现时变得活跃。在Atacama的干燥核心中,我们发现各种微生物寿命仅在地下厘米,包括需要光合作用的光线的蓝细菌。如果我们在正确的位置看,火星上可能也是如此。这会在哪里?

我建议搜索以前没有着陆器或漫游者看的地方:火星的南部高地。我们从遥感图像中知道,表面附近有大量的氯化物盐沉积物。我们应该寻找盐,而不是跟随NASA的旧口头禅,而是要寻找盐,因为这些是在非常干燥的沙漠中获得水的一种方法。他们可以将我们指向历史上最激动人心的发现之一。

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